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1leftarrow blue.svgArticle détaillé: Uranus (astronomie).

L 'exploration d'Uranus Elle a eu lieu que par sonde Voyager 2 et ne sont pas prévues lorsque plus de missions exploratoires sur place. Pour pallier l'absence des variations des informations directes, l'atmosphère de la planète sont étudiés à travers des campagnes d'observation télescopiques, notamment à l'aide Caméra grand champ planétaire à bord du Hubble Space Telescope.

L'exploration d'Uranus, ainsi celle de Neptune, Il est rendu difficile par les grandes distances qui séparent la planète de terre et soleil. Chaque mission doit être équipé d'un système d'alimentation capable de fournir de l'énergie à la sonde sans possibilité de conversion dell 'énergie solaire par l'utilisation de panneaux photovoltaïques. À l'heure actuelle, la seule source d'énergie viable est un générateur thermoélectrique radio-isotope. Cela provoque des problèmes qui étaient déjà en voie de développement riscostrati missions au Système solaire externe:

  • la quantité de plutonium, l'élément radioactif utilisé dans le générateur, destiné à des fins scientifiques est limitée et toute mission directe d'Uranus est de rivaliser avec d'autres missions directes aux planètes extérieures pour son utilisation;
  • le lancement de sondes avec des matières radioactives est opposée à la fois par de nombreux groupes environnementaux, à la fois par certains gouvernements (principalement Européens).

De plus, la distance de la Terre implique une longue durée de la mission, donc une augmentation des coûts du segment sol.

L'étude d'Uranus, enfin, n'est pas considérée comme une priorité par les principales agences spatiales, qui concentrent leurs ressources 'exploration du système Jupiter et Saturne[1] et ils envisagent l'envoi d'une mission Neptune[2].

Le voyage du Voyager 2

icône Loupe mgx2.svg Le même sujet en détail: Voyager 2.
Exploration d'Uranus
La sonde spatiale Voyager 2

Depuis son lancement de la Terre, sonde spatiale Voyager 2 Il a fallu 8 âge et des moyens pour réaliser Uranus, appuyant sur l'approche la plus proche, le 24 Janvier 1986, à une distance d'environ 81 500 km. Les signaux provenant de la sonde utilisées 3 heures pour atteindre le terre, où, très faible, ils ont été reçus par la Réseau profond de l'espace, mis à jour par la construction de nouvelles antennes pour l'occasion.[3]

La mission a été encouragée par un alignement particulier des quatre géants de gaz, qui a permis une seule sonde pourrait obtenir une rencontre (ou fly-by) Avec chacun d'eux.

Voyager 2 a observé Uranus avec spectromètre Away infrarouge, afin de prendre des profils détaillés température et pression dell 'atmosphère, de sorte que pourraient être développées à partir des données d'un modèle de la circulation atmosphérique globale de la planète.

La mission a duré jusqu'au 25 Février, après quoi Voyager 2 a continué son voyage vers la destination suivante, Neptune.

Remarques par Voyager 2

Exploration d'Uranus
Dernière image d'Uranus

Les observations de Voyager 2 a duré seulement six heures, mais dans ce peu de temps ont été les chercheurs capables d'apprendre sur Uranus beaucoup plus que ce qu'ils avaient appris de plus de 200 ans d'observations de la Terre[4].

Étant donné que le Voyager 2 n'a pas été conçu pour atteindre Uranus, ses caméras exigeaient une plus grande quantité de lumière que ce qui est disponible pour être en mesure de discerner les détails. Les temps d'exposition ont ensuite été étendues et a dû être mis au point des techniques de rotation de la nacelle qui correggessero les effets dus au mouvement de la planète et des lunes. En outre, seul l'hémisphère éclairé pourrait être photographié et depuis l'arrivée de la sonde, Uranus a montré la pôle Sud un soleil, restent inexplorées l'hémisphère nord de la planète et des lunes.[3]

La sonde envoyée aux données recueillies sur la Terre de la composition de 'atmosphère de la planète, identifier hydrogène, hélium, de petites quantités de méthane, acétylène et des hydrocarbures. Il a été confirmé que la couleur verdâtre est due à l'absorption de la lumière dans fréquence la partie rouge du méthane et des nuages ​​et des bandes parallèles ont été identifiés tout 'équateur.[5]

Avant l'arrivée de Voyager 2 ne savait pas que Uranus possédait un champ magnétique, inclinée à 60 ° par rapport à l'axe de rotation. L'intensité du champ est à peu près comparable à celle du champ de la Terre, même si elle varie considérablement d'un endroit à l'autre parce que son origine ne semble pas coïncider avec le centre de la planète. L'orientation particulière identifiée semble, en effet, suggèrent que le champ est généré à une profondeur intermédiaire qui correspond à une pression suffisamment élevée parce que l'eau devient électriquement conducteur.[6]

Il a été identifié une couche haute de brume autour du pôle lumineux, qui a également été trouvé pour rayonner de grandes quantités de lumière ultraviolette, un phénomène qui a été indiqué par le terme Anglais "dayglow« (En italien, splendeur jour). une température moyenne d'environ 60 a été mesurée K. Étonnamment les deux pôles, l'un par la lumière du soleil et éclairé l'autre à l'ombre, et la majorité de la planète, ont montré à peu près la même température au sommet des nuages.[5]

Ils ont été découverts dix plus satellites, dont le plus important avait un diamètre de 150 km, et les images envoyées à celles déjà connues.[7]

Compte tenu de l'inclinaison particulière de l'axe de rotation d'Uranus, le plan sur lequel reposent les anneaux et les orbites des satellites principaux est incliné d'environ 90 ° par rapport à la direction à partir de laquelle la sonde est venu. Cela a déterminé que seulement l'une des lunes, Miranda, On a pu observer de près, alors que tous les autres que d'une grande distance ont été photographiées.[3]

Miranda, la plus interne des cinq lunes majeures, se sont révélées être l'un des objets les plus étranges dans le système solaire. Les images envoyées à la surface de la Terre, recueillies au cours de la survols Lune avec une résolution inférieure à 1 km, spectacle canyon 20 km de profondeur, les couches du sol et des surfaces mixés avec de jeunes surfaces.[8] deux théories ont été développées pour expliquer les observations: la première, qui a été développé immédiatement après la réception des images, estime que l'état actuel de Miranda suivre un processus de ré-agrégation du matériau de la lune après un choc violent.[7]; le deuxième, plus récente, est celle de Miranda est observable un processus de différenciation interrompu, qui est, la lune est refroidi avant d'achever la réorganisation interne en couches superposées de composition chimique différente.[3]

Exploration d'Uranus
Les anneaux d'Uranus photographiées par Voyager 2

Les cinq plus grandes lunes semblent être des groupes de rock et glace tels que les satellites Saturne. Titania Elle est marquée par des systèmes énormes défauts et canyons qui indiquent un certain degré d'activité géologique, probablement tectonique, Il a été présent tout au long de son histoire. Ariel présente la surface plus brillante et plus jeune que tous les satellites d'Uranus. Il semble aussi avoir été modelé l'activité reconnaissances géologiques, ce qui a conduit à la formation des vallées de défaut et les flux de matières étendues de glace. Peu d'activité géologique a eu lieu, cependant, sur umbriel et Oberon à en juger par les vieilles surfaces et sombres.[7]

Les images transmises à la Terre de Voyager 2 ont permis d'identifier deux autres anneaux, portant le total à 11, et montrant la diversité que celles Jupiter et Saturne. Il a également découvert que le système cyclique devait être relativement jeune et non formé en même temps à Uranus; les particules qui la composent peuvent être des restes d'une lune qui est effondrée à la suite d'un impact à grande vitesse ou l'effet d'actions gravitationnelles.[9]

notes

  1. ^ (FR) Planète extérieure Flagship Mission, Laboratoire Jet Propulsion (JPL). Récupéré le 25-11-2008 (Déposé par 'URL d'origine 27 juin 2009).
  2. ^ (FR) Emily Lakdawalla, Un lancement de Neptune en 2019?, la Planetary Society, 07/11/2008. Récupéré le 25-11-2008.
  3. ^ à b c (FR) Emily Lakdawalla, 365 jours d'astronomie: Voyage passé la planète Sideways, la Planetary Society, 23-01-2009. Récupéré le 24-01-2009.
  4. ^ (FR) L'exploration d'Uranus, CNES (CNES). Récupéré le 27-11-2008.
  5. ^ à b Voyager Uranus science Résumé, la planète
  6. ^ Voyager Uranus science Résumé, magnétosphère
  7. ^ à b c Voyager Uranus Sciences Résumé, Lunes
  8. ^ (FR) Emily Lakdawalla, Que savons-nous sur les lunes d'Uranus? partie 1, La Planetary Society, 20-01-2009. Récupéré le 24-01-2009.
  9. ^ Voyager Uranus science Résumé, anneaux

bibliographie