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Bataille d'Okinawa
une partie de Pacific Theater de Guerre mondiale
OkinawaSprintingMarine.jpg
Un Marine cherche un abri contre le tir d'une mitrailleuse japonaise dans la région surnommée « Death Valley »
date 1 Avril - 22 juin 1945
lieu l'île d'Okinawa
résultat Allied Victory
Combatants
États-Unis États-Unis
Naval Support:
Royaume-Uni Royaume-Uni
Canada Canada
nouvelle-Zélande nouvelle-Zélande
Australie Australie
Japon Empire japonais
Les commandants
États-Unis Chester Nimitz
Raymond Spruance
Simon Bolivar Buckner Jr.
Joseph Stilwell
Roy Geiger
William Halsey
Royaume-Uni Bernard Rawlings
Mitsuru Ushijima
Isamu Chō
Minoru Ōta †
Seiichi Itō
efficace
182 mille combattants[1]
≈368 000 hommes de soutien[2]
318 navires de guerre
1139 navires de soutien
100 000/110 000 hommes[2][3]
≈ 7800 Airline[4]
pertes
7374 soldats et 4.907 marins tués
31807 blessés
203 dispersés
4824 marins blessés[5]
763 avions
34 navires
368 navires endommagés
107539 morts
23 764 disparus
7455[2]/ 10.755 prisonniers[5]
7830 Airline
16 navires
Les données sont celles rapportées par l'historien Benis Frank: les notes sont destinées à apporter les données contradictoires. en profondeur de l'alinéa des données sur les différentes pertes historiques sont signalées.
Les rumeurs de batailles sur Wikipédia

la Bataille d'Okinawa (沖 縄 戦 Okinawa-sen?, nom de code Iceberg opération) Il a eu lieu sur 'appelée île du Japon entre Avril et Juin 1945, dans le cadre plus large de Volcan et campagne îles Ryukyu au cours de la Guerre mondiale. Il est la plus grande opération amphibie effectuée sur dans le Pacifique par alliés pendant le conflit.

La bataille a été l'un des plus sanglants et de toute la féroce campagne Extrême Orient: le 10e armée États-Unis général Simon Bolivar Buckner Jr. Il est très attaché à la résistance de l'armée japonaise de 32e lieutenant général Mitsuru Ushijima, qui, en 1944, il avait organisé un complexe défensif complexe dans des grottes fortifiées dont la pièce maîtresse était représentée par Shuri Castle. Les divisions américaines ont été engagées à partir du 1er Avril au 22 Juin au débusquer les défenseurs tempête Shuri au prix de grands sacrifices et chasser les soldats impériaux survivants à l'extrémité sud d'Okinawa, où la plupart d'entre eux ont choisi le suicide sur la reddition. La campagne ainsi terminée par la destruction quasi totale de la garnison japonaise et de lourdes pertes entre US ligne (environ 30% de l'ensemble); En outre, pour la première fois dans le Pacifique, il a été témoin de la participation directe de la population civile, qui a été fortement impliqué dans les hostilités. On estime qu'il y avait environ 150 000 victimes parmi Okinawaiens, y compris des milliers de citoyens qui se sont suicidés plutôt que de tomber entre les mains des soldats américains, dépeints comme des démons de la propagande japonaise. La taille des pertes et la destruction est due à l'utilisation massive des deux côtés en artillerie, ce qui explique pourquoi, après la guerre, il a été utilisé le surnom Typhoon Steel, en Anglais Typhoon of Steel[6] et Tetsu pas amme (鉄 の 雨, "pluie d'acier") ou Tetsu pas bofu (鉄 の 暴風, « vent violent de l'acier ») en japonais, pour décrire la bataille[7].

Simultanément à la bataille terrestre est combattu des affrontements aéronavales amers qui lui a coûté de lourdes pertes pour les deux parties; Ils ont pris les départements japonais de masse kamikaze dans ce qu'on appelle opérations Kikusui qui a causé de graves dommages aux forces navales américaines, mais ils ne pouvaient pas changer l'issue de la bataille.

La violence exceptionnelle des opérations sur Okinawa et la détermination désespérée des combattants japonais ont fait des commandes haut maigre US à une solution alternative à la programmation invasion amphibie du Japon, à savoir l'utilisation de la nouvelle bombe des grands centres de population situés sur le territoire métropolitain du Japon. Suite à la la destruction d'Hiroshima et Nagasaki, aux effets débilitants du blocus du pays et de participer à la guerre des 'Union soviétique, le 15 Août, le gouvernement impérial se rendit aux Alliés.

Contexte stratégique

Bataille d'Okinawa
Le général MacArthur et l'amiral Nimitz parle

au cours de la Conférence du Caire décembre 1943 président Franklin Delano Roosevelt et premier ministre Winston Churchill Ils avaient présenté des plans pour la poursuite de Guerre dans le Pacifique, qui avait confirmé la double ligne de stratégie avancée: l'un par le Pacifique central et à travers le Pacifique Sud, qui étaient censés converger Philippines et conduire à la création de bases avant d'attaquer la 'île de Formose, Luçon et les côtes Chine par le ressort de 1945. Les forces de 'amiral Chester Nimitz, Commandant en chef américain du Pacifique (commandant en chef du Pacifique les zones océaniques - CINCPOA) et États-Unis Flotte du Pacifique, Il a été chargé de la première ligne, tandis que le second était la responsabilité du général Douglas MacArthur qui a mené une série d'attaques le long de la côte nord de la nouvelle-Guinée. Au cours de ces opérations, la flotte du Pacifique a mené des dizaines d'atterrissages et détaché un groupe progressivement amené à soutenir le général MacArthur; une forte composante aeronavale avait lieu la tâche de contrer les contre-attaques possibles de la marine impériale. Le taux de réussite en 1944 a conduit les Alliés à examiner les plans convenus au Caire et Formosa est devenu la cible principale. Par conséquent, en Mars, le Les chefs se sont réunis (Joint Chiefs of Staff - JCS) Nimitz chargé de préparer les plans pour l'opération de chaussée: une attaque amphibie sur Formosa établie pour les premiers jours de 1945[8]. En même temps, MacArthur reçut l'ordre de planifier l'attaque et la conquête préliminaire Luçon. Nimitz donna le commandement de l'amiral Causeway Raymond Spruance, commandant cinquième flotte et sa composante aeronavale d'experts, le Groupe de travail 58; Spruance à son tour avait un commandant subordonné, le vice-amiral Richmond K. Turner, officiel capable qui avait commandé l'appareil amphibie de la Flotte du Pacifique depuis la atterrissages sur Guadalcanal[9]. Del commandement des forces terrestres, a réuni dans la 10e armée nouvellement formée, a été investi lieutenant général Simon Bolivar Buckner Jr., jusqu'à alors commandant général Alaska et chef de reconquête tout Aléoutiennes[10].

Bataille d'Okinawa
Limiter le contrôle des Japonais dans le Pacifique en Octobre 1944

Malgré l'état avancé de la préparation des plans de pont-jetée, certains officiers supérieurs ont exprimé leurs doutes bientôt à ce sujet; 23 août 1944 Nimitz rendu public, cependant, le rapport de chaussée: les îles seraient investis simultanément après Formose Ryūkyū et Bonin (Ou bien Ryukyu et les côtes chinoises) en prélude à l'atterrissage sur le sol japonais[11]. Pas tous les commandants, cependant, ont été d'accord sur la nécessité d'occuper Formosa; Général Buckner fermement opposé aux difficultés que les forces américaines seraient confrontés dans l'approvisionnement des troupes et du matériel et, en accord avec le commandant de l'aviation générale dans le Pacifique Millard Harmon, Il a demandé l'annulation de l'opération en proposant en effet de procéder sans délai à attaquer les archipels de Bonin et Ryukyu. même l'amiral Ernest king, secrétaire général et les opérations de United States Navy, il a dit douteusement, et a soutenu que l'avance vers le Japon aurait dû suivre le directeur Luzon-Iwo Jima-Ryūkyū[12]. Étant donné que le but principal de l'avance dans ces îles était de se procurer des plus grandes bases aériennes pour les bombardements préparatoires sur le Japon et d'établir un « couloir aérien » entre les aéroports de l'archipel japonais et ennemis à Formosa et Luzon, était accepté d'occuper une part, une filiale basée sur une île intermédiaire, victoires faciles, afin de fournir un pied à quadrimoteur Boeing B29. Le choix est tombé sur Iwo Jima dans la Bonin, qui avait déjà deux aéroports[13]. Le JCS a approuvé cette approche et a donné l'invasion de MacArthur de Luçon, prévue pour le 20 Décembre 1944. L'amiral Nimitz a été autorisé à la place terrain sur Iwo Jima exactement un mois plus tard, bien que des difficultés techniques et logistiques ultérieurs l'assaut ne pouvait commencer le 19 Février. Une fois qu'il a occupé l'île serait prise « Iceberg Opération », l'atterrissage sur l'île d'Okinawa, qui pourrait bénéficier de l'énorme forces aériennes et navales ouvert d'autres engagements. À ce stade, donc l'objectif stratégique ultérieur JCS considéré Formosa et l'opération Causeway a été annulé: les panneaux de contrôle, la structure et les troupes étaient déjà à la place réutilisée Réunis[12].

Les Japonais réalisé en attendant que le périmètre défensif mis en place en 1942 était devenue intenable et, en Septembre 1943, les chefs des forces armées japonaises ont appelé une nouvelle « zone de défense nationale absolue » qui comprenait la Kuril au nord, la Bonin, la Marianne et Caroline dans le Pacifique central, nouvelle-Guinée, la Indes orientales néerlandaises et Birmanie. L'avance américaine de 1944 avait brisé la forteresse; les îles Mariannes avait été partiellement occupé et isolé Caroline. La destruction de la Naval Air Station Truk et la défaite dans la mer des Philippines convaincu le Premier ministre Hideki Tōjō de démissionner à la mi-Juillet 1944 Il a été remplacé par le belligérant Kuniaki Koiso, Il a tenu l'influence de l'armée dans le gouvernement japonais. Au printemps de 1945 la situation de l'Empire était critique; dans la ChineOpération Ichi-Go Elle a échoué et avait obtenu que des résultats partiels. Le quartier général Grand Imperial puis mis en place le plan Ten-Go pour la défense du cordon défensif réduit Hainan-îles de la côte Chine-Taiwan-Ryukyu, dont Okinawa avait été reconnu comme le principal bastion[13]. En Février 1945, avec la perte de Manille et le débarquement des divisions maritimes de Iwo Jima, l'Empire japonais a été définitivement coupé de l'approvisionnement en pétrole brut, les métaux et le caoutchouc de riches Indes orientales néerlandaises: le général de l'armée états-majors et la Marine a accepté en considérant la mise au point de la prochaine Okinawa offensive ennemie et intensifié les travaux de fortification[14].

Les forces sur le terrain

Etats-Unis et Alliés

Bataille d'Okinawa
quelques-uns Grumman Avengers volant sur la flotte d'invasion britannique directe Sakishima

Nimitz était le stratège de l'opération, alors que Spruance a été chargé de mener des opérations contre Ryukyu. Ils faisaient partie du 5e transporteur rapide de l'équipe de la flotte du Groupe de travail 58 (TF 58) commandée par le vice-amiral Marc Mitscher et l'équipe porte-avions britannique TF 57 sous le commandement du vice-amiral Bernard Rawlings. Les deux équipes étaient censées lancer des frappes aériennes avant le débarquement, pour neutraliser les forces aériennes japonaises et le soutien avant et pendant la campagne, l'ALAT provenant de bases chinoises et le Pacifique Sud-Ouest. Les unités de TF 51 amiral Turner étaient les plus directement employés dans les débarquements et la formation d'un complexe de ce groupe a été motivé par la difficile tâche d'occuper et de défendre Okinawa. Cette unité aurait déjoué toute tentative d'attaque japonaise et aurait également été des actions de dragage avant l'assaut et fourni un appui aérien et la couverture défensive 10e armée une fois établi tête de pont. Ces tâches ont été confiées au soutien de la Force amphibie (TF 52) de l'Amiral William Blandy et la force du feu et le couvercle (TF 54) de l'amiral Morton Deyo[1].

L'attaque de la force du Nord (TF 53), commandée par l'amiral Lawrence Reifsnider, comprenait un assaut dans le groupe constitué du III Corps Amphibie Marine (III AC) du plus général Roy Geiger et les divisions de fusiliers marins 1er et 6 du grand Pedro del Valle et Sheperd. La force d'attaque sud (TF 55), commandé par le contre-amiral John Hall, Jr., comprenait les transports qui devaient être employés par les troupes de choc de la XXIV corps amphibie Major général John Hodge, le 7ème Division d'infanterie (Le général Arnold) et 96ème Division d'infanterie (Le général Bradley). Trois autres groupes faisaient partie de la force d'invasion: l'ensemble de fixation des Western Isles, la Groupe de travail 51.1 (TG 51.1) sous l'Amiral Ingolf Kiland, dont les forces ont été composés par 77e Division d'infanterie Le major-général Bruce; TG 51,2 Contre-amiral Wright avec 2e division Marine Major général Watson qui aurait été une manifestation au sud d'Okinawa le 1er Avril; et le groupe de réserve (TG 51.3), commandé par le Commodore Mc gouverner, avec le 27 Division d'infanterie Major général Griner Jr[1]. Une autre formation de fusiliers marins, en plus du III Corps, était l'un des Mulcahy plus général de la 10e armée, qui devait assurer une couverture aérienne non seulement ses escadrons ont été installés sur l'île. Les pilotes affectés initialement à force aérienne tactique (TAF), étaient de la 2e Aviation Marine Wing, alors que d'autres éléments de l'aviation de l'armée auraient dû faire partie du groupe de bombardement du Mulcahy général, mais aucun d'entre eux sont venus à Okinawa 1 juin[15].

La flotte était de transporter le seuil du Japon sur les 182.000 hommes des troupes d'assaut, alors qu'un total d'environ 548 000 hommes étaient des employés de 'armée, de marina et marines, avec le soutien d'un total de 318 navires de combat et 1.139 navires auxiliaires, sans compter les péniches de débarquement[1]. La campagne de terrain américain serait contrôlé pour la première fois dans la guerre du Pacifique comme un général d'armée, Simon Bolivar Buckner, Jr., qui avait sous son commandement le 10 armée américaine composée de III Corps Amphibie Marine et XXIV Corps amphibie armée[16].

Empire japonais

Bataille d'Okinawa
Les principaux responsables japonais à Okinawa en Février 1945: les chiffres en bas à droite indiquent l'ordre Ota, Ushijima, Chō, Kanayama, Hongo, Yahara

Les premiers renforts pour Okinawa a commencé à couler en Juin 1944 afin de reconstituer la 32e armée le lieutenant-général Masao Watanabe dépensait pour la défense. Les Japonais ont procédé à enrôler les indigènes (appelés Boeitai), Qui a donné une formation de base et de l'équipement: au total ont été recrutés environ 20 000 hommes. Ils ont également été organisées entre 750[17] et les 1700 jeunes volontaires lycéens en groupes appelés Yekketsu ( « Unités impériales sang et acier ») qui étaient censées servir de points de contact et peut-être à l'avant-garde ou actions d'infiltration et de l'insurrection après l'invasion de l'île[17]. En Août 1944, le lieutenant-général Mitsuru Ushijima Il a pris le commandement de la 32e armée, puis composée par le 9, 24 et 62e Division infanterie et la 44e Brigade mixte indépendante; en Décembre, cependant, la 9e Division a été déplacé à Formose, malgré les protestations de Ushijima. La marine impériale, qui, après la défaite de Leyte n'a pas été utilisé, il a été forcé par les railleries et les pressions militaires de grève une action, l'envoi de la 4ème île de l'unité de secours de l'aviation navale de surface et d'autres médias sous le commandement de vice-amiral Minoru Ota: il était d'environ 9000 réelle, dont seulement 35% des troupes régulières tandis que les autres étaient des civils appartenant à des unités des agrégats de base navale au dernier moment. Ota possédait également des explosifs quota de bateaux Shinyo et un groupe de sous-marin midget, situé à la base du Unten-Ko dans la péninsule Motobu. Globalement, le général Ushijima avait ses ordres environ 100 000 personnes, dont 67 000 font partie des unités régulières de l'armée 32e, 9000 soldats de la base navale et environ 24 000 volontaires autochtones (Boeitai et Yekketsu)[3]. Il a finalement été déployé le troupeau de Nansei Shoto la colonel Tanamachi[18].

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Un morceau japonais Tapez 89 150 mm, protégée dans une grotte dans la péninsule Motobu

Les Japonais étaient départements réguliers des gammes de cohérence: la 62e division du général Takeo Fujioka, comprenant environ 12.000 hommes, pourrait être considérée comme une unité efficace et les combats, la division 24 de Mandchourie, Il a récemment été formé, mais pouvait compter sur 14.000 hommes alors que la 44e brigade mixte avait subi de lourdes pertes au cours des voyages de transport et a été reconstitué avec difficulté[N 1]. Un soin tout particulier et souligné par le Grand Quartier général impérial était la disponibilité des armes lourdes, car il était prévu que la bataille était friction: Ushijima était donc les wagons 27e Régiment (organisés en Avril avec des éléments de la 2e division blindée stationnée en Mandchourie), comprenant quatorze wagons treize moyenne armée et de la lumière[19], tandis que de nombreux artillerie étaient réunis dans la soi-disant 5ème commandement major général Kosuke Wada comprenant le régiment 7 médiocre de l'artillerie lourde, deux régiments indépendants d'artillerie, un bataillon d'artillerie lourde, le 42e de l'artillerie de campagne de la 24e Division et canonniers départements tirés de la 44e Brigade. En outre Wada avait à sa disposition le 1er et le 23 ° régiment d'artillerie moyenne avec 36 obusiers, le 100e bataillon de canons d'artillerie lourde avec huit 150 mm, le 1er Régiment de mortiers indépendants 320 mm armes de calibre et enfin, le 1er et le 2e bataillon affecté comme mortiers légers soutiennent les armes d'infanterie[20].

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écolières japonais saluent les pilotes kamikazes prêts à la mission: cette tactique extrême a été largement utilisé à Okinawa, avec plus de 1900 missions de suicide

La majorité de la force aérienne disponible se concentrait sur Kyushu, la plus méridionale des îles métropolitaines, fournissant tenir seulement cent avions pour faire le plein Formosa. Le 5 Février 1945, il a été achevé la réorganisation de la 1ère flotte Air sur quatre troupeaux, baptisé 132º, 133º, 205º et 765º, situé principalement dans le nord de Formose et en partie entre les îles Ishigaki et Miyako, situé entre Taiwan et Okinawa lui-même, d'Avril ont tous été engagés dans la défense d'Okinawa[21]. La 1ère flotte se consacre principalement à la formation des tactiques de suicide et a été rejoint le 1er Mars 1945 par la 10e flotte aérienne, sull'11º articulé, 12º et 13º Stormo combiné, mais il a besoin d'exercices: pourquoi il a été nommé à la réserve de la 5e Flotte aérienne sous le commandement de viceammiraglio Matome Ugaki Il mis en place par le 12, 25 Air Flottille et d'autres départements de l'aviation, avait sa base à Kyushu et la tâche d'attaquer les navires de guerre (porte-avions en premier lieu). À la 10e flotte aérienne, il a donc confié la tâche de détruire les transports et les unités amphibies, tout a été déployé les restes de la 3ème Flotte Air en la plaine de Kanto pour défendre le centre du Japon[22]. Au total ont été déployés autour de 2.100 avions, souvent inspirés par les jeunes aviateurs mal formés; Par conséquent, en rejetant une attaque américaine on ne pouvait pas compter sur les tactiques d'air conventionnels et le commandement suprême Tokyo Il a informé le 5 et le 10 Fleet Air que « il n'y aurait pas d'autre alternative que l'adoption d'attaques spéciales»[23]. Le complexe de forces de l'air (4800) des avions répondu l'opération Ten-Ichigo; Cependant, compte tenu de la pénurie de carburant, que les missions limitées et des heures de formation, dix-Ichigo devait être accompli avec unidirectionnelles missions aériennes, avec une charge explosive maximale[13].

planification

États-Unis

Bataille d'Okinawa
Le plan d'attaque à Okinawa

Le 25 Octobre 1944, le siège Nimitz a fait connaître le plan d'opération Iceberg. La campagne devrait être développée en trois phases: la première occupation de la partie sud d'Okinawa et de petites îles adjacentes, avec la construction simultanée des infrastructures pour rendre Okinawa une base pour de nouvelles attaques contre le Japon; plus tard conquis Ie Shima, une île située au nord-ouest, et la partie restante d'Okinawa; Enfin, il serait entrepris pour renforcer les positions alliées dans les îles Ryukyu, les opérations possibles contre les autres îles. Tant le Pacifique des États-Unis se sont réunis à l'un des plus importants de l'histoire navale armée: la Cinquième Flotte, la composante navale et amphibie, comptait plus de 40 porte-avions, 18 cuirassés, 200 destructeur, des centaines de marchand, sous-marins, dragueur de mines, canonnières, des moyens d'atterrissage, Les navires d'appui, navires-usines et des dizaines d'équipes de navires transport navire (Le soi-disant tracteur Flottille[24]).

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Le transporteur d'escorte USS Bay Shamrock Okinawa

La flotte a été divisée en six Groupe de travail à des tâches spécifiques. Directement affecté par le débarquement était le Groupe de travail 51 (TF 51) L'amiral Richmond K. Turner qui devait mettre en œuvre le plan « Fox », le soutien aéronaval à la 10e armée du général Buckner qui devait prendre le nord de la terre et au sud des plages de Hagushi, et un troisième détachement qui avait son but dans l'île Keise Shima être utilisé comme un emplacement supplémentaire pour les systèmes d'artillerie de gros calibre lors d'un atterrissage Avril 1 (L-jour)[N 2][25]. Une fois fermes établies têtes de pont, les troupes auraient passé sous le commandement de major général forces Wallace et navales de l'amiral Cobb; Enfin, les unités aériennes et des équipes de reconnaissance navale demeureraient basée à Okinawa, sous le commandement de 'l'aviation militaire pour le Pacifique et le commandant de la Cinquième Flotte.

Le 1er Novembre a officiellement commencé l'opération Iceberg, et dans le plan présenté à Turner pour approbation finale a été finalement décidé d'occuper les petites îles de Keise Shima et îles Kerama (Kerama shotō) Avant les principaux atterrissages sur Okinawa. L'occupation de Kerama a été considéré comme particulièrement important, car ce groupe d'îles pourrait fournir un mouillage sûr pour les navires de soutien et de bases alimentation, éviter de faire fonctionner hors de Hagushi. L'occupation de Kerama a été confiée à 77e Division d'infanterie, qui ont atterri le 26 Mars 1945, six jours avant la L-jour, ainsi 420º Groupe d'artillerie de faire campagne XXIV corps amphibie, qui a pris la parole à Keise Shima avec ses 155 mm, ce qui rejoindrait l'artillerie aéro-navale feu contre les côtes prévues pour les atterrissages. Garder l'alimentation initiale de limiter le flux Bishi Gawa qui a divisé les plages du débarquement, le III Corps aurait atterri à gauche et à droite XXIV; puis, au nord de la ville de Hagushi la 1ère Division et la 6e division des Marines devaient être rapidement dirigés vers l'intérieur, en ajustant leur avance avec l'armée a atterri au sud de Hagushi avec les divisions 7 et 96ème[26].

Bataille d'Okinawa
un Corsair F4U Vought Marines ont attaqué les positions d'Okinawa

La 6e division marine, le général Lemuel Shepherd, Jr. devrait prendre en charge l'aéroport Yomitan (Yontan dans l'historiographie de la bataille) et de protéger le flanc nord de l'armée, alors que la 1re division du général Del Valle devrait assister à la conquête Yontan, occupant rapidement les hauteurs au nord-est du petit village de Chine puis tourner Katchin vers la péninsule sur la côte est. A droite du général Arnold Arcibald de la 7e division d'infanterie des Marines, il occuperait l 'aéroport de Kadena puis, comme la 1re Division, avance rapide sur la côte est de couper l'île en deux. La 96th aurait fini par occuper les collines et les plages environnantes au sud et au sud-est, puis avancer le long de la route côtière et occuper les ponts à Chatan, en continuant de protéger le flanc droit de l'armée dans ce domaine[27]. Les opérations au sol, immédiatement après l'atterrissage, avaient pour but d'isoler l'objectif de la première phase comprenant une partie d'Okinawa au sud d'une ligne imaginaire tracée entre l'isthme de Ishikawa et le village de la Chine, et les îles de l'est. Les Marines auraient immédiatement prendre le contrôle de l'Isthme pour empêcher l'envoi de renforts ennemis du nord et d'isoler les Japonais dans le sud, avec l'aide des divisions XXIV Corps qui pousserait les forces ennemies vers le sud. La deuxième phase de Iceberg était destinée à occuper la partie nord d'Okinawa et Ie Shima par les troupes de l'armée 10e sur place, ils concentrent leurs efforts principaux dans l'objectif représenté par la péninsule Motobu, qui étend à Ie Shima, et il a dû être traité terrestres et maritimes attaques simultanées. Après serait concentrée la conquête des opérations Motobu sur Ie Shima, dont l'occupation aurait conclu la deuxième phase de l'opération Iceberg. Le soutien de l'air au cours de ces phases seraient fournies par le Groupe de travail 52, l'amiral Durgin, dès que les escadrons avaient été en mesure d'opérer des aéroports occupés par les troupes américaines le commandement serait transmis au général Mulcahy et sa force aérienne tactique (TAF) du 10 armé d'hommes de la 2e aviation Marine Wing[28].

Bataille d'Okinawa
Naha, capitale d'Okinawa, sous les bombardements en Octobre 1944

Le plan logistique Iceberg a été l'un des plus élaborée de ce genre tout au long de la Seconde Guerre mondiale: les mouvements des navires de barges de débarquement et de fret devaient être distances programmées en océaniques, qui a nécessité une ligne d'alimentation d'environ 9 000 km à travers le Pacifique, avec la collection de onze ports différents. En outre, le commandement de la 10e armée devrait former un gouvernement militaire, qui aurait eu sous sa juridiction les plus de 250.000 habitants autochtones. Même le travail d'espionnage a été difficile en raison du manque de nouvelles fiables et reconnaissance conventionnelle difficile et l'exploration du territoire, qui, étant située dans les défenses de l'empire japonais ont offert peu de possibilités de reconnaissance aérienne. La première mission avec la tâche de la photographie aérienne a été réalisée en Septembre 1944 B-29, mais les résultats étaient médiocres à cause du brouillard; la meilleure information a été obtenue au cours des raids en Octobre. Au total, 224 B-29 ont effectué des missions de reconnaissance photographique obtenant des résultats d'une certaine entité, qui ont été enrichies par les sous-marins reliefs USSespadon (SS-193) qui a été envoyé de Pearl Harbor le 22 Décembre et a donné des informations jusqu'au 3 Janvier, lorsque pour des raisons inconnues, il a perdu toute trace et a été considéré comme perdu[29]. Cependant, le 10 Armée, n'a jamais été en mesure d'avoir des informations fiables sur l'étendue des numéros de l'ennemi, même si la section contre-espionnage G-2 a pu être très précis sur la tactique des concepts japonais: il a été établi que l'ennemi organiserait une défense en profondeur dans la partie sud d'Okinawa, tandis que la force aérienne japonaise aurait sûrement fait des attaques lourdes et répétées, en particulier avec les tactique des attentats-suicide, que les forces américaines se sont réunis pour la première fois Leyte. La marine japonaise ont également des unités opérationnelles suffisantes près d'Okinawa, y compris escadrons torpilleurs et peut-être le suicide sous-marin midget[24].

Empire japonais

« Un avion à un navire de guerre; un bateau pour un navire; un homme pour dix ennemis ou un réservoir "

(Inventé pour les combattants Slogan à Okinawa[30])
Bataille d'Okinawa
Bataille d'Okinawa
Le général Mitsuru Ushijima (à gauche) et Isamu Chō (à droite)

Les travaux de fortification sur l'île a commencé en Août, avec la construction d'un grand nombre de places fortes, casemates et emplacements de canons qui exploitent le tampon d'îlot robuste, tous reliés les uns aux autres par un système complexe de tunnels; même les tombes chinoises disséminés dans la campagne autour de Naha ont été transformées en casemates[17]. Depuis Septembre, après le débarquement des États-Unis Peleliu et en Morotai, Le travail accéléré, étant donné que la commande japonaise était maintenant certain que Formosa, Ryukyu et Bonin seraient envahies au plus tard au printemps 1945[31]. Ils ont été utilisés de nombreuses grottes et cavernes, semblable à ce qu'il était advenu des travaux de fortification de Iwo Jima, mais à la différence Tadamichi Kuribayashi dans la bataille précédente dans ce cas Ushijima pourrait profiter du soutien de l'aviation: donc prévu de quitter le pays ennemi tranquille en attendant baissant la montre, puis tirer profit des navires dell'andirivieni pour lancer une attaque suicide dans une grande manière, réussi par une contre-attaque de terre imposante qui aurait repoussé dans les envahisseurs de la mer[32]. En Décembre 1944 Ushijima a été privé de la 9 e division, et lui, qui a d'abord pensé qu'il pouvait se battre en ce moment, il a dû adopter une défense beaucoup plus passive: il a choisi de concentrer l'essentiel de ses forces dans la partie sud d'Okinawa, où le point d'appui des lignes de défense puissants est devenu la capitale historique naha et le village de Shuri avec son château d'Amboise, construit par l'ancienne dirigeants de Ryukyu. Il a laissé pratiquement large zone centrale ouverte de l'île et confiée à deux bataillons[17] 2e régiment d'infanterie (3000 hommes) à la défense dure et région peu peuplée du Nord.[33]

Bataille d'Okinawa
Carte comparative des plans américains en train d'envahir la gauche et les jeux défensifs japonais droit

Nous sommes tellement habitués à la tactique américaine et consciente de l'artillerie et de la puissance navale du porte-avions américain, les Japonais ont décidé d'organiser de fortes positions défensives à l'intérieur d'exploiter la nature accidentée du terrain, où ils espéraient résister et vaincre les envahisseurs. Pour attirer les troupes d'assaut américaines à l'intérieur, Ushijima a ordonné à ses soldats « d'éviter le feu ouvert trop tôt », et dans ce sens a joué un rôle dans le grand Isamu Chō, Chef d'état-major de Ushijima, un fervent partisan de fortifications souterraines et la grotte. Le Chō général construit d'innombrables positions d'artillerie dans la grotte, reliés entre eux avec des allées et des tunnels souterrains; obstacles naturels et artificiels ont été disposés à mettre en retrait les troupes d'invasion aux zones pré-feu, tandis que les pentes des collines ont été fortifiées par l'artillerie, des mortiers et des armes automatiques[30]. Les casemates et les bâtiments en béton ont souvent été abandonnés au profit des œuvres de la grotte, et lorsque la taille de la grotte elle-même lui a permis cela a été équipé de deux ou plusieurs accès protégés par des mitrailleuses, et parfois divisées en étages. Ces pierres angulaires souterraines ont ensuite été liés à l'ensemble du système défensif de la 32e armée et en même temps servi à coordonner les petites unités dans les avant-postes. Dans l'ensemble, ils forment un lien très important dans la chaîne de Shuri de défense extérieure, où il y avait le commandement de l'armée. La principale zone défensive a été créé au nord de Naha, Yonabaru Shuri et au nord de cette ligne de débarquement ne serait pas opposé, tandis qu'au sud les envahisseurs auraient été attaqués déjà sur les plages[34].

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L'aéroport Yontan, l'un des points focaux au cours des premières batailles

Depuis Ushijima n'avait pas assez de troupes pour défendre "Kadena Aéroport (Yara Hikojo), Les canons de 150 mm seraient utilisés pour empêcher l'occupation de la base aérienne, ou au moins de retarder l'avance américaine permettant la 32e armée de régler dans la partie sud de l'île qui pourrait être une meilleure défense. Shuri était prédisposé à forte principale avec de nombreuses artillerie dirigée vers les plages de Hagushi (où a eu lieu les débarquements américains); les hauteurs de Chinen Minatoga ont dominé les plages et les plages de la baie Nakagusuku offrant la position très favorable japonais, et la plupart de l'artillerie de l'armée se trouvaient dans cette région plutôt que sur Shuri[35].

L'épine dorsale des troupes disponibles à Ushijima a été attribué dans un certain nombre d'avant-postes au nord de Futema, tandis que les éléments du 1er régiment de la 62e division ont été dispersés dans la région immédiatement derrière les plages de Hagushi, avec ordre de badigeonner actions perturbatrices si l'île avait été envahie à ce moment-là et de se retirer derrière la ligne Shuri après avoir détruit les aéroports Yontan et Kadena. La défense de la partie sud a été affecté à la division 24, les troupes de la base navale à Okinawa ont été chargés de défendre la péninsule Oroku, alors que la majeure partie de l'infanterie a été placée pour contrer le débarquement sur les plages de Minatoga. Le commandement de l'artillerie de l'armée (5e commandement de l'artillerie) a été créé près Itokazu, sous le contrôle direct des défenseurs Minatoga, alors que la 62e Division a été déployée autour de Shuri où les Japonais avaient construit une forteresse au centre d'une série de anneaux concentriques de défense, dont chacune se composait de stations de métro et de tranchées[36]. La défense de la partie nord de l'isthme de Ishikawa a été confiée à Udo Group, du nom du commandant de la 2e unité d'infanterie, le colonel Takehiko Udo. Ceux-ci avaient pour mission de défendre la péninsule Motobu et Ie Shima avec son aéroport, les installations aéroportuaires et de détruire l'ennemi dès qu'il a atterri, puis de rejoindre la 62e Division[37].

séquence de combat

opérations préliminaires

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Carte des opérations de débarquement sur les îles Kerama entre le 26 et le 31 Mars 1945

A partir de Février, les forces navales américaines ont commencé à se rassembler dans Ulithi, base navale et le site de ravitaillement pour la Flotte du Pacifique, qui a commencé à la maison tracteur Flottille de Leyte et de Salomon. Pendant ce temps, l'avion porteur a commencé à mener des attaques préliminaires sur Okinawa, Formosa et les ports le long de la côte sud de la Chine, tandis que les B-29s ont bombardé la zone autour Tokyo 16, 17 et 25 Février[24]. Dans les sous-marins du Pacifique occidental, ils ont commencé un travail intense de reconnaissance et du raid des mers apportant un succès considérable; à la mi-Février, la garnison japonaise d'Okinawa était pratiquement isolé, et Ushijima a pris conscience de la situation après que les lignes de communication avec Formosa et l'archipel japonais a été arrêté presque complètement. Les attaques du B-29 des Chinois, des bases indiennes, les Philippines, les îles Mariannes et Palau ont continué sans relâche contre Okinawa et contre Tokyo, Kobe, Nagoya et Osaka, augmentant le rythme des raids à l'approche de L-jour (de amour: Amour)[38]. Le 14 Mars, le TF 58, le vice-amiral Marc Mitscher gauche Ulithi, quatre jours après avoir été attaqué Kyushu et 19 Installe également Shikoku et Honshu, avec la flotte américaine qui a subi des dommages de cinq porte-avions et d'autres navires de guerre. Les autres navires de TF 58 ont été réorganisées le 22 Mars dans trois Groupe de travail et a commencé à l'approche d'Okinawa pour le bombardement préparatoire. Les premières unités utilisées étaient les dragueurs qui a commencé à fonctionner deux jours avant l'atterrissage prévu de la 77e Division de Kerama Rectum et la côte sud-est de l'île d'Okinawa[24].

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Les hommes de la 77e Division au cours de l'atterrissage sur l'île de Zumani, en Kerama, derrière eux une Amtrac

Pendant ce temps, la force amphibie d'appui (TF 54) a terminé son approche de Ulithi et a été déployée dans la formation d'attaque. Deux unités ont quitté l'équipe à partir de leurs missions respectives: une couverture pour balayer les opérations en cours entre le deuxième support Tonachi Shima et Kerama Rectum à dragueur de mines au large des côtes d'Okinawa, pris en charge pour l'occasion de dix groupes plongeurs Flottille de Sapeurs, divisés en groupes et Able Baker. Le 25 Mars, les destroyers du groupe capable Ils ont commencé à bombarder le Kerama[24]. Bien sûr, maintenant que l'objectif américain était Okinawa, les Japonais ont fait à l'aube le 26 Mars de la 8e unités aériennes des pistes de l'équipe îles Sakishima (Sakishima Gunto) Pour la première attaque kamikaze contre des navires ancrés au large de la Kerama; en même temps le TF 57 Sakishima a frappé le 26 et 27 Mars. Les attaques aériennes japonaises au cours de la période de 26 à 31 Mars a frappé six navires américains, y compris le 'Indianapolis (Navire amiral Spruance), tandis que dix autres unités ont été gravement endommagés et deux coulés par des mines flottantes. Mais les efforts japonais ont peu; le 26 Mars, le groupe capable Il a préparé des ouvertures sur les plages de Kerama et fustigé les défenses côtières Keise Shima, tandis que 28 des dragueurs terminé les travaux de remise en état des eaux au large des points attendus de l'atterrissage. Les 29 équipes du groupe Baker ont exploré les plages de Hagushi, démolissant les installations en bois anti-atterrissage à l'embouchure du Bishi Gawa[39].

Le 26 Mars, alors que sur les marines Iwo Jima combattaient encore, la division d'infanterie armée 77e commandée par le général Andrew Bruce a atterri une surprise sur l'île de Kerama Rectum est à 28 kilomètres au sud-ouest d'Okinawa. Les défenses japonaises sur les îles ont été rapidement submergés en moins de quarante-huit heures et les défenseurs ont même pas le temps de détruire les installations, tandis que les Américains dissimulés dans des petites criques près de 400 petits bateaux à moteur chargés d'explosifs, ce qui confirme les craintes d'un massif bateaux de suicide d'utilisation japonais.

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batterie long Tom en position sur les îlots Keise Shima

ont été conquis le petit archipel des îles 28 et les travaux ont commencé à installer un hydrobase, tandis que la force de support naval Admiral William Blandy, comprenant 10 vieux cuirassés, 11 croiseurs et 24 destroyers, il se mit à battre la côte d'Okinawa et la zone Hagushi. La conquête de Kerama était un coup dur pour les défenses japonaises: Ushijima n'a pas tenu compte du fait que ces îles pourraient intéresser les Américains et avaient effectivement prévu de les utiliser comme point de départ d'une série d'attaques derrière l'ennemi En distribuant de nombreux dériveurs explosifs ils seraient utilisés lorsque celui-ci avait commencé à débarquer. En outre, les bases hydravions mis dans la gamme d'équipements de reconnaissance toute l'île d'Okinawa et les Américains l'observation de tir[40].

Entre 26 et 27 bataillon de reconnaissance amphibie de marines (Flotte Marine Force Pacifique - FMFPac) à la suite des éléments de la division 77e, posé dans les îlots Keise Shima, situé à mi-distance sur une ligne imaginaire qui est connecté à Kerama Hagushi, en prenant possession rapidement. La nuit suivante, les Marines débarquent sur Aware Shima, une petite île au large de la côte de Tokashiki Shima (la plus grande île du Kerama), et les premières heures du 29 Mars, a pris possession de Mae Shima et Kure. Des dizaines de jours à venir de batteries de 155 mm (la célèbre long Tom) Ils ont été transportés à Keise Shima et rejoint le martèlement Naval, en se concentrant le tir dans le sud d'Okinawa[41]. Même l'US Air Force a commencé à apporter sa contribution aux escadrons de B-29 de saipan, qui ont abandonné des centaines de tonnes de bombes sur les positions japonaises[42].

atterrissages

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Plan d'opérations de débarquement en Hagushi

Le bombardement préliminaire de la flotte de soutien a atteint son intensité maximale dans la nuit entre le 31 Mars et 1er Avril, et quand il a cessé l'amiral Blandy a annoncé que la « préparation » était « suffisante pour la réussite d'un atterrissage. » L'effet du bombardement semblait désastreux, mais en fait la principale ligne de défense japonaise était encore intacte. Peu de temps avant l'aube du 1er Avril 1945, le bombardement naval a cessé, et au large des côtes des navires d'Okinawa et des transports a commencé les manœuvres à l'approche des plages de Hagushi, se préparant à atterrir vagues d'assaut[43]. En même temps, la 2e division Marine, qui a composé le groupe de démonstration, il a fait les mêmes préparations hors Minatoga en vue de son atterrissage de diversion. A 04h06 l'amiral Turner a donné l'ordre de commencer les atterrissages sur Okinawa, à 6:50 est venu le couvercle de l'air et dix minutes après le premier engin de débarquement a émergé du ventre des navires de transport directs sur les plages de Hagushi. Dans le même temps, les véhicules amphibies chargés de troupes et de matériel ont été mis dans la mer, tandis que les tanks M4 Sherman équipés de systèmes de flottaison sont entrés directement dans l'eau par LST cap sur les plages. La première réaction japonaise était violente, mais à tort concentrée sur la zone Minatoga où les avions se sont échappés à l'anti-avions américains se sont précipités contre les troupes et la démonstration des navires du Groupe. Les attentats suicides ont frappé le transport Hinsdale et le LST 884, alors que la réaction des forteresses japonaises sur les plages lui a coûté le premier morts et des blessés[44].

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A la tête de LVT pour les plages de Hagushi, tout en arrière-plan de la USS Tennessee Il ouvre le feu contre les défenses ennemies

Des centaines de canonnier qui ont précédé les formations d'atterrissage ont commencé le lancement de roquettes et de projectiles de 40 mm, avec une intensité telle que la zone d'atterrissage est parsemée d'une concentration égale à feu 25 balles par 100 m² à 1 km. Juste canonnières ont cessé le feu, les véhicules amphibies blindés ont ouvert le feu avec leurs obusiers de 75 mm contre les plages, qui a été suivi à intervalles réguliers des centaines de charges LVT de troupes, disposées en file cinq ou sept unités. Lorsque la première vague d'assaut se préparait à atterrir, des tirs d'artillerie navale déplacé vers l'avant ou sur les objectifs et l'arrière-pays du porte-avions, qui jusque-là avait volé en cercle au-dessus des plages de Hagushi, lancé en battu mitrailler toute résistance sur la zone d'atterrissage. Au moment H, 08,30, les premières vagues ont commencé à atterrir dans les zones affectées huit bataillons du Corps XXIV ont pris la parole avec succès au sud Bishi Gawa, suivie par des vagues successives d'infanterie et la première DUKW, que leurs mortiers se dirigeaient 4,2 pouces avec carri Sherman vers l'intérieur pour élargir la tête de pont[45]. Protégé par un appui feu naval, les premiers débarquements directs à Hagushi pas initialement subi aucune frappe aérienne, mais a dû être temporairement suspendu pendant quatre heures en raison d'une contre-attaque violente de 420º Groupe d'artillerie de la campagne japonaise, qui produit également aucun dommage canons américains ou les lignes d'alimentation. Bien que les troupes de débarquement avaient été aperçus, et ils étaient à portée de l'artillerie ennemie, ils ne sont pas affectés par le barrage, et à 08h00 les navires au large contrôle ont donné le feu vert à la LVT blindée et le grand des ondes de choc, qui a immédiatement fait leur chemin vers les plages, formant un front de 12 kilomètres autour de largeur presque ininterrompue[45].

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Une formation de LVTA En direct sur les plages

Au nord de Bishi Gawa les Marines III Corps a traversé la plage sans rencontrer de résistance, et environ une heure après toutes les unités d'assaut du 1er et 6e Division a maintenant atterri en même temps à la 7e et la 96th au sud. Pendant ce temps, sur la côte sud-est de Okinawa 2e division, il a procédé à des opérations de diversion protégées par l'atterrissage d'écran de fumée intense, ce qui permet sept vagues d'hommes, formés à partir de 24 péniches de débarquement, chacun de prendre des terres sur la plage Minatoga. A 08h30 (maintenant H pour les opérations à Hagushi), alors que la quatrième vague a procédé à la mission, tous les bateaux ont reçu l'ordre de faire demi-et unités retournées sur les navires de transport de la carte en attente de répéter opération « déjudiciarisation le lendemain[45].

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un Avenger TBF Grumman Il quitte sa charge de bombes contre des positions défensives japonaises

Conscient de l'attentisme des ennemis tactique, dès qu'ils ont atteint assez de troupes d'assaut américaines ont quitté les plages et se dirigèrent prudemment vers l'intérieur: leurs principales cibles étaient les aéroports Yontan et Kadena. L'avant-garde de la 7e division est arrivé à Kadena autour de 10:00 trouver l'aéroport complètement abandonné, et une demi-heure après la ligne avancée du XXIV Corps était déjà sur le terrain d'aviation. Avec la même facilité la 4e Marines de la 6e division progresse sur Yontan opposés que par des centres sporadiques de résistance, trouvant l'aéroport déserte et occupant environ 13h00. Ce même jour, l'avance de la 10e armée arrêtée entre 15 et 16h00, et les troupes ont commencé à mettre en place un périmètre défensif, prêt à faire face à toute attaque de nuit contre la tête de pont qui se propagent d'environ 15 km environ 5 km de profondeur. À ce stade, ils avaient débarqué sur l'île plus de 60.000 hommes, y compris les réserves, ainsi que l'artillerie divisionnaire, une bonne partie des forces blindées et environ 15 000 hommes des services auxiliaires de l'artillerie et mixte antiaériens. Le L-Day a eu un résultat positif, et pendant l'opération de la 10e armée a déploré la perte de seulement 28 personnes, en blessant 104 et la disparition des autres 27. Les frappes aériennes contre la manifestation ont causé des dommages au Groupe USS Virginie-Occidentale, deux transports et LST, alors que le feu antiaérien a causé la perte d'un nombre inconnu d'avions japonais[46].

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Le général Buckner, au premier plan, observe les opérations de la 6e division ainsi Sheperd

Après une première nuit relativement calme, les hommes de la 10e armée ont repris l'avance avec le tour d'horizon de Zampa Misaki péninsule, au nord-ouest de Hagushi, où Turner destiné à installer une station radar, tandis que les Marines du III Corps a commencé à avancer vers l'intérieur. A droite du déploiement américain des troupes du 17e d'infanterie de la 7e division ont atteint les hauteurs au-dessus de la baie des patrouilles Naganusuku et même la côte est, en appui sur la droite de la 32e infanterie détruit les bastions sud de Koza. Plus difficile a été plutôt l'avance de la 96th, ralenti par un terrain difficile, mais ne l'empêche pas d'avancer à la ligne de la côte ouest à l'est relié à Futema Unjo[47]. Le lendemain, les unités aux côtés de la 10e armée a commencé à élargir le nord et le sud; XXIV Corps dans les forces de l'armée avait atteint la zone en masse de la côte est d'Okinawa, la 7e division avait assuré le contrôle de la péninsule Awashi, alors que le 96ème avait avancé à trois kilomètres écrasante à l'intérieur de la tenace résistance japonaise près Kubasaki. Du côté nord de la grille de la 1ère Division Marine avait rapidement dirigé vers la côte est, où les troupes Del Valle se sont retrouvés en avance par treize jours de calendrier: a avancé environ cinq kilomètres en deux jours[48]. Même la 6e division Marine Sheperd a progressé rapidement; patrouilles ont également conduit à sept kilomètres au nord, sur un terrain très accidenté, surmontant Nakadomari Ishikawa ligne le long de l'isthme du même nom, et la détermination d'un changement dans la poursuite de la campagne. Buckner fait Geiger a envoyé le message suivant: «J'annulé toutes les restrictions à l'avance vers le nord, » de sorte que les Marines de la 6e division a commencé les préparatifs de l'attaque de la péninsule Motobu et la partie nord d'Okinawa, dont la conquête il avait été prévu pour la deuxième phase de la campagne[49].

L'avance dans le secteur nord

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Marines de la 6e division dans une accalmie des combats contre la Yae Prenez place forte

A ce stade, les colonnes blindées de la 6e division se sont précipités le long des côtes alors que les troupes à pied ont ouvert la route dans la partie centrale de l'isthme, contré par des poches petites et sporadiques de résistance et le terrain montagneux. En dix jours, la division a poussé 40 kilomètres avant d'autres vers la fin de la péninsule Motobu. Le 13 Avril, les Marines 22e occupaient le nord d'Okinawa, Hedo Misaki, et tous les efforts pourraient se concentrer sur l'objectif principal, Yae echouer haut au milieu de la péninsule Motobu, où les Japonais avaient son principal résistance dans le nord d'Okinawa. La végétation et le mauvais temps avait empêché les marins de prendre la reconnaissance effective du territoire, de sorte que l'attaque laissé sans connaissance adéquate de la péninsule, qui, contrairement au colonel Udo knowlege[49]. Les forces de Udo se sont élevés à environ 1 500 hommes, avec des fusils d'artillerie disponibles avec 75 et 150 mm canons de marine et deux de 6 pouces. L'attaque Marines a commencé le 14 Avril lorsque deux bataillons du 4e Marines occupaient le plateau est de Toguchi, une zone dominante de la côte ouest et la route côtière. Deux autres bataillons de fusiliers marins avancés 29º Itomi en occupant les hauteurs qui dominent la route entre Itomi et Manna. Les combats est devenu si en particulier la guérilla, avec les Japonais qui exploitaient la végétation de se cacher et attaquer les marines jusqu'à ce qu'ils avaient avancé dans le groupe, les frappant violemment. Après une journée de combat rapproché, le soir du 15 Avril, les 4e Marines se trouva en position pour l'attaque finale Yae Prenez, maintenant entouré[50].

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Marines avançant sur un terrain accidenté, jonché ennemis tombés au combat

A l'aube, le 16 Avril, avec l'aide de toute l'artillerie de la Terre, de la marine et de l'air disponible, le 1er Bataillon, 4e Régiment Marine (1/4) a attaqué le Yae sud-ouest Prendre, qui a tenu des contreforts jusqu'à 18 30 quand les japonais contre-attaquèrent subi de graves pertes. La garnison était maintenant défaite Udo, mais dans les deux jours qui ont suivi les forces a créé des problèmes importants sont restés les marins, infiltrer les lignes ennemies pour aller au nord et à enflammer la guérilla. Alors que les principaux postes japonais Motobu avaient été occupées, la partie nord de la péninsule était encore entre les mains de l'ennemi, mais le 17 1/29 a repris le reste du territoire, tandis que les 4e Marines éliminés dans une action déterminée de l'éponger environ 700 dernier bastion de défense japonaise à Yae prendre. La place de la commande Udo, maintenant abandonné, a été découvert et le 19 Avril et le 4 29º Marines ont commencé la finale mars sur la côte nord de la péninsule de supprimer définitivement toute présence japonaise dans Motobu. Les marines soutenues par chasseur Corsair équipé de roquettes et des bombes au napalm éliminant rapidement toute progressais résistance à l'ennemi, et le lendemain Sheperd Buckner pourrait dire que dans la péninsule avait cessé toute résistance ennemie. En 14 jours, la 6e division avait avancé au nord d'Okinawa est à 85 kilomètres des plages et occupé le principal centre de la force japonaise au nord, subissent des pertes relativement faibles, calculé 207 hommes et 757 blessés et six disparus, contre ' élimination totale des forces Udo[51].

L'occupation de Tsugen et Ie-Shima

Le 6 Avril, alors que la 6e division a ouvert la route au nord, la 1ère Division Marine dirigée par le centre de l'île de la côte est, occupant la péninsule Katchin et la petite île de Yabuchi Shima sans résistance. Pendant ce temps, les divisions du Corps XXIV ont continué à avancer vers le sud, réunion du 6 Avril les premières lignes de défense devant Shuri. Cette ligne reliant Machinato Tsuwa sur la côte ouest et la côte est à travers les villages de Kakazu, Kaniku et Minami-Uebaru, a couru sur toute la largeur de l'île et a été défendue par les troupes expérimentées de la 62e Division d'infanterie des Japonais. Les commandants américains ont immédiatement réalisé que sur ce front les ennemis voulaient mettre en place une résistance farouche, de sorte que le général Hodges a déclaré que les troupes japonaises ont été déployés « pour une bataille à grande échelle »[52].

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photo aérienne avec des indications de points de déchargement et les objectifs de Ie Shima

Avant de poursuivre cette agression, le commandement de la 10e armée a décidé de sécuriser leurs flancs neutraliser les défenses des petites îles côtières de l'est, face à la baie de Chimu, et la petite île de Ie Shima situé dans la péninsule Motobu: depuis l'avance rapide initiale lui avait permis de nettoyer le littoral de la baie de Chimu et la plupart des Bay Nakagusuku, l'amiral Turner a décidé d'utiliser ces côtes pour les opérations de ravitaillement des troupes sur l'île et, bien que les dragueurs avaient ouvert les portes que, il était nécessaire de connaître l'étendue des forces japonaises dans les petites îles en face d'eux avant de commencer à l'atterrissage des fournitures. Le bataillon de reconnaissance amphibie de TF 54, qui avait déjà opéré Kerama était celle choisie pour l'exploration des îles de la baie de Nakagusuku: à 02h00 le 6 Avril, les reconnaissances Marines débarquèrent à Tsugen Shima pensant que c'était la meilleure île défense, en fait la rencontre d'un feu de mortier intense et des mitrailleuses les ont forcés de retour à bord rapide TTA de continuer à explorer les autres îles du groupe[52]. Dans les deux nuits suivantes cinq autres îles ont été visitées et trouvé les défenses décimées, de sorte que le 3/105 de la Division d'infanterie 27 (jusque-là est resté à bord des navires), il a été chargé de la terre et conquérir Tsugen Shima. La résistance japonaise était féroce et bien organisé, et les hommes a atterri le matin du 10 Avril a dû se battre avec violence toute la journée et la nuit suivante, subi de lourdes pertes. La résistance a pris fin autour de 15h30 le 11 Avril, lorsque les quelques survivants ont été capturés et pris avec d'autres prisonniers sur Kerama. A la fin de cette action, ils ont été comptés 11 Américains et 235 japonais tués au combat, alors que l'occupation des îlots a permis au XXIV Corps reçoivent également des fournitures de l'est, ce qui réduit la concentration sur les plages de Hagushi et d'accélérer les bases d'approvisionnement en construction sur la côte lavé par le Pacifique[53].

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deux wagons M4 Sherman rebutés lutte contre l'artillerie japonaise dans les combats pour le Bloody Ridge

L'occupation de Ie Shima-était un plus complexe et exigeant que l'îlot japonais contrôlé trois pistes qui serait très utile aux Américains pour le reste de leur campagne Ryukyu. A la tête de l'opération, il a été mis l'amiral Reifsnider avec sa 77ème Division d'Infanterie qui, après les actions de Kerama, était devenu inactif pendant deux semaines à bord des navires. Le 13 Avril, une reconnaissance du bataillon a précédé le débarquement d'occupation Minna Shima, une petite île à six kilomètres au sud-est de la lentille, où il a été installé l'artillerie divisionnaire. A l'aube, le 16 Avril, il a commencé le feu préparatoire et atterrissages a commencé à 07h25 qui a immédiatement rencontré une résistance farouche de la garnison japonaise. Ce concentré dans Iegusugu zone Yama et dans le village de Ie, avait été caché par un travail efficace de camouflage qui a empêché les Américains d'identifier les positions des défenseurs 7000 de l'île. Le village de Ie a été transformé en une forteresse, et la route qui mène au centre de la défense, à travers un terrain ouvert, a été dominée par de nombreuses plate-forme défensive située sur un terrain élevé juste en face des attaquants[54]. L'infanterie américaine fait référence à cette installation, « Government House » et le territoire « Bloody Ridge ». Il a fallu six jours de combats acharnés pour atteindre le sommet de Bloody Ridge et occupent Government House; les pertes dans l'action de la 77e Division étaient très élevées: 239 hommes tués, blessés et 19 879 disparus, dont le célèbre correspondant de guerre Ernie Pyle, vétéran Campagne italienne, que le 18 Avril lors d'un transfert en jeep avec un commandant de régiment est venu sous le feu d'une mitrailleuse japonaise installée près du village de Ie. Au cours de la défense de l'île, les Japonais ont perdu presque tous leurs hommes et, après les récentes descentes du 25 Avril, la 77e Division a été déplacé vers le sud à l'appui du XXIV Corps se préparait à attaquer Shuri[55].

L'avance dans le secteur sud

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Carte avec l'avance dans le sud d'Okinawa droite avancé entre le 9 Avril et le 6 mai, a quitté l'avance entre le 10 mai et le 30 Juin

Les progrès de la 96th après le 6 Avril est devenu lent et sanglant; la pierre angulaire de Kakazu, considéré comme le point clé du système défensif de Shuri, a été attaqué par des soldats américains pendant plusieurs jours sans succès, malgré le soutien de l'artillerie navale lourde. Les Japonais ont pu exploiter leur système de tunnels souterrains et soigneusement camouflé pour emplacements contrer les attaques des hommes qui Hodges, réalisant la solidité des lignes de défense de la 32e armée, entre 9 et 12 autres nécessaires canons III Corps amphibien, qui aurait fait une attaque massive avec trois divisions d'infanterie à 19 dans les jours qui ont précédé l'avion d'attaque du TF et de la TAF 51, 52 et 58 a accompli un total de 905 missions de soutien direct à XXIV Corps , en utilisant 482 tonnes de bombes, roquettes et 3.400 plus de 700.000 balles et 20 de 12,7 mm contre les installations japonaises, auquel a été ajouté le feu des cuirassés, des croiseurs et des chasseurs TF 51[56].

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un Sherman lance-flammes en action pour débusquer les défenseurs japonais

Avant l'attaque, la 1ère Division Marine et la division d'infanterie 27 ont rejoint les forces de Hodges, et le major général Griner, commandant de la Division 27, assumé la responsabilité du côté droit de la grille. Le 16 Avril, après les combats de Tsugen, il y eut aussi l'infanterie 105e, et 17 toutes les forces ont pris position. A 06h00 19 Avril 27 bataillons d'artillerie Ils portaient le bombardement d'artillerie préparatoire soutenue par une couverture navale et aérienne efficace de 375 avions qui contrôlait l'avant d'environ 15 kilomètres sur laquelle l'attaque devait avoir lieu. Les forces japonaises, cependant, a réussi à échapper aux bombardements en se cachant sous terre, et quand il a quitté l'attaque, les Américains de la Division 27 ont été contrariés très difficile. Les Américains qui ont été licenciés Kakazu a tenté de percer sur la route entre Ginowa et Shuri, en essayant de contourner le terrain élevé, mais les Japonais attendent ce mouvement ils ont placé le long de la route plusieurs centres de résistance qui a réussi à séparer l'infanterie américaine de leurs chars armée, qui, sans le soutien, après avoir fait l'objet de la crête a dû se retirer précipitamment à travers le dense feu ennemi; seulement 8 Sherman est retourné à leurs lignes tandis que 22 ont été détruits, et la division 27 se arrêta devant Kakazu incapable d'avancer plus loin. De même quelques patrouilles pénétraient sur la gauche de la hausse pour atteindre l'extrémité ouest de l'escarpement Urazoe-Mura, tandis que la 96th avancé par le centre Kaniku atteindre certains endroits sur les pentes des collines et Nishibaru la 7e division sur la côte est a été arrêté par le feu violent la résistance fanatique des défenseurs[57].

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Certains Marines avancent sur l'une des pistes, dans le sud d'Okinawa

Entre 20 et 24 Avril ont été réalisées attaques exclusivement locales contre les bastions japonais; 24 Hodges l'attaque avec un regain du XXIV Corps et depuis Ushijima avait prudemment retiré dans la nuit entre 23 et 24 unités de la ligne de défense japonaise qui avait arrêté le 7 et 96ème pendant deux semaines, les forces américaines ont pu avancer tout au long de l'avant sur les hauteurs de Kakazu, en attendant l'arrivée des marins en ligne. Le 26 Avril, les Marines étaient maintenant disponibles et le JCS a annulé la troisième phase qui a impliqué l'invasion de l'Iceberg Miyako Shima, dans le groupe de Sakishima est de Formose, il avait établi que l'objectif était pas strictement nécessaire. Le Corps III ayant pas d'autres engagements a été entièrement mis à la disposition Buckner, qui a immédiatement remplacé la division 27 avec la 1ère Division Marine, alors que la 77ème Division d'Infanterie le 28 Avril est venu remplacer le 96ème maintenant épuisé. Le même jour, le commandant de la 10e armée a informé le Geiger III Corps que ses forces de prendre le contrôle de la zone affectée à la 1ère Division Marine et, en même temps, l'armée prendrait le contrôle tactique des deux unités et a préparé une attaque coordonner[58]. Le 29 Avril, la 77e Division a poursuivi l'attaque avec laquelle le 96ème avait apporté au remblai Urasoe, qui est devenu le point focal des combats acharnés depuis les Japonais considéraient la possession de la position vitale. Le 1er mai, les Marines de Del Valle saggiarono pour la première fois la résistance opiniâtre de l'ennemi, qui a détruit de nombreux chars tirés dans une première sortie, et le 2 mai, les Marines ont tenté une première action offensive pour tenter de surmonter la rivière Asa Gawa, dans une action coordonnée avec les deux divisions du Corps XXIV qui ont tenté un assaut sur les hauteurs Urasoe. L'action a échoué et avait avancé que court qui a coûté 54 morts, 233 blessés et 11 disparus seulement à la 1re Division, tandis que la Division 27 n'a pas avancé même un mètre. La férocité de la résistance japonaise a continué sans relâche, et dès que certaines unités ont été détruites ont été rapidement remplacés par des troupes de réserve. Cette résistance acharnée, cependant, a eu des conséquences négatives pour la division 62e japonaise, qui a payé un lourd tribut des pertes à hauteur de la moitié de la réelle en un mois d'affrontements[59].

La contre-attaque japonaise

Après avoir conféré avec les autres commandants, le général Ushijima, persuadé par l'insistance de Cho et d'autres fonctionnaires à la fin Avril, il a décidé de se battre dans une grande manière, en utilisant la division 24 encore intacte, ce qui correspondrait à l'attaque après une préparation puissante artillerie soutenu par un kamikaze violente offensive préparée pour l'occasion. Le compteur Y commencerait par heure, soit à 05h00 le 5 mai (X-Day), lorsque le régiment 89º sur le côté droit attaquerait les lignes de la 7e division, dans le but de gagner Tanabaru; à ce stade, ils seraient partis du centre des éléments de 22º Régiment, qui aurait suivi les traces de 32º Régiment qui, à son tour Y par heure serait lancée contre la 77e Division dans le sud-est de Maeda vers Tanabaru. Tout cela serait soutenu par des chars du 27e régiment blindé, et la 44e brigade mixte aura lieu au nord-ouest de Shuri à briser les forces japonaises avant de se diriger à l'attaque de la 1re division marine pour isoler et détruire[60]. Les avions japonais ont également prédit pour frapper les flancs de la 10e armée avec deux paliers, l'un derrière les lignes de la 1ère Division Marine et l'autre derrière les lignes de la 7e division, en attaquant des postes de commandement pour la rubrique puis vers le centre et de faciliter la rupture par la division 24[61].

L'action a été précédée par la cinquième bombardiers d'attaque massives depuis le début de la bataille d'Okinawa, que le 3 mai a causé des dommages importants à l'unité de la flotte américaine, et prévoit le débarquement des groupes d'assaut amphibie, qui, à l'aube du 4 mai a terre kuwan sur la plage derrière la 1ère division. La réponse des débarquements de Marine était immédiate et les têtes de pont ont été rapidement neutralisés, tandis que sur la côte est des débarquements japonais a des résultats désastreux, comme la force navale américaine et la 7e division les contrecarrée mettre tenacement avancer fin à contre-attaque japonaise irréaliste. En dépit de l'attentat suicide, bien 134 4 avions de l'aube a volé pour soutenir le bombardement XXIV Corps des positions japonaises, tandis que le front central des attaques de la division 24 n'a pas aussi complètement que possible et le soir du même jour, les hommes la 10e armée était encore attestée fermement sur leurs positions[62]. Au cours de la contre-offensive de la 7e et la 77e Division a perdu un total de 714 hommes, tandis que la 1ère Division Marine 649, mais celle-ci avait poursuivi son offensive vers le sud au cours de la contre-attaque gagne du terrain. Les Japonais d'autre part perdu 6,237 hommes, en moyenne, 75% des unités réelles tout va attaquer, et la 32e armée a dû abandonner toute ambition offensive et se replier sur leurs positions défensives jusqu'au bout[63].

L'attaque sur la ligne Shuri

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La rivière Asa Gawa près Machinato, et en arrière-plan la colline Urasoe qui était le centre des combats de la 77e Division

Le matin du 4 mai, alors que la bataille faisait rage au centre de la grille, les marines sont allés à l'attaque le long de la côte ouest, dépassant l'aéroport Machinato et la rivière Asa Kawa, jusqu'au fond de la vallée voisine, où Nakanishi était le village où ils ont rencontré une résistance opiniâtre qui a conduit à des affrontements violents dans les rues de la ville, sous le feu d'artillerie japonaise[64]. Le 5 Buckner lui a ordonné de continuer vers le sud pour attaquer les deux organismes le droit III et XXIV sur la gauche, tandis que la 1ère Division Marine protégerait le 7 lors d'une attaque, il serait le prélude à prévu pour le jour le plus important 8. la 1re Division a été mené par une ligne défensive forte qui a eu lieu entre Jichaku et Uchima, sur les hauteurs du nord de Dakeshi et Awacha, et mai 6 se concentrent de côté de cette ligne arrêté les marins qui essayaient d'avancer sous la pluie battante empêché l'aéronef de décoller. L'attaque a été renouvelée à midi le 7, précédé d'une terre massive et des bombardements d'artillerie navale, lorsque les Marines déplacés à l'aide de la technique que le général Buckner appelé "Chalumeau-Tire-bouchon« Constitué dans l'utilisation des lance-flammes et des explosifs pour vider les abris souterrains japonais. Mais à 17:00, quand l'attaque a été suspendu, les résultats étaient médiocres[65].

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Les hommes de la 1ère Division de la promotion dans la jungle Okinawa

Pendant ce temps, le 6 mai la 6e division Marine est arrivée à l'avant et 8 se répandit les nouvelles de la capitulation de l'Allemagne. Au cours de la 9e et 10e de la 6e division se dirigea vers la rivière Asa Kawa pour se préparer à surmonter et les forces d'attaque dans le château Shuri dans une attaque combinée et massive. Du centre de la grille de la 96th (qui, le 10 mai, a remplacé la 7e division) attaquerait Conical Hill, le droit immédiat de Shuri, le 77e attaquerait frontalement, les 1ers Marines attaqueraient Wana Ridge sur la Shuri gauche, tandis que le Pain de Sucre (le « sucre » Pan), défendue par la 44e Brigade japonaise, a été la cible de la 6e division, qui de cette manière aurait essayé de se déplacer Shuri de l'ouest[66]. Les pluies incessantes de mai ont créé de nombreux problèmes de l'avancée des marines; l'île maintenant grêlé par des explosions transformé en une immense tourbière de la boue et la menace constante de l'artillerie ennemie a rendu la situation douloureuse pour les envahisseurs Okinawa. Après une attaque suicide entre 9 et 10, à l'aube du 11 mai, il a cassé l'offensive américaine sur tout le front; les combats étaient maintenant très dur, et l'artillerie japonaise, qui avait apparemment pas été touché par le bombardement préparatoire, a été un facteur déterminant pour briser la dynamique des attaquants[67].

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Artillerie américaine en action lors de l'attaque de bombardement préliminaire le 11 mai

La poussée américaine, cependant, était très déterminé et toutes les unités utilisées ont commencé à converger vers Shuri, où la bataille est devenue encore plus amère et violente à cause de l'artillerie et plusieurs contre-attaques japonaises qui, souvent, ont éclaté dans la mêlée sauvage. Pour alléger la pression sur l'avant, le même jour, les kamikazes amiral Ugaki a lancé une offensive contre la flotte alliée, mais la réaction du pare-balles anglo-américaine a été décidé et 91 avions ont été abattus. Au cours de cette action, les Américains ont subi des dommages graves au porte-avions USS bunker Hill, phare Mitscher, qui a été frappé par un double attentat suicide qui a coûté la vie de plus de 350 hommes et a réduit le navire à un débris flottants, qui a des dommages graves, même blindé USS New Mexico. A cette occasion, royal Navy les dommages enregistrés aux porte-avions HMS redoutable et HMS victorieux bien que touché, ils ont subi le coup grâce à la présence d'une armure solide sur les ponts[68]. Le matin du 12, les affrontements au sol ont repris avec vigueur, avec de nombreux contres des deux côtés, sans que ces gains de sortissero pour les deux parties: seule la 1ère Division a su saisir village Dakeshi, et seulement après deux jours de combats intenses, les Américains du front ouest ont atteint la position défensive japonaise Shuri[69].

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L'équipe de démolition de la 6e division lors d'un raid des galeries japonaises

Plus de combats approché Shuri une plus grande résistance japonaise a augmenté en proportion; 22º lorsque les marins de la 6e division a atteint le Pain de Sucre, les lignes de régiment ont été dispersés et les pertes subies avaient réduit la puissance combative à environ 60%, si Sheperd fait l'avance dans l'action de soutien 2/22, avec l'ordre de Pain de sucre défendre à tout prix[70]. Cette position était vitale pour les Américains car elle représentait la pointe nord du triangle défensif japonais formé par les collines Half Moon sud-est et le fer à cheval au sud-ouest, toute tentative d'occuper les deux autres collines serait en vain si le Pain de Sucre il est retourné aux mains des japonais, et ils counterattacked plusieurs fois pour retrouver les hauteurs. Sur une terre à seulement 900 mètres les Japonais lancèrent contre les Américains tout leur élan avec charges banzai qui a causé d'énormes pertes aux Marines 22e, y compris celle du major Henry Courtney, Jr., qui a commandé le 2/22 résisté avec ses hommes à la mort. A l'aube des 15 seulement 25 marins du groupe Courtney, et compagnie fusiliers envoyés à renforcer la nuit, étaient encore en vie, et résistaient encore à 15h00 lorsque d'autres entreprises de 29º marines ont été envoyés conformément à l'ordre de conquérir les deux autres hauteurs[71]. Dans l'après-midi les unités de 1/29, en dépit de la résistance et un feu nourri venant de Shuri, est venu sur Half Moon, alors que 3/29 se battait pour le fer à cheval. Dans ce domaine, les Japonais prévalut et contraint les assaillants à se remettre sur la ligne de départ, et le lendemain, un contre-massif a fait reculer à travers la ligne américaine aux points de départ. Le 16 mai a été l'un des pires jours de la 6e division dans toute la campagne d'Okinawa: les Marines 22e a été ramené à 40% et a été en partie remplacé par 29º Régiment, qui a repris l'ordre difficile à attaquer à la fois le Pain de Sucre est Half Moon[72].

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Un Sherman enlisé dans le marais

Le 17 a déclenché une nouvelle attaque des marines dans le Pain de Sucre précédés d'un coup de feu intense de toute l'artillerie disponible, mais les Japonais défenses intégrées étaient un obstacle presque insurmontable pour les attaquants, qui se trouve souvent sous le feu des mortiers et des mitrailleuses ennemies placées les sommets des collines. Au cours de cette bataille, l'efficacité de 29º et 22º Régiment ont été fortement mis à l'épreuve: dans l'offensive de dix jours de la 10e armée, la 6e division a subi 2662 pertes dans la bataille et 1289 hors de combat, presque tous concentrés dans les rangs de ces deux régiments et le 19 mai, les 4e marines a été libéré de la réserve du Corps III pour soulager le 29[73]. Le test de l'acide pour le nouveau régiment est venu le même jour où les hommes ont été envoyés à l'attaque par Half Moon, en fer à cheval, où à la fin de la journée est fermement attestée. La nuit était très violent contre: 22h00 à mortiers et d'artillerie chargés d'obus au phosphore blanc a frappé les positions américaines japonaises en prélude à l'assaut, qui a pris fin au bout de deux heures de combats intenses où les Américains ont résisté tenacement; Les Japonais ont quitté 500 hommes sur le terrain. Le 21 a déclenché la dernière attaque vers le Pain de Sucre, avec les 4e marines, se penchant à droite par 22º, qui a attaqué le versant sud de la colline vers la limite est de fer à cheval. L'avance a été ralentie par des combats sanglants et la pluie du matin qui a transformé les trous des explosions dans d'immenses marais, ce qui rend impossible d'envoyer des fournitures et l'évacuation des blessés. Malgré les difficultés les 4e Marines avancé plus de 200 m détruisant la plupart des installations défensives à l'intérieur du bloc, et de régler fermement sur une ligne du fer à cheval Asato gawa, sur la côte gauche de la carte de la ville de Naha. À ce moment-là Sheperd mis en veilleuse l'idée de poursuivre la lutte contre Half Moon et dirigé son attaque au sud et sud-ouest, en essayant d'alléger la pression sur les troupes et en même temps encourager le contournement des Shuri[74].

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Carro lance-flammes soutenu par des marines lors d'une destruction des défenses japonaises

Pendant ce temps, dans le secteur de la 1ère Division Marine, luttant pour faire des incursions dans les défenses Wana Ridge étaient tout aussi dur et sanglant. L'assaut sur Wana a également été réalisée par la 77ème Division d'Infanterie du XXIV Corps, et la 96th a tenté de contourner le droit du déploiement japonais. Ushijima, en utilisant excellemment les défenses naturelles à sa disposition, les défenses organisées de telle manière à contraindre les attaquants de pénétrer directement au centre des défenses 32e armée, exploitant un affluent SAA Kawa, le Wana Draw, qui est enroulé dans une étroite vallée dominée de la colline 55. Après le bombardement intensif de préparation, le 16 mai 30 réservoirs, dont quatre lance-flammes, Ils ont soutenu une attaque préliminaire des 2/5 Marines qui snidò et détruit les stations japonaises[75]; mais quand il regarda dans la vallée de Wana Dessinez les marines ont été accueillis par un feu d'artillerie intense qui a forcé le Japon wagons à battre en retraite. Le 17 a déclenché l'attaque principale, et après avoir détruit les défenses sur les côtés de la bouche de Wana Dessinez une compagnie d'infanterie a pu établir une place forte sur le versant nord de la colline 55, tandis que de l'autre côté des Japonais les constamment martelée. La position de Wana Ridge a ensuite été attaqué par 3/7 des 5 ème Marines, mais la résistance japonaise a augmenté comme l'infanterie avancé dans sa gorge, et le bureau a appelé la colline 110, qui a dominé les zones où les Marines avançaient et les hommes le Dvisione 77e, a permis aux japonais de s'opposer efficacement les ennemis[76]. Les combats sanglants poursuit jusqu'au 21 mai, lorsque la possession de marchèrent 2/1 la colline 110 et Wana Ridge, alors que les forces blindées et assaut de l'infanterie aussi colline entièrement occupé 55. À ce moment-là la pluie a rendu impossible aux hommes Del Valle avance plus[77].

la percée

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Les hommes de l'avance de la division 77e dans la boue; véhicules sur la gauche sont trois mobiles M8, pris à partir du réservoir de lumière M3 / M5 Stuart

Entre 15 et 21 mai, par conséquent, a été engagé le III Corps Geiger dans la lutte acharnée pour la possession de deux pierres angulaires, le Pain de Sucre et Wana Ridge, tandis que les unités du Corps XXIV ont participé à une série de batailles difficiles à conquérir une série de places fortes qui bloquaient la voie à Yonabaru, sur la côte est, et Shuri. Ces barrières, curieusement appelées Drop chocolat, Flat Top, Hogback, Amour, Dick, hautbois et Sugar, est devenu le théâtre d'affrontements intenses et violents qui ont occupé les divisions de 77ème et 96ème, respectivement engagées dans une attaque frontale Shuri et travailleront autour du côté est[78]. La 77e Division le 15 mai, avait repris son avance au centre du front de Flat Top, dans la direction des défenses centrales de la 32e armée, alors que la 96th a lancé en même temps contre Dick. Les positions collines sur lesquelles les Japonais retranchés sont tombés l'un après l'autre qui porte l'armée à quelques centaines de mètres de Shuri déjà le 17 mai; à ce moment-là, les Américains ont dû commencer à travailler par le ratissage et la destruction des grottes innombrables et tunnels surmonter pendant l'action, et en parallèle avec l'avant-garde de la 77e Division ont poursuivi leur avance prudente envers les défenses de Shuri.

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6e marines Division patrouille dans les décombres de Naha

La division 19 a poursuivi l'attaque en ouvrant le feu avec toutes les armes disponibles, et l'infanterie lancé dans une série d'attaques qui ont augmenté en intensité en fin de soirée. Les Japonais ont été expulsés le lendemain, quand le lever du soleil consentit à toute l'artillerie de télécharger leur feu contre les quelques ennemis survivants[79]. Après ces terribles combats Américains étaient maintenant derrière les lignes extérieures de Shuri, et en tirant parti des progrès de la 96th sur la côte est Hodges a établi que Shuri devait être attaqué par le côté droit, de sorte que le 20 a ordonné la 7ème Division de revenir en ligne et aller contre le nord des hauteurs Yonabaru. Mais la pluie qui a commencé le 21 mai en faveur des défenseurs tant sur la côte ouest et à l'est; les ralenties douloureusement les conditions météorologiques les opérations de la 7e division, qui a réussi la même chose pour nettoyer des positions ennemies dans les collines de Ozato, un parallèle complexe massif de la baie Nakagusuku entre Yonabaru et la péninsule Chinen[80].

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Marines de la 1ère division pendant les combats à Wana Ridge
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Carro en action flamethrower

Bien que les divisions sur les flancs de la 10e armée avaient fait des progrès considérables, la 1ère Division Marine et de la 77ème Division d'Infanterie et 96ème déployé au centre du front n'a pas obtenu de résultats positifs. La résistance fanatique japonaise, à laquelle ont été ajoutés la pluie et la boue fortement entravé les troupes d'attaque, et les Américains ne pouvait se consacrer à renforcer les zones déjà sous leur contrôle. La pluie a continué pendant neuf jours faisant Okinawa un énorme bourbier qui a sucé les hommes et de l'équipement, et à cause des avions ne pouvaient pas prendre TAF hors approvisionnements pourrait atteindre les troupes au sol que les bras et grâce à l'énorme travail de génie; le trafic continu des moyens de subsistance ont rendu les routes impraticables, et la 10e armée arrêtée[81]. La situation a pris un nouvel élan, le 26 mai, lorsque les nouvelles sont venues que l'ennemi se préparait à partir Shuri: un avion de reconnaissance a été immédiatement lancé en vol en demande Del Valle, et est arrivé sur la lentille a confirmé qu'un grand nombre de Japonais il reculait de Shuri. Peu de temps après le croiseur nouvelle-Orléans a tiré le premier préjugé contre l'ennemi en retraite, suivi par tous les autres navires et l'aviation, Marines est sorti volant malgré des conditions météorologiques défavorables[82]. La tentative de Ushijima retraite secrètement sous le couvert du temps a été frustré par la réponse américaine massive, massacrant environ 4 000 personnes et détruit des centaines de chars, des véhicules et des pièces d'artillerie. Le 27 Buckner a ordonné aux batteries navales se poursuivent sans relâche leur tir contre l'ennemi et contre toute route et son emplacement à l'arrière du Japon, afin de ne pas donner de répit à Ushijima, tout en même temps ordonné à ses commandants de division pour continuer la pression de ne pas permettre aux japonais de se retrancher sur la défensive[83].

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A Marines des États-Unis hisser le drapeau sur les ruines de Shuri

Afin de couvrir la retraite des forces terrestres de Ushijima, l'amiral fait Ugaki porter la nuit entre le 27 et le 28 mai, un nouvel avion d'attaque spéciale accompagnée pour l'occasion par une escorte de chasseur lourd dans le but de frapper des navires de transport américains, qui, au cours des derniers jours, de surmonter les difficultés logistiques sur le terrain, avait pris aux hommes de la terre et de l'équipement des deux côtés des plages à la 10e armée[84]. La réaction du destroyer américain a été énorme et infligé des pertes énormes aux avions japonais, mais n'a pas pu empêcher certains attentats-suicides qui ont frappé le combattant Drexler, dont il a coulé et endommagé 15 autres navires[85].

Le 27 mai, sur la côte est de la 7e division a atteint Inasomi, à environ 3 kilomètres au sud-ouest de Yonabaru, tandis que la 6e division occupée de l'autre Naha côte. Le 28 mai, la 77e et la 1ère Division ont pris le terrain élevé au nord-est de Shuri et le jour suivant la 5e Marines à 07:30 ont attaqué le château avec le 1er Bataillon gauche et la 3e à droite. Les derniers défenseurs avides japonais ne pouvaient rien faire contre les assauts des troupes américaines; deux heures après le Lcl Shelburne et son cinquième déplacés occupant la partie supérieure des hauteurs Shuri au voisinage du château. De cette position, le commandant a demandé la permission Del Valle de lancer une attaque contre la société forteresse, malgré le château était dans la zone de 77e Division; accord général, et à 10h15 en compagnie du capitaine Dusenbury a conquis le château. Enfin la forteresse Shuri était tombé, mais les Japonais continue de défendre les collines au nord de la ville: leur résistance était encore en vie dans presque tout le front, sauf que dans la péninsule Chinen[86].

Poursuite au sud et à mettre fin aux combats

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La percée américaine dans le sud et les dernières positions défensives japonaises

Dès le 22 mai, le commandement de la 32e armée japonaise a décidé d'abandonner les positions Shuri et la révision des plans de bataille. Le principal problème était la menace d'encerclement et d'éviter la possibilité que quelque 50.000 défenseurs encore capables de combattre ont été encerclés et anéantit l'artillerie américaine a décidé de déplacer le principal bastion de la résistance dans la péninsule Kiyamu. La péninsule à l'extrémité sud d'Okinawa semblait adapté à l'usage en particulier pour ses caractéristiques naturelles, et a été dominé par l'escarpement Yaeju Dake - Yazu Dake où il y avait de nombreuses grottes naturelles et artificielles où les Japonais pourraient se regrouper et de se protéger contre les bombardements. Une décision a été contestée par le commandant de la 62e division, le lieutenant général Fujioka, qui voulait résister à ses soldats jusqu'au dernier homme en position Shuri mais Ushijima a été catégorique et a ordonné que la division se retira au sud avec le reste armée[87].

Selon le nouveau plan pour la défense de la 44e brigade mixte défendrait la ligne qui allait de Hanagusuku sur la côte est à Yaeju Dake, la division 24 devait occuper les hauteurs qui dominent l'escarpement, les hauteurs de Mezado et Kunishi et Nakagusuku sur la côte ouest tandis que les unités décimées de la 62e Division devaient occuper des postes le long de la côte sud derrière la façade principale, où le cas échéant fournirait une couverture aux unités de première ligne[88]. Enfin, la réserve de l'armée, composée de soldats de la base navale dans la péninsule d'Okinawa Oroku, qui protégerait le côté ouest le long de la ligne de retraite. La première colonne sud directe gauche Shuri à minuit le 23 mai, alors que la plupart du contingent marchèrent 29 pour atteindre Mabuni, à 15 kilomètres au sud de Shuri, où Ushijima a établi un nouveau siège dans une grotte colline 89[89].

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Marines en patrouille avec des chiens suivants

Les fortes pluies ont favorisé Ushijima, même si les attaques Buckner n'a jamais cessé complètement, et le 31 mai quelques éléments de la 7e division d'infanterie et la 6e Division Marines a couru dans une ligne défensive tenace le long de la rivière Kokuba sur la côte ouest. A partir du jour du débarquement des forces américaines avaient tué 62,548 hommes et seulement 465 prisonniers faits dans 61 jours de combats; la 10e armée avait occupé toute l'île, sauf pour une zone de 12 km² dont était le dernier sac de résistance japonaise, et dès le premier jour de commande avancé que Shuri américain réalisé que Ushijima et ses troupes auraient opposé une résistance têtu jusqu'au dernier homme[90]. Alors que le reste des forces américaines a continué vers le sud, le 1er Sheperd et 6 Juin Division ont reçu l'ordre de se préparer à débarquer à Oroku en 36 heures, et la 1ère Division de Del Valle a pris en charge de la zone déjà Sheperd. il a été le 4 Juin, quand, après une heure de bombardement préparatoire intense Marines débarquèrent à Ono Yama à 05h00 le jour du débarquement (K-Day). L'atterrissage a eu lieu sans problèmes majeurs, mais immédiatement après le terrain accidenté plage offre un bon soutien aux défenseurs de résister et les Marines ont dû se battre pendant dix jours avant de battre la garnison japonaise. Les quelque 1 500 défenseurs ont exploité les caractéristiques du sol, et les 4e Marines à droite de l'avant et 29º à gauche ils ont trouvé de grandes difficultés à faire avancer. Sheperd commandait alors la 4e Marines, qui avaient avancé beaucoup plus que 29º, d'effectuer une manœuvre d'évitement et rejoindre les Marines 22e de Naha, avec qui il a poussé et attaqué la garnison de Oroku du sud, tandis que les marines 29º il augmenterait la pression du nord[91]. Conscient de la défaite imminente, Ota prêt à organiser la résistance finale, en prenant congé Ushijima et avec les supérieurs à Tokyo, et 13 marines ont lancé leur dernière et attaque décisive. A 17h50 le 13 June Sheperd pourrait signaler à Geiger toute résistance dans la péninsule avait cessé: dans les dix jours de combats, environ 5 000 Japonais ont été tués et 200 prisonniers, contre 1.608 pertes parmi les marines[92].

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À tour d'horizon Wagons lance-flammes d'action

Alors que la 6e division se préparait à atterrir à Oroku, l'attaque du Sud a augmenté l'impulsion et la puissance. Le soir du 3 Juin, la 7e division d'infanterie avait atteint la côte est sous Kakibana pour découper la péninsule Chinen, et à droite de la 7e Division a également la 96th avancé occupant Kamizato, Tero et Inasomi sans se heurter à une résistance excessive. Même la 1ère Division a progressé avec une relative facilité, sans être en mesure d'arrêter la retraite de l'ennemi vers Kiyamu, qui alors a été en mesure de mettre en œuvre une retraite efficace combattu à travers de petites positions défensives détenues par de petits groupes d'hommes qui tentaient de perturber les Marines avancés. Le 6 Juin, la pluie a cessé, mais le sol était maintenant un bourbier énorme et complexe qui a placé les troupes face à la grande invasion de l'approvisionnement difficulté[93]. Le 7 Juin la 1ère Division, maintenant sur le côté droit du Corps III, avancé sur la côte nord-est de Itoman et atteint la 6e division d'isolement de la garnison japonaise de Oroku Ushijima du reste des troupes. Le 11 Juin le 7 ème Marines avancé à la formation rocheuse Kunishi, où ils étaient les positions ennemies dans la limite ouest de la dernière ligne de défense devant Kiyamu.

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La dernière image du général Buckner sur la crête Mezado

Voilà 7 ème Marines engagé un furieux combat contre les défenses japonaises, qui pourraient tirer profit des collines et Mezado Yuza, à l'est et à l'ouest de Kunishi, dont les défenseurs pourraient déclencher un feu intense sur les marines à l'air libre. Seul le soutien des citernes transportant des renforts et le soutien offert au feu marins accrochés au sommet de Kunishi a réussi à sortir de l'impasse, et au bout de trois jours et trois nuits de combats de la colline a finalement été conquis sur la nuit du 16 Juin[94]. Alors que le 7 ème Marines fin à l'occupation progressive des Kunishi, les 8e marines de la 2e division qui était venu au renforcement de la 1ère division Marine est dirigée en première ligne pour l'attaque finale, lancée le 17 Juin l'aube ensemble 22º Régiment et qui a conduit à la capture de haut Mezado. Général Buckner, désireux d'inspecter les troupes et de se rendre compte de la situation, le 18 Juin, il est allé sur la crête Mezado à observer avec des jumelles les progrès des Marines de pointe; à 13:00 cinq obus japonais se sont écrasés vers le bas sur la crête, et après que le nuage des explosions a dispersé les hommes au sommet, ils ont constaté que Buckner avait été abattu dans la poitrine par des éclats d'obus[95]. Il est mort dix minutes plus tard, et Geiger a été promu lieutenant-général et le nouveau commandant de la 10e armée était la première fois qu'un officier des Marines a pris le commandement d'une telle unité, bien que son commandement a duré cinq jours, après quoi la 10e armée il a passé en général Joseph Stilwell[96].

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Marines au-dessus de l'escarpement Yaeju Dake

Le 4 Juin, les survivants de la 32e armée qui tenaient la dernière ligne de défense Kiyamu avaient été réduits de 20 000 et la perte, selon les déclarations officielles japonaises, a été motivée par les opérations de résistance en retraite. Le même jour Buckner avait déplacé vers l'ouest des lignes de démarcation entre le XXIV Corps et III corps amphibie, et la mission confiée aux troupes Hodges était pas plus facile qu'il devait faire face à la 6e et 1re division marine. Le 7e et la 96th conquerrait l'escarpement Yuza Dake Dake-Yaeju, et se battre pour cette position sanglante continue pendant deux semaines avant ces deux divisions d'infanterie ont été en mesure d'éliminer la résistance japonaise. Dans la période du 4 Juin à 8 Américains, ils se sont regroupés et ont essayé de gagner des positions favorables à l'attaque le 9 Juin[97], Mais en dépit de l'utilisation de réservoirs de lance-flammes, des chars, des fusils d'assaut et de nouvelles armes de 57 et 75 mm recoilless envoyé à Okinawa à tester au combat, les troupes de la 44e brigade mixte et la division japonaise 24 farouchement résisté. Le 11 Juin, l'attaque a pénétré dans une brèche par les troupes de la 44e Brigade et les positions japonaises ont commencé à céder; Ushijima a ordonné la 62e Division d'avancer dans l'avant-garde, mais le feu de l'artillerie américaine entravé son mouvement, de sorte que seuls quelques soldats japonais pourraient atteindre leur destination. Profitant de la confusion de la 96th avancée dans le cadre de Yuza Dake sur le flanc gauche de la 10e armée et la 7e division avancé abandonnant la côte, et le soir du 17 juin régiments du XXIV Corps pouvait contrôler tout le terrain élevé dans leur région[98].

Bataille d'Okinawa
Marines de la 1ère Division et la 7ème infanterie, célébrer la victoire sur le dessus de la colline 89 Juin 27

Tout ce qui restait de la 32 e armée, des unités régulières et démantelées, a été prise au piège entre l'armée américaine et face à la mer. Les Japonais alors organisé deux centres blocs de résistance d'extrémité, l'une autour de Medeera et l'autre dans la zone de Mabuni, la première tenue par la division 24 et la seconde, au voisinage de la colline 89, défendue par des éléments du siège et par des soldats traînards. Le 19 Juin, la 6e division a commencé le tour d'horizon de la région sud-ouest qui a pris fin le 21, alors que le japonais verrouillé dans des positions Yaeju et Yuza et harcelé par deux divisions d'infanterie américaines ont commencé à se rendre en petits groupes. Autour du siège et de la résistance Medeera continue sans relâche jusqu'au 21 Juin, lorsque les troupes des deux corps américains ont cessé déclaré toutes les formes de résistance organisée[99]. A 13h05 le 21 June Geiger, il a annoncé que l'île d'Okinawa a été complètement occupée par les forces américaines, et le lendemain a organisé une cérémonie de levée du drapeau officiel de la 10e armée, la présence de toutes les unités qui avaient pris part à Iceberg. Le même 22 Juin Ushijima et Cho se sont suicidés par code Bushido, comme la plupart de leurs troupes qu'il avait fait pour éviter la honte de captifs tomber. Le 25 Juin, même le siège impérial a annoncé la fin des opérations et a concentré ses efforts dans la préparation de la défense des îles de la maison de la mère. Pour sauvegarder les unités américaines engagées à transformer Okinawa en une base fixe pour une action supplémentaire contre le Japon, le 23 général Stilwell a ordonné aux cinq divisions qui avaient fait la poussée finale pour faire une incursion massive et coordonnée dans la partie sud d'Okinawa, qui il a pris fin sept jours après la fin enfin les combats sur Okinawa[5].

Les opérations aéro-navale

Kamikaze offensive

icône Loupe mgx2.svg Le même sujet en détail: opération Kikusui.
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Un jeune conducteur kamikaze Il reçoithachimaki avant de partir pour la mission d'attaque suicide.

Au cours de la bataille d'Okinawa pilotes kamikazes accomplis entre le 11 Mars et la fin de Juin 1700 missions de suicide dans la région, mais en dépit de ce sacrifice n'a pas été possible pour les Japonais de changer le cours de la bataille[100]. La première attaque du 6 Avril ( « Kikusui n ° 1 ») était le plus grand et le plus violent de toute la campagne, où un total d'environ 700 avions quitté Kyushu pour la première des dix attaques coordonnées qui a causé la flotte américaine au large Hagushi le naufrage de 26 navires et 164 dommages à d'autres, même si l'unité principale ne dommage subi, comme d'être forcé de se retirer définitivement[101].

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l'USS entreprise juste a été touché par un kamikaze

L'amiral Ugaki a organisé de nombreux raids sur Okinawa, et parmi eux, celui de 12 et 13 Avril avec environ 320 unités (dont 165 bombardiers, 150 avions bimoteurs conventionnels et quelques porteurs de bombes pilote »Ohka"[102]) Ce midi ils ont attaqué la flotte américaine. Chasse et anti ont réagi rapidement et ont abattu un grand nombre d'attaquants, mais les avions qui ont réussi à surmonter les défenses de la flotte ont causé des dommages graves, endommageant lourdement le porte-avions USS entreprise il a dû se retirer pour des réparations, blindé USS Missouri, USS Tennessee, USS Idaho et New Mexico, huit destroyers, deux dragueurs, un grand péniches de débarquement et de deux destroyers. Enfin, dans le nord d'Okinawa kamikazes de l'industrie aussi qu'ils enfonçaient le minelayer Abele et deux canonnières, tandis que le croiseur léger USS Oakland, cinq destroyers, un chasseur d'escorte et un dragueur de mines ont signalé de graves dommages[103].

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Le porte-avions USS bunker Hill en flammes après un double attentat suicide le 11 mai, où 372 marins ont péri

Face à cette menace, la Cinquième Flotte effectué de nombreux raids et lourds entre 15 et 16 Avril contre les aéroports de Kyushu, détruisant de nombreux avions sur le terrain, mais Ugaki a répondu le 16 Avril a lancé un nouveau bombardier d'attaque avec 155 avions coulèrent le destroyer Pringle et ils ont endommagé le porte-avions USS intrépide qui devait revenir à Ultihi, tandis que trois autres destroyers, deux dragueurs, deux canonnières et un camion-citerne ont été sérieusement endommagées. Les pertes causées par commencé Kamikaze être dramatique parce que non seulement les navires endommagés ont dû quitter la position à réparer à Ulithi ou même retourner aux États-Unis, mais d'autres unités ont dû être livré à leur stock et leur protection, ce qui réduit de plus en plus la flotte actuelle. Bien que le nombre de navires à Okinawa était remarquable, ces attaques ont causé de nombreux problèmes et il a été estimé que si les attaques ont continué avec cette force et au même rythme, dans les 15 jours, la flotte serait forcé de quitter les eaux d'Okinawa[104]. Mais les Japonais étaient rares maintenant les deux pilotes d'avions et en mai, le nombre d'avions Kamikaze utilisé dans les Kikusui de «missions a considérablement diminué, tandis qu'en Juin les missions ne sont que deux de moins qu'un avion cent au total qui ne cause pas grave dommage[105]. Pendant ce temps, les avions de la TAF, qui avait peu à peu remplacé les plans du Groupe de travail pour la défense de l'île, étaient devenus les maîtres des cieux et leurs 3.521 patrouilles en Avril ont abattu 143 avions ennemis avant de pouvoir se rapprocher de la flotte[106].

Opération Ten-Go

icône Loupe mgx2.svg Le même sujet en détail: Opération Ten-Go.
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Un bombardier en piqué Curtiss Helldiver SB2C attaques Yamato, à gauche

Après la désastreuse Bataille du Golfe de Leyte la marine impériale avait perdu toute capacité réelle de frapper vers le haut souffle grandes opérations, déficit aggravé par une pénurie de naphte. 26 Mars 1945, avant l'offensive américaine massive sur le sol national, amiraux Mitsumasa Yonai et Soemu Toyoda ont été contraints de tâtons une contre-mesure: le 11 escadron destroyers a laissé deux jours après que les places pour rencontrer la 2e Flotte en Kure (La formation principale par la bataille japonaise pendant la guerre) et toutes les unités serait dirigé vers Kabuto Jima: l'équipe serait alors sortie sur le détroit de Bungo, longé les plages du sud de Kyushu et se dirige vers le nord vers Sasebo, le seul but d'attirer les navires ennemis à portée des avions terrestres[107]. Dans un premier temps, par conséquent, la 2e Flotte aurait agi comme une flotte chouette, mais les atterrissages impressionnants sur Okinawa décrété un net changement dans les avions japonais: la flotte a dû aller à la mer et en découdre avec la faveur d'une grande attaque aérienne[108].

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le navire de guerre Yamato sauts en l'air, centrée à plusieurs reprises par des bombes américaines

La 2ème flotte a été menée en Avril 1945 par le vice-amiral Seiichi Itō, un fonctionnaire responsable, mais avait peu d'expérience des commandes de guerre. Il hisse son drapeau sur le grand navire de guerre et vaisseau amiral Yamato et était à l'ordre même huit destroyers du 17, et 41e Division 21th, dirigée par la lumière cruiser Yahagi. Ces navires naviguaient de Ube 6 avril à 06h00, avec des ordres stricts à échouée sur les plages d'Okinawa et de soutien jusqu'à ce que les munitions de la garnison de l'île[109]. La traversée était calme jusqu'à 11h30 le 7 Avril, lorsque la chasse Mitsubishi A6M une escorte voyante « Zéro » un hydravion États-Unis; immédiatement après la station de radio Amami Oshima (L'île la plus au nord de Ryūkyū) signale le changement de masse de plus de 250 appareils montés à bord de la route au nord-ouest. Vers midi, le radar des navires japonais ils situés l'ennemi du troupeau qui approche et, en quelques minutes, torpiller les avions et les bombardiers de plongée se sont jetés sur la 2ème Flotte dans le 31 ° N exacte, 128 ° E, en profitant de la couverture nuageuse persistante. Le pare-balles a été déclenchée avec un léger retard, et malgré les barrières, les avions ennemis étaient pas induits en erreur et quelques-uns ont été centrés; vagues successives aussi ils ne trouvent pas trop de mal à la prise d'assaut de bombes et de torpilles les navires japonais, qui avait entre-temps perdu toute coordination et tiré avec toutes les armes à bord afin de se sauver[110]. Cependant, les efforts ont été vains, et à 14h20 la Yamato Il avait été coupé en deux par l'explosion formidable des réserves de grenades 457 mm; aussi croiseur Yahagi et le destructeur Asashimo et Hamakaze Ils avaient été coulés. la Isokaze et Kasumi, Au lieu de cela, immobilisé sur la mer, les navires ont été coulés par les sœurs après les équipages ont été secourus. Les quatre combattants survivants retraités à Sasebo; le coût d'exploitation au Japon six navires de guerre sur dix, et la vie de plus de 2500 marins. La dernière version de la marine japonaise soldée par un échec complet[111].

Analyse et conséquences

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Le drapeau américain est hissé à la fin de chaque résistance organisée à Okinawa, le 22 mai 1945

Les Américains débarquèrent le 1er Avril pratiquement sans pertes, dividendes une fois que les deux organismes impliqués dans les débarquements en deux lignes avancées respectives; Marines (traditionnellement un corps de volontaires, mais pour la première fois dans la guerre, il se trouva avoir recours à des recrues militaires) avancé au nord, au nord-est que l'armée déplacé vers le sud, où il y avait le plus d'affrontements violente et sanglante de la campagne d'Okinawa. Quand les Américains sont arrivés sur la ligne 6 Avril qui défendait la ville de Shuri et Naha, a pris conscience de ce qui les attendre tout au long de leur terrestre avancé, et en même temps connaissait la fureur offensive contre l'aéronavale japonaise atterrissage de la flotte[112]. Les Américains avaient déjà eu la preuve de la férocité des attentats-suicide, quand entre 18 et 19 Mars, la TF 58, toujours contrôlée par Mitscher, il a fait une action préliminaire de l'atterrissage subi de lourdes pertes, mais seulement 6 Avril commandants américains ont compris la détermination avec laquelle les forces ennemies ont voulu frapper la flotte. Rejetant les kamikazes était une tâche très difficile: entre le 6 Avril et 29 Juillet, 14 destroyers ont été coulés par des pilotes kamikazes, avec plus de 17 LST, les navires de munitions et divers autres péniches à l'intérieur de la barrière de protection[113].

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Les prisonniers japonais à Okuku, Okinawa

5.000 étaient des marins américains qui ont péri pendant la campagne d'Okinawa, la plus grave perte pour la marine pendant la guerre dans le Pacifique, y compris Pearl Harbor. Les kamikazes ont joué la plupart de leurs missions entre le 6 Avril et 10 Juin, avec dix attaques de masse entre 50 et 300 avions, qui, en plus Sinking décrit ci-dessus ont également endommagé plusieurs grandes unités, y compris les porte-avions entreprise, Hancock et bunker Hill (Ce dernier est le porte-étendard de Spruance, qui avait 396 morts lors d'une attaque kamikaze). Les porte-avions américains qui avaient l'armure au-dessus de la salle des machines et sous les ponts de vol, a subi un grand écart avec les quatre porte-avions britannique TF 57, et ce fut l'armure de leurs plate-formes de vol, un rendement précaution nécessaire contre l'incendie l'artillerie était plus facile de rencontrer dans les eaux européennes les plus restreints, pour permettre au porte-avions britannique pour résister mieux, et avec moins de dégâts, les attentats-suicides[114].

Finalement, ceux-ci ont dû être arrêté avant de faire des pertes irréparables pour l'atterrissage de la flotte, parce que les Japonais commençaient à tomber à court des deux avions des pilotes; Les raids sont descendus considérablement en nombre avec la poursuite des opérations, et en mai ont été coulés seulement quatre navires ennemis. Il n'a pas diminué, mais la tension nerveuse de l'équipage du destroyer, qui, ayant pour mission de protéger la flotte, ont été logiquement aligné sur ses limites tout au long de la campagne en cours. Ce fait a provoqué des tensions entre Nimitz et Buckner; en fait, avec l'extension des opérations terrestres, l'amiral a déploré la perte d ' « un navire et une demi-journée » avec ce rythme avancé, mais les défenses Buckner résolument sa tactique méthodique et calculée. Ses hommes sur le terrain ont eu affrontement quotidien avec des lignes défensives bien structurées, balayées par des pluies incessantes qui ont été embourbés chars à l'appui des troupes, et défendu fanatiquement par les Japonais qui se sont battus à la mort dans des conditions de retard imposées dans toute action d « attaque. Le rythme de l'avance ont ainsi été dictée par les défenseurs, qui ont cessé leur résistance qu'à la fin de Juin, lorsque la dernière capitulation du Japon 4000[114].

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Une pièce d'artillerie japonaise dans une station artificielle fortifiée

Opération Iceberg a également démontré la validité des tactiques amphibies développées au fil des années par le Corps des Marines et de la Marine, qui a donné une grande part aux opérations au sol avec les nombreuses actions de couverture d'incendie et d'approvisionnement pour les troupes. Selon l'historien Frank, la principale composante du succès de la coopération était Okinawan entre les différents bras, qui ont aidé à démanteler les positions fortifiées japonaises ainsi que des forces spéciales, les manœuvres d'évitement facilitées par des débarquements amphibies à petite échelle spécifiques et les forces blindées snidarono que beaucoup de positions ennemies avec des lanceurs de tirs d'artillerie et des flammes. À cet égard Sheperd a écrit: « Si vous deviez choisir l'arme qui a le plus contribué à la réussite, vous devriez certainement choisir le réservoir », qui a également confirmé Ushijima disant: « La puissance de l'ennemi est dans ses chars. Il est évident que notre grande bataille contre les forces américaines, il est contre leurs chars ... "[5]. Mais la campagne a été également caractérisée par la tactique efficace Japon: contrairement à ce qui est arrivé dans d'autres occasions, les Japonais n'ont pas attaqué directement la tête de pont, mais a mis en œuvre une défense en profondeur similaire à celle mise en oeuvre au cours de la Reconquête américaine des Philippines. Depuis les troupes d'invasion ont pris la parole à Hagushi, jusqu'à l'occupation du sud des troupes américaines étaient constamment sous le feu des petits endroits où vous asserragliavano petites unités est provisoire Veterans. Les vastes fortifications autour de Shuri et les lieux d'armes automatiques dans les collines et reliés entre eux par des tunnels, a permis de Ushijima mettre en œuvre une tactique défensive tenace et efficace, que, malgré l'énorme ennemi supérieur il a permis à l'armée 32e pour terminer sa tâche, à savoir permettre au Japon de continuer à des emplois de défense intérieure. la bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki puis annuler tous ces efforts, mais Ushijima a eu le mérite d'avoir accompli la tâche qui lui est confiée[115].

pertes

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A marines désespérées pour la perte d'un compagnon

Selon les données rapportées par l'historien John Keegan, unités de l'armée américaine comptait environ 4 000 décès, le Corps des Marines 2938, alors que 763 avions ont été détruits et 38 navires coulés. Les Japonais avaient perdu 16 navires et un avion 7800 titubant, plus d'un millier d'entre eux dans des missions de suicide, alors que sur le terrain ont été tués presque toutes les troupes dans la défense d'Okinawa. La grande majorité des troupes japonaises sur l'île, les marins des bases sur le terrain, les tirailleurs de la ligne de front et même scripturaire, les cuisiniers et les professionnels des services locaux de l'emploi a trouvé un moyen de se suicider; tous les prisonniers étaient environ 7400, y compris trop grièvement blessé pour être en mesure de se suicider: tout le monde, environ 110.000 au total, sont morts au combat ou exécution hara-kiri, refusant de se rendre[4]. Un peu différent les déclarations documentées par Bernard Millot: 4679 morts et 18098 blessés par l'armée et 2934 morts et 13703 blessés Marines, alors que les estimations 4907 morts et 4824 blessés pour la Marine, pour un total de 49,145 victimes parmi les troupes invasion. Légèrement différentes sont les données, y compris les pertes matérielles, calculées sur 768 avions perdu (458 dont le travail pour l'ennemi) et 36 navires coulés et 368 bateaux endommagés étaient plus ou moins au sérieux. Les Japonais ont terminé deuxièmes MILLOT plus de 100.000 morts, 76000 dont l'armée et de la marine, environ 20 000 hommes inscrits sur place et 10.000 civils qui se sont retrouvés au milieu des combats, alors que les prisonniers étaient environ 7400 qui ont été ajoutés environ 3000 hommes Okinawa enrôlé dans l'armée impériale et se rendit au cours de la campagne. Les pertes matérielles dans ce cas seulement légèrement au-dessous, rapportés dans les avions, 7480 d'une grande importance pour prouver que les Japonais attribués à la défense d'Okinawa[116].

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Une infirmière a survécu à un attentat suicide contre l'USS confort

Probablement le plus précis sont les pertes enregistrées par l'historien Frank Benis pour les deux parties, même si elles diffèrent légèrement des chiffres présentés à ce jour. Selon Frank Américains, ils avaient un total de 7374 morts, 31807 blessés et 230 disparus dans les troupes au sol, alors que 4.907 marins ont perdu la vie et 4824 ont été blessées. Les pertes matérielles ont été PERDUES 763 avions et 34 navires coulés, tandis que 368 ont été ceux qui sont endommagés. Les Japonais étaient plutôt 107439 morts, 23764 disparus et 10.755 prisonniers, avec perdus 7830 avions et 16 navires coulés, mais étant donné que dans ce cas, les pertes totales japonaises sont élevées à 142,058 hommes, en battant l'estimation des combattants, l'auteur estime que 42.000 étaient civils tués directement dans le cadre des opérations américaines sur l'île[5].

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Un prisonnier de guerre japonais tentent de dissuader les civils du saut des falaises au sud d'Okinawa

Cette déduction est confirmée par l'historien Martin Gilbert, mais le nombre de civils tués dans les opérations militaires des États-Unis à environ 20 000. Ces décès civils proviennent principalement du fait que des milliers d'habitants se cachèrent dans les grottes et cavernes de l'île pour échapper à la fureur des combats, mais ceux-ci ont été investis par l'infanterie américaine comme les grottes détenues par la garnison japonaise[2][5]. L'historien John Keegan confirme ce point de vue, et a estimé que le nombre total de civils tués entre 70.000 et 160.000 unités[4], tandis que Gilbert rapporte la figure intermédiaire de 150.000 morts parmi les civils[2]. Le nombre de civils tués lors de la bataille d'Okinawa fluctuent grandement, et en plus des décès attribuables aux actions du raid américain un nombre inconnu de civils convaincus par la propagande du Japon, qui décrit les soldats américains comme des barbares qui ont commis des atrocités horribles, ont tué leurs familles et se sont suicidés pour éviter la capture. Des familles entières se sont jetés des falaises où se trouve aujourd'hui le Pierre angulaire de la paix, dont les pierres tombales portent le chiffre de 237,318 japonais, dont plus de 140.000 habitants civils et 14.000 Américains. Des milliers d'habitants ont été utilisés par des garnisons japonaises comme boucliers humains ou tués ou poussé au suicide par les mêmes troupes japonaises[117].

Les décisions après la campagne

La conquête d'Okinawa représentait un avertissement énorme à ce que les forces américaines devraient attendre que la guerre dans le Pacifique a approché le périmètre défensif de 'archipel japonais.

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Festivités du V-J Day répartis entre les marines à Okinawa

Jusque-là, la guerre contre le Japon en ce qui concerne le nombre de victimes était une petite guerre par rapport aux pertes et se sont ralliés en Europe, en dépit de sa taille géographique et les moyens aéronavales utilisés ne pas égaux. En Europe, les hommes mobilisés étaient plus de 40 millions, alors que dans le Pacifique, les Japonais qu'ils avaient mobilisé environ 6 millions d'euros, bien que les cinq sixièmes des personnes déplacées en dehors des îles nationales étaient en Chine, alors que le nombre de ceux qui sont engagés dans les îles était probablement moins à celui utilisé par les Américains, qui se sont mobilisés dans le Pacifique environ 1 million et 250.000 hommes, dont moins d'un demi-million appartenaient aux divisions de l'armée et des marines engagés dans les combats. Par rapport à la guerre en Europe, la taille des batailles terrestres de la guerre du Pacifique étaient vraiment petit, mais cette taille, après Okinawa gonflait soudain: la capitulation de l'Allemagne signifie que toutes les quatre-vingt dix divisions mobilisées aux États-Unis et la plupart des soixante divisions Empire britannique pourraient être disponibles pour l'invasion du Japon, ainsi que celles de 'Armée rouge que Iosif Stalin Il pourrait être pris dès qu'il avait déclaré la guerre une fois vaincu l'Allemagne, comme il l'avait promis Conférence de Téhéran en Novembre 1943[118].

Cependant, après Okinawa, même ces chiffres pourraient assurer une victoire rapide et pas cher; Okinawa et le Japon comme il avait l'air comme au sol, mais le Japon ont offert une série presque infinie de positions défensives entre les collines, les montagnes, les forêts sur lesquelles résister à l'envahisseur. Le 18 Juin l'amiral William Leahy, Président du Comité des chefs d'état-major de la marine (chef d'état-major du commandant en chef de l'armée et de la marine - CJCA), avait ce au président Harry Truman que les divisions engagées à Okinawa avaient subi des pertes d'un montant de 35% de la population active, et un pourcentage similaire a été prévu dans l'attaque de Kyushu, la première des îles japonaises choisies pour l'invasion (opération olympique). Sur le 767000 prévu dans l'opération, le total des personnes tuées ou blessées afin qu'il puisse se rendre à 268.000 hommes, c'est-à-dire combien de soldats aux Etats-Unis avaient perdu jusqu'à ce moment-là dans le monde sur tous les fronts[119], et d'une source qui n'a jamais été identifié a lancé une rumeur dans les milieux des « planificateurs stratégiques américains prévoient un million de pertes » pour l'invasion des îles japonaises[120].

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Cérémonie officielle de remise de la garnison japonaise de Ryukyu

Le plan des Chefs de comité du personnel (JCS) établi à Washington à la fin de mai prévoyait l'invasion de Kyushu à l'automne 1945, suivie par l'invasion de Honshu (opération Coronet) En Mars 1946. L'armée, dont la ligne a été en grande partie décidée par MacArthur, a prédit que la guerre ne prendra fin qu'avec une invasion, alors que la force aérienne et de la marine ont fait valoir que l'occupation de la côte chinoise permettrait bombardiers ont battu la résistance japonaise. Cependant, le bombardement stratégique menée contre le Japon, bien que dévastateur, jusqu'à ce moment-là n'a pas affecté la volonté du gouvernement japonais de poursuivre la guerre, et donc l'opinion a prévalu MacArthur[119]. Les commandants militaires japonais, qui contrôlaient effectivement le pays n'a pas l'intention de se rendre et milieu de l'été, le gouvernement américain a commencé à perdre patience avec l'intransigeance japonaise céder à la tentation d'y mettre fin dans un cadre unique, spectaculaire et sans aucun doute décisive. Washington, grâce à la magie de interceptions savait que le gouvernement Kantarō Suzuki (Réussi Koiso en Avril) leur a été impliquant des négociations secrètes avec les Soviétiques, qui espéraient qu'ils ont fait en tant que médiateurs, et savait aussi que la « formule de capitulation sans condition » formulée en 1943 a été considérée comme une menace sérieuse à leur sacré par le système impérial japonais. Mais alors que les Soviétiques avaient pas pensé à faire les médiateurs, les Etats-Unis attendent commencé à tomber pendant l'été, et le 26 Juillet, il a été envoyé à Tokyo déclaration de Potsdam avec la menace de la « destruction complète du territoire japonais » si le gouvernement n'a pas accepté la capitulation sans conditions[121].

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L 'Enola Gay peu de temps avant le départ

Du 16 Juillet le président Truman savait que la « destruction complète » du côté américain était possible, car ce jour-là Alamogordo Il avait réussi à première explosion nucléaire Expérimentale. Le 21 Juillet dans Potsdam, lui et Churchill avait accepté, en principe, l'utilisation de la nouvelle arme, et le 25 Juillet, il a également été informé Staline. Le lendemain Truman ordonna au général Carl Spaatz, commandant des forces aériennes stratégiques, pour lancer la première bombe spéciale dès que les conditions météorologiques ont permis les bombardements exposés après le 3 Août, l'une des cibles sélectionnées Hiroshima, Kokura, Niigata et Nagasaki; la décision de mettre fin à la Seconde Guerre mondiale avec une arme super-révolutionnaire avait été prise[122]. Le 6 Août, B-29 Enola Gay Il a laissé tomber la bombe tout 'Uranium-235 "Little Boy« Hiroshima, et quelques heures plus tard, alors qu'ils étaient étendus dans les ruines de la ville 78.000 personnes, la Maison Blanche a publié la première demande de remise inconditionnelle aux Japonais, menaçant plus d'attaques. Ayant reçu aucune réponse le 9 Août, les Américains ont renouvelé l'attaque, en commençant par une autre B-29 de Tinian qui a bombardé Nagasaki avec un second atomique, "Fat Man» Ayant causé la mort instantanée de 25.000 personnes. Le 8 Août, l'Union soviétique a déclaré la guerre au Japon et que 9 mêmes attaqué Août Mandchourie, où des affrontements ont continué jusqu'au 20 Août, le jour où toutes les forces japonaises dans le Pacifique ils se sont rendus après l'annonce de la capitulation empereur Hirohito a eu lieu le 15 Août[123].

notes

explicatif

  1. ^ En Juin 1944, le navire qui transportait la 44e brigade a été coulé par un sous-marin américain avec 5.000 morts; seulement 600 hommes ont atteint leur destination. Le mois suivant le 15e Régiment mixte indépendant a atteint Okinawa par voie aérienne et a rejoint les survivants de la brigade. vue franc, p. 17.
  2. ^ A l'origine prévue pour le 1er Mars, 19 Novembre 1944 données de service ont signalé des conditions météorologiques incertaines pour la date fixée et il a été décidé de passer deux semaines, le L-Day. Cependant, en Décembre, parce qu'il pensait que les énormes forces navales engagées dans le Golfe Lingayen ne pouvait remonter dans le temps à la transaction, la date a été reportée de deux semaines au 1er Avril. vue franc, p. 33.

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