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Love Canal
En regardant dans l'amour canal.jpg
La zone clôturée où il y avait des subdivisions construites sur Love Canal, 2012
état États-Unis États-Unis
lieu quartier de Niagara Falls
date 1954/1978
type exposition prolongée résidentiel à un site contaminé par des déchets toxiques et dangereux
dommage augmentation des tumeurs, des avortements et des malformations de la population résidente, l'évacuation et l'élimination des bâtiments contaminés

Love Canal Il est un quartier dans la ville de Niagara Falls construit sur un canal artificiel (le Love Canal, construit en 1890 par l'entrepreneur William T. Love) utilisé de 1920 à la mise en décharge des déchets municipaux et industriels, il Nitely enterré en 1953. En 1954, la parcellisation a commencé avec la construction d'écoles et le quartier; qu'à la fin de soixante-dix Il a été fait la contamination du public auquel ils ont été exposés résidents et de 1978 ont commencé l'évacuation de la zone, qui a finalement été fermé en 2004 après un travail de confinement et d'assainissement.

le canal Love Canal

Le Love Canal doit son nom à William T. Amour qui en 1890 a commencé une entreprise pour la construction d'un canal reliant la rivière Niagara jusqu'au lac Ontario.[1] Sa société avait pour but de créer une ville modèle, qui devait être appelé juste « Model City », composée des parcs et des zones résidentielles le long des rives du canal et du lac Ontario, avec la capacité de produire de grandes quantités d'énergie hydroélectricité pour les industries naissantes dans la région. Après 1892, la conception a été modifiée pour inclure un cours d'eau aggirasse les chutes du Niagara, puis il a commencé à creuser le canal et de construire des routes et quelques maisons.[2] Cependant, la crise financière de 1893, a appelé la Panique de 1893 (La panique financière de 1893), a incité les investisseurs se retirent du projet.[3] En outre, le Congrès américain a ratifié une loi qui a empêché le retrait de l'eau de la rivière Niagara, pour préserver les célèbres chutes d'eau.[4] Avant l'interruption du travail a été creusé un canal à seulement un mile (1,6 km) de large et 15 m de profondeur entre 3 m et 12 m.[3] Avec l'abandon du projet, le canal est progressivement rempli d'eau.[2]

Le canal est utilisé comme un site d'enfouissement

Depuis 1920, la municipalité Niagara Falls a commencé à déchets municipaux déversés dans le canal. Dans les années quarante la Hooker Electrochemical Company (Par la suite Hooker Chemical Company, plus tard absorbée par Occidental Petroleum) A été la recherche d'un site pour disposer de grandes quantités de déchets industriels et obtenu, en 1942, par Société Niagara Power et le développement l'autorisation d'utiliser le canal. Le canal a été drainé et revêtu d'une couche d'argile et la Hooker Chemical a commencé à stoccarci fûts de déchets industriels. En 1947, la propriété foncière Hooker Acquise du canal et une bande de 21 m des deux banques.[5] La décharge a été actif jusqu'en 1953. Au cours de la période d'activité a reçu 21 000 tonnes de produits chimiques "corrosif, alcalin, les acides gras et les composés organochlorés dérivés de la fabrication des colorants, des parfums, des solvants pour caoutchouc et résines synthétiques ".[6] Les scories ont été enfermés dans des tambours, qui ont été enterrés à une profondeur de 6 à 6,5 m.[4] Après 1953, le canal était couvert de terre et de végétation ont commencé à se développer sur la zone de la décharge.

zone de vente

Lorsque la décharge a été fermée en 1953, la ville de Niagara Falls est entré dans une période de boom économique et la population a connu une croissance dépassant rapidement 90.000 unités. L'institution scolaire Niagara Falls (Ville du district scolaire) avait besoin d'espace ouvert pour construire de nouvelles écoles et l'adresse Hooker Chemical. Le Hooker Chemical a accordé la propriété du site à la Commission scolaire Niagara Falls pour une dollar avec une clause de non-responsabilité.[7][8]

Dans le contrat de « vente » signé le 28 Avril 1953, la Chemical Hooker, y compris une mise en garde dix-sept lignes à exonérer de toute responsabilité pour toute réclamation future dommages.[6]

Love Canal
Accord entre le Hooker et Electrochemical le Conseil de l'éducation

le développement de logement

Malgré la présence déclarée de déchets chimiques dans le sol, le district scolaire a commencé à construire la « école 99th Street » dans la région du site d'enfouissement. En Janvier 1954, l'architecte chargé de la construction de l'école a écrit au comité du district scolaire qu'au cours des fouilles pour les fondations, les travailleurs ont été retrouvés deux zones où refait surface fûts de déchets chimiques. L'architecte a noté, par ailleurs, qu'il serait imprudent de construire dans ce domaine ne sachant pas quels produits chimiques ont été enterrés, et que la fondation pourrait être endommagé de toute exposition aux produits chimiques agressifs.[9] Le Conseil se déplacer simplement la fondation de l'école 20-25 m plus au nord.[10] Même asile a été déplacé à l'émergence de fûts de déchets chimiques. Achevé en 1955, l'école abritait 400 étudiants pour les rentes, et a ouvert à côté d'autres petites écoles environnantes. La même année, une grande surface de terre d'environ 8 mètres effondré, formant un étang où les enfants jouaient.[10]

En 1955, une autre école a été ouverte Street School 93e six pâtés de maisons.

En 1957, la ville de Niagara Falls a commencé la construction du système d'égouts de se tailler les zones autour de la décharge. Le district scolaire avait vendu le reste des terres et a commencé par subdivisions tant privées que par le Housing Authority Niagara Falls, qui a conçu la construction du complexe de construction Griffon Manor placer l'ouest du site d'enfouissement. Dans la construction d'égouts elle a été interrompue la membrane d'argile qui a servi de confinement du bassin d'enfouissement.[8] En outre, il a été partiellement enlevé la couche supérieure de l'argile, qui protège la décharge de l'entrée de l'eau de pluie, destiné à être utilisé en tant que matériau inerte pour la construction de l'école de rue 93e et le confinement de l'argile du côté sud a été détruite par la construction de la LaSalle Expressway. Ces interventions compromis l'efficacité éventuelle résiduelle de confinement en terre et on les laisse lixiviation des eaux de pluie le contenu de la décharge dans l'eau souterraine environnante.[11] Les nouvelles subdivisions étaient sur des terres qui ne faisaient pas partie de l'accord entre l'industrie chimique et le district scolaire et, par conséquent, aucun des propriétaires a pris connaissance de l'utilisation du passé.[12] Aucune tentative de contrôle de la pollution de la nappe phréatique a été mis en place.[12] Suite à la pluie extrême du ressort d'hiver de 1962, et grâce à la digue haute de la nouvelle route qui a empêché le plein débit de la zone Love Canal de l'eau est inondée, les résidents ont assisté à la présence d'huile et montées des liquides colorés dans les cours des maisons et des sous-sols.[13]

conséquences

Love Canal
Démonstration par les habitants de Love Canal, ca. 1978.

En 1976, deux journalistes de Gazette du Niagara Falls, David Pollak et David Russell, Ils portaient plusieurs analyses sur l'eau est restée dans les pompes pour drainer les sous-sols des maisons autour du canal Amour et riscontrarono la présence de substances toxiques. La question n'a pas été suivie sur médias pendant environ un an, jusqu'à ce que le journaliste Michael Brown, qui dirigeait une porte d'enquête à porte depuis le début de 1978, il a trouvé plusieurs défauts évidents chez les enfants nés dans la région. Il a conseillé aux résidents de s'organiser un comité de protestation, qui a été dirigée par Karen Schroeder, une femme dont la fille était porteur de nombreux défauts de naissance (environ douze). Le Département de l'assainissement de New York était intéressé par le cas de la détection d'une augmentation significative des fausses couches de la population résidente.

Au cours de 1978, Love Canal est devenu un événement national avec de nombreux articles qui définissent le quartier comme une « bombe à retardement de la santé » et « l'une des pires tragédies de l'environnement dans l'histoire américaine. »[14]

Le 2 Août 1978, le site d'élimination a été déclarée urgence nationale, sans précédent aux États-Unis. Brown, qui a écrit plus d'une centaine d'articles sur la crise, elle analyse les eaux souterraines et a constaté la présence de substances hautement toxiques telles que dioxines.

L'intervention du gouvernement fédéral

Le 7 Août 1978, le Président des États-Unis Jimmy Carter a annoncé la mise en place de l'urgence fédéral pour le site, a déclaré l'affectation des fonds fédéraux et a ordonné la Agence d'aide aux sinistrés pour aider la ville de Niagara Falls dans assainit le site Love Canal.[15] Ce fut la première fois que les fonds d'urgence fédéraux ont été utilisés dans une affaire qui n'a pas été une catastrophe naturelle.[14] Carter a ordonné la construction des canaux transportant l'eau polluée dans les égouts et il a fermé les sous-sols contaminés.[15]

Le Congrès américain a adopté le décret Comprehensive Environmental Response, Compensation et Loi sur la responsabilité (CERCLA), communément appelé Superfund. Le CERCLA a établi une taxe sur l'industrie chimique et de l'huile pour permettre aux autorités fédérales de répondre aux urgences environnementales. CERCLA a également établi une liste prioritaire des sites nationaux nécessitant une remise, Love Canal a été le premier site pour composer la liste. En 2004, après l'évacuation des résidents et la démolition de la plupart des bâtiments, l'assainissement et le confinement de la décharge, Love Canal a été retiré de la liste.[16] Étant donné que le décret Superfund contient une clause responsabilité rétroactive, Occidental Petroleum (qui avait acquis la Hooker Chemical) était responsable des coûts d'assainissement, en dépit de ne pas avoir enfreint les lois alors en vigueur, et en 1994, le juge fédéral John Curtin a jugé que Hooker / Occidental avait fait preuve de négligence, mais il n'a pas été négligence criminelle, dans la vente de la décharge à la Commission scolaire de Niagara Falls.[17] la Occidental Petroleum Il a été cité par l'EPA et en 1995, il a accepté une indemnité de 129 millions de dollars.[18] Bien que plusieurs poursuites civiles par les résidents sont venus à un accord financier dans les années qui ont suivi la découverte de la contamination.[19]

Effets sur la santé

Dans un premier temps, les études réalisées pas un evidenziarono évident lien causal parmi les maladies trouvés sur les résidents et les substances toxiques qu'ils avaient été détectées dans l'environnement Canal résidentiel Amour, y compris les agents soupçonnés cancérigène, prévalente benzène. Dans les eaux souterraines, ils ont également été détectés dioxines à des concentrations de 53 parties par milliard.[15] En 1979, l 'Agence de protection de l'environnement rendu public les résultats des tests sanguins effectués sur les résidents Love Canal qui a montré des valeurs élevées dans comptage différentiel[14] et des lésions chromosomiques dans 33% des résidents, où l'échantillon de la population ne doit pas dépasser 1%.[15] Des études ultérieures sur l'incidence des tumeurs n'a pas révélé une nette augmentation ou ne sont pas concluants étant donné l'exiguïté relative de l'échantillon concerné.[20][21][22][23] Le Conseil national de recherches aux États-Unis (CNRC) en 1991, a fait une revue des études sur les résidents Love Canal, a noté la façon dont les effets toxiques ont été transportés de l'eau souterraine qui périodiquement inondé les sous-sols et les fondations des maisons, il portait polluants volatils dans les foyers où ils ont été inhalées[24] , De plus, de nombreuses études ont montré un pourcentage élevé d'enfants à naître des malformations congénitales et l'insuffisance pondérale[25] avec l'indication que la suppression des sources de pollution a conduit à une réduction des cas.[26] L'étude a également souligné que les enfants de la population exposée ont montré « un excès d'épisodes convulsifs, des troubles d'apprentissage, hyperactivité, irritation des yeux, des éruptions cutanées, des douleurs abdominales, l'incontinence » et une croissance réduite.[26] la campagnols dans la région où ils ont été étudiés et avait une mortalité plus élevée dans les groupes témoins (l'espérance de vie moyenne des animaux exposés à « 23,6 et 29,2 jours, par rapport à 48,8 jours » des groupes témoins).[27]

Selon le rapport 1979 de la États-Unis Environmental Protection Agency (EPA) des familles de résidents ont montré « un pourcentage inquiétant de fausses couches ... Love Canal peut être ajouté à la liste croissante des catastrophes environnementales causées par des substances toxiques, allant des travailleurs souffrant de troubles nerveux à la découverte de substances toxiques dans le lait de mères ". Dans un cas, deux enfants dans une famille qui avait quatre ans, souffraient de malformations, on était sourd, avait la fente labiale, un excès de ligne dentaire et un léger retard mental, alors que son frère avait un défaut d'oeil.[14]

Les effets de la contamination se sont propagées au fil du temps résultant du taux anormal (augmentation) des malformations chez les enfants des résidents Love Canal nés entre 1983 et 1996.[28]

L'action de l'EPA

Lorsque Eckhardt C. Beck (EPA directeur régional 1977-1979) a visité Love Canal dans les années soixante-dix, il a remarqué la coexistence de la population avec l'apparition de substances toxiques:

(FR)

«J'ai visité la zone du canal à ce moment-là. Corrodant tambours d'élimination des déchets pourraient être vu briser dans les jardins de arrière-cours. Les arbres et les jardins tournaient en noir et en train de mourir. Une piscine entière avait été sauté vers le haut depuis sa fondation, maintenant à flot sur une petite mer de produits chimiques. Des flaques d'eau de substances nocives ont été signalées à moi par les résidents. Certaines de ces flaques d'eau étaient dans leur cour, certains étaient dans leurs sous-sols, mais d'autres étaient sur les terrains de l'école. Partout l'air avait une légère odeur d'étouffement. Les enfants sont revenus du jeu avec des brûlures sur les mains et le visage. »

(IT)

« Puis je me suis rendu la zone du canal. On pourrait voir la batterie corrodés de déchets à briser le sol des cours. Les arbres et les jardins sont devenus noirs et sont morts. Une piscine tout a été détaché du sol et flottant sur une mer de petits déchets chimiques. Les résidents me montraient des mares de substances nocives, certaines de ces piscines étaient dans leurs arrière-cours, certains ont été formés dans leur sous-sol, d'autres dans les terrains de jeu des écoles. Partout une odeur suffocante indistincte. Les enfants rentraient de leurs jeux avec des traces de brûlures sur ses mains et le visage. »

(Eckhardt C. Beck)

[14] Robert Whalen, directeur de l'examen de la situation d'urgence de santé de la zone Love Canal, Love Canal et, État de New York Santé, a visité également déclaré:

(FR)

« Love Canal chimique des déchets mise en décharge constitue une nuisance publique et une menace extrêmement grave et danger pour la santé, la sécurité et le bien-être de ceux qui l'utilisent, vivant près ou exposé aux conditions émanant de celle-ci, composé entre autres, des déchets chimiques se trouvant exposée à la surface dans des endroits nombreux envahissants, des vapeurs chimiques pernicieuses et nauséabondes et fumées ayant une incidence sur les deux l'air ambiant et les maisons de certains résidents vivant à proximité de ces sites. »

(IT)

« Le site d'enfouissement Love Canal constitue un danger pour le public et une menace sérieuse pour la santé, la sécurité et le bien-être de ceux qui vivent ou travaillent dans la région ou qui sont exposés à des substances provenant du site d'enfouissement, qui consistent, entre autres, dans les déchets chimiques exposés à la surface qui imprègnent de nombreux endroits émettant des fumées dangereuses et vapeurs chimiques qui polluent l'air et les maisons des personnes vivant à proximité du site d'enfouissement. »

(Robert Whalen)

[29]

Whalen consigliò résidents pour éviter d'assister aux caves et sous-sols et de ne pas consommer les fruits et légumes cultivés dans l'Amour Canal. La population a été effrayée par ces exigences, car ils ont été des années qui consommaient des produits contaminés de leurs vergers et les jardins.[30] Whalen a également exhorté le retrait de Love Canal de toutes les femmes enceintes et tous les enfants de moins de deux ans. L'école de 99th Street a été fermé et démoli, l'école de rue 93e Il a été fermé deux ans plus tard. Ils ont été évacués à environ 800 familles qui ont obtenu un remboursement du gouvernement, la valeur de leurs maisons qui ont été démolies.[15]

Love Canal
route déserte, côté ouest de l'Amour Canal

notes

  1. ^ David Dickson, États-Unis: Leçons de Love Canal rapide Nettoyer, en AMBIO, vol. 11, nº 1, Académie royale suédoise des sciences, 1982, pp. 46-50. Récupéré 18 Mars, 2016.
  2. ^ à b Pierre Berton, Niagara: une histoire des chutes, McClelland Stewart Inc., 1994.
  3. ^ à b Blum, p. 21.
  4. ^ à b Levine, p. 9.
  5. ^ Levine, p. 10.
  6. ^ à b Blum, p. 22.
  7. ^ Michael H. Brown, Love Canal et l'Empoisonnement d'Amérique, en l'Atlantique, Décembre 1979.
  8. ^ à b Eric Zuesse, Love Canal: La vérité suinte, Magazine Raison, Février de 1981. Récupéré le 22 mai 2015.
  9. ^ Levine, p. 12.
  10. ^ à b Colten Skinner, p. 153
  11. ^ Richard Stroup, Libre-marché environnementalisme (PDF), La Bibliothèque de l'économie et de la Liberté.
  12. ^ à b Levine, p. 13.
  13. ^ Blum, p. 25.
  14. ^ à b c et Eckardt C. Beck, Love Canal tragédie, en Journal EPA, Janvier 1979. Récupéré le 5 Février, 2009 (Déposé par 'URL d'origine 8 avril 2011).
  15. ^ à b c et Blum, p. 28.
  16. ^ Programme EPA Superfund: LOVE CANAL, NIAGARA FALLS, NY, Agence de protection de l'environnement. Récupéré 18 Mars, 2016.
  17. ^ États-Unis v. Produits chimiques et Hooker Plastics Corp., 850 Supplément fédéral, 993 (W.D.N.Y., 1994)
  18. ^ Occidental à payer Love Canal Settlement 129 millions $, États-Unis Ministère de la Justice, le 21 Décembre 1995. Récupéré le 3 Février, 2007.
  19. ^ Blum, p. 29.
  20. ^ L'incidence du cancer dans la région de Love Canal. Science, v. 212, le 19 Juin, 1981: 1404-1407. « Les données du taux de cancer du Registre du cancer de New York montrent aucune preuve pour plus élevés associés à la résidence à proximité du site d'enfouissement de déchets toxiques Love Canal par rapport à l'ensemble de l'Etat en dehors de New York. »
  21. ^ Ember, Lois R., la science Incertain pousse des solutions Love Canal à l'arène politique, juridique. chimique Ingénierie Nouvelles, v. 58, le 11 Août, 1980: 22-29.
  22. ^ Maugh, Thomas H., 11. Effets sur la santé de l'exposition aux déchets toxiques. Science, v. 215 29 Janvier 1982: 490-493; 5 février: 643-647.
  23. ^ Les risques de la vie près de Love Canal. Science, v. 212, le 27 Août 1982: 808-809, 811. « La controverse et la confusion suivre pour signaler que la zone de Love Canal est pas des zones plus dangereuses que d'autres à Niagara Falls. »
  24. ^ CNRC, p. 196.
  25. ^ CNRC, pp. 190-91.
  26. ^ à b CNRC, p. 165.
  27. ^ CNRC, p. 215.
  28. ^ April A. Austin, Edward F. Fitzgerald et I. Cristian Pantea, les résultats de la reproduction chez les anciens résidents Love Canal, Niagara Falls, New York, en recherche sur l'environnement, vol. 111, nº 5, Juillet 1 2011, pp. 693-701, DOI:10.1016 / j.envres.2011.04.002. Récupéré 12 Août, 2017.
  29. ^ Blum, p. 27.
  30. ^ Levine, p. 29.

bibliographie

  • Conseil national de recherches, Comité sur l'épidémiologie de l'environnement, L'épidémiologie environnementale, 1, la santé publique et des déchets dangereux, Washington, National Academy Press, 1991 http://www.nap.edu/catalog.php?record_id=1802 .
  • Elizabeth D. Blum, Love Canal revisité: Race, classe et genre dans l'environnement Activisme, Kansas, University Press of Kansas, 2008, ISBN 978-0-7006-1560-5.
  • Craig E. Colten et Peter N. Skinner, The Road to Love Canal: Gestion des déchets industriels Avant EPA, Austin, University of Texas Press, 1996.
  • Adeline Gordon Levine, Love Canal: Science, Politique et Personnes, Lexington, MA, D. C. Heath and Company, 1982 ISBN 978-0-669-05411-8.

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