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Avec le titre Santa Maria di Merino il se réfère à une statue en bois ancienne Marie qui est stocké à Vieste; ville est confiée à apulienne son patronage, ainsi que de San Giorgio et Saint Antoine de Padoue.

La tradition veut que la statue de Beata Vergine a été trouvé sur la plage de la fraction Vieste Merino par certains pêcheurs sur un voyage de pêche. Depuis la ville de Merino, exactement à mi-chemin entre Vieste et Peschici, il a été décidé de mettre la statue sur un chariot à bœufs, ils ont pris la direction de Vieste, de sorte que les pêcheurs viestani l'ont saisie. Dans ce lieu a été construit le Sanctuaire de Santa Maria di Merino[1], une église encore existante dont la partie la plus ancienne remonte au siècle XI-XII, Il a disparu après un raz de marée. Dans ce sanctuaire, il est lié aussi un épisode de papa Celestino V, Il y trouva refuge avant d'être reconnu rapporté Anagni le 10 ou 16 mai mai 1295.

Plus tard, lorsque la population déplacée en grand nombre à Vieste, même la statue de Marie a été amené dans la ville, la cathédrale de l'Assomption. De la statue n'a pas de nouvelles, il est très probable que cela faisait partie d'une charge qui était de Byzance à Venise. La statue est toujours en existence, il a subi des émeutes, des pillages, des tremblements de terre et les incendies, et est conservé dans la cathédrale de Vieste. Récemment, il a été amené à l'Institut des Beaux-Arts Bari à restaurer.

Le lieu du sanctuaire coïnciderait avec le site de l'ancienne ville de Merinum. Les fouilles ont commencé en 1938 n'a jamais été conclu et ce qui avait été découvert les agriculteurs du moment où ils inhumés, mais les vestiges d'une villa romaine encore visibles aujourd'hui confirment la présence des établissements humains de début de l'ère chrétienne. L'hypothèse de l'existence d'une véritable « ville de Merinum » est due à une controverse citant " Naturalis Historia« de Pline l'Ancien, dans laquelle il est fait référence des peuples du Gargano Merinate « Merinates ancien Gargano », de la ville de Merinum, (bien que certaines versions ont l'inscription « Metinates »)[2].

La fête patronale est célébrée le 9 mai: ce jour-là formeront une procession de fidèles qui portent sur leurs épaules l'image vénérée au sanctuaire antique, où il a été trouvé.

notes