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Bataille de la Meuse
une partie de campagne française de Guerre mondiale
Bundesarchiv Bild 101e-124-0250-39, Im Westen, Panzer IV.jpg
Panzer IV de 5e division Panzer avancé dans Ardenne avant d'atteindre le Meuse
date 10 - 17 mai 1940
lieu Ardenne et la région de Meuse
résultat victoire allemande
Combatants
Drapeau du Reich allemand (1935-1945) .svg Allemagne France France
Les commandants
efficace
45 divisions, dont sept Panzer-Divisionen[1]
2200 véhicules blindés; 1500 Airline
25 divisions, dont trois Cuirassée Division de Réserve et quatre divisions de cavalerie légère; 800 véhicules blindés, 750 avions.[2]
pertes
Données non disponibles 13 divisions Destroyed[3]
Les rumeurs de batailles sur Wikipédia

la Bataille de la Meuse Ce fut la phase décisive des combats sur front occidental au cours de la automne Gelb, la première manoeuvre offensive déclenchée à partir de wehrmacht en 1940, au cours de la Guerre mondiale. A la suite des directives du fameux plan proposé initialement par le général Erich von Manstein, la forces blindées allemandes, concentrée dans l'inaccessible à la surprise et le secteur apparemment infranchissable Ardenne, ils ont lancé du 10 mai une puissante attaque en profondeur et, après avoir battu facilement une faible résistance belge et les divisions de cavalerie légère français, Ils ont pénétré la région boisée des Ardennes, ayant déjà atteint les rivages du 13 mai Meuse, où ils ont été déployés pour défendre les divisions de l'infanterie 9e et la 2e armée française[4].

Pris au dépourvu par la rapidité et la puissance d'attaque allemande, appuyée par un soutien massif de la Luftwaffe qui a obtenu la supériorité aérienne totale sur le champ de bataille, les troupes françaises ont été incapables de défendre la ligne de la rivière, et ont d'importantes têtes de pont. la Panzer-Division concentré, sept divisions blindées, dont cinq sont regroupées en Panzergruppe Kleist, 15 mai passé forces dans la Meuse et complètement submergé les défenses ennemies: la 9e armée a été détruite et la 2e armée a dû se replier vers le sud[5]. A berline général Heinz Guderian, à Monthermé général Georg-Hans Reinhardt et Dinant général Hermann Hoth Ils ont obtenu des succès décisifs et pourraient alors diriger vers l'ouest pour atteindre les côtes de canal et l'isolement de la forte concentration des forces anglo-françaises spintasi négligemment Belgique.

Après avoir repoussé avec de lourdes pertes quelques tentatives inefficaces pour contrer les divisions blindées des réserves françaises et l'exploitation de l'effondrement du moral de certains départements français et de l'agitation des alliés élevés de commandement, les forces blindées allemandes ont remporté le 17 mai, le Bataille de la Meuse et obtenu plein feu vert à la mer qui a atteint sans difficulté le 20 mai, marquant une des opérations ponctuelles tournant[6].

automne Gelb

icône Loupe mgx2.svg Le même sujet en détail: automne Gelb et Dyle plan.

24 Février 1940 l 'OKH Enfin, il bifurque la version finale automne Gelb, le plancher d'exploitation du wehrmacht pour la grande offensive à l'Ouest; cette dernière variante, le résultat des idées Adolf Hitler, détaillé note Le général Erich von Manstein et les experts des officiers de la capacité générale de planification du personnel du haut commandement, dirigé par le général Franz Halder, complètement révolutionné le projet d'origine offensive préparée en Novembre 1939, et aurait surpris complètement le commandement allié, obtenant un succès extraordinaire depuis le 10 mai 1940, premiers jours de l'attaque allemande à l'Ouest[7].

Bataille de la Meuse
le général von Kleist, Commandant de la célèbre panzerkeil ( « Wedge blindé ») chargé de lancer l'attaque décisive sur Meuse.

L'automne Gelb attend maintenant que la principale attaque allemande serait lancé à partir Armée Groupe A général Gerd von Rundstedt qui aurait mis en service trois armées, le 4e (général Günther von Kluge), Le 12 (général Wilhelm List) Et le 16 (général Ernst Busch), Et surtout les Panzergruppe Kleist (général von Kleist), Dans la zone située entre le sud de suzerain et berline au contraire, il attaque par surprise par la région accidentée, boisée Ardenne. sept Panzer-Division Ils auraient été affectés à ce groupe pour former le bélier offensive destinée à traverser les Ardennes avec une grande vitesse et d'atteindre la foudre Meuse, déclenchant immédiatement l'attaque sur la ligne de la rivière et de gagner des têtes de pont à exploiter pour l'ouest avancée[8]. Malgré le scepticisme de certains généraux, y compris Busch et von Bock, d'autres officiers comme le général Halder et au-dessus du général Heinz Guderian, grand expert des forces blindées et commandant des divisions blindées destinées à lancer l'attaque dans la zone la plus importante de Sedan, avait prévu le succès de ce plan audacieux, et avait espéré prendre par surprise l'ennemi et briser les lignes françaises complètement sur la Meuse[9].

Le dépassement des défenses françaises sur la Meuse entre Namur et berline ouvrirait les forces blindées allemandes est le moyen de se déplacer sur le côté gauche ligne Maginot, Il est à la pointe sud de Paris, à la fois pour faire avancer vers l'ouest au nord de 'Aisne et Somme en direction de canal. Cette dernière variante, un signe avant-coureur des résultats décisifs en cas d'encerclement des armées alliées pénétraient en Belgique, a été choisi par les Allemands et a été achevé avec succès après l'effondrement des lignes françaises sur la rivière.

La défense de la ligne Meuse avait été confiée, sous le soi-disant Dyle plan, par le général Maurice Gamelin, commandant en chef de l'armée française, et le général Alphonse Georges, commandant du « Front du Nord-Est », la 9e armée du général André Corap (Neuf divisions entre Namur et Monthermé) Et la 2e armée du général Charles Huntziger (Sept divisions dans la région de Sedan et Montmédy). Considérant le secteur facilement défendable grâce à la région boisée du bulbe, qui est considéré comme inaccessible aux forces blindées allemandes, et à la barrière constituée par le cours d'eau, grand, enfermé dans les banques raides, difficiles à traverser sous le feu des défenseurs, les Français général payé peu attention à la menace éventuelle d'une attaque allemande[10].

Concentrez-vous sur les dangers d'une attaque allemande en vigueur dans le secteur nord suzerain, Considéré comme le plus exposé à l'offensive ennemie, pas suffisamment renforcé les fortifications de Sedan, et également attribué aux deux troupes armées chargées de la défense de la rivière principalement les réservistes, moins formés et les véhicules mal équipés, des canons antichars et antiaériens . Bien sûr que sur la Meuse les Allemands n'attaquer ou autrement ils ne pouvaient pas obtenir Risque important entraînant en partie à cause des difficultés naturelles, les généraux alliés ont ensuite été pris par surprise par l'arrivée soudaine de panzer sur les rives de la Meuse et ne sont pas en mesure de réagir de manière opportune et efficace, perdre en quelques jours la ligne de la rivière avec des conséquences désastreuses pour l'ensemble allié de déploiement[11].

la bataille

La mars panzer dans les Ardennes

A 05h30 le 10 mai, les sept divisions blindées de l'Armée du Groupe A du général Gerd von Rundstedt (plus de 1800 chars et 350 véhicules blindés) ont commencé à se déplacer pour pénétrer dans les Ardennes avec la plus grande célérité, atteindre les rives de la Meuse et de livrer l'attaque décisive attendue de l'automne Gelb. Les défenses du secteur, et théoriquement boisé en couche épaisse presque impossible pour les unités mécanisées fortes, ont été particulièrement faibles; considérant que la difficulté du terrain dissuaderait les Allemands de faire un mais, déplacer stratégiquement important dans les Ardennes, les généraux Gamelin et Georges ne peuvent pas envisager une menace sérieuse de l'ennemi dans ce domaine et de la pensée, que cela prendrait beaucoup de temps (environ 20 jours) pour mener à bien l'infanterie des forces suffisantes et de l'artillerie lourde pour attaquer la ligne défensive française établie sur la Meuse entre Namur et Sedan. En ce qui concerne les Belges leur plan était pour la défense des Ardennes, dirigé par deux grandes divisions chasseurs ardennais En outre équipé de chars légers, il ne servirait qu'à ralentir pour un temps l'avance allemande avec des obstacles et des actions d'arrière-garde avant de replier vers le nord-ouest sur la Meuse entre Huy et Namur. Par conséquent, le Kayaerts général, commandant des chasseurs ardennais, les nouvelles de l'offensive allemande, et les obstructions activées démolitions Laid et a dû se replier déjà le soir du 10 mai ses services. seulement Martelange et Bodange certains départements des chasseurs belges, qu'en raison d'une erreur dans la transmission des ordres n'a pas encore plié, se sont affrontés avant de se retirer dur à l'avant-garde de la 1re Division Panzer, appartenant à 19º Panzerkorps Général Guderian.

Bataille de la Meuse
la panzer marcher dans les bois de Ardenne.

Le plan français était que la 9e armée et la 2e armée, les formations de flanc droit de l'Armée Groupe non. 1 du grand Gaston Billotte (Qui comprenait également la 1ère, la 7ème armée et BEF, destinée à venir en Belgique jusqu'à la Dyle-Breda en ligne), Il a été attaché à l'industrie de défense le long de la ligne de la Meuse entre Namur et Sedan, pour gagner du temps, jamais envoyé dans les Ardennes l'équivalent de cinq divisions de cavalerie légère (Divisions Légères de Cavalerie, DLC), également équipé de véhicules blindés et des chars légers. Le 1er et le 4ème DLC aurait été affecté à la 9e armée et le 2e et le 5e DLC à la 2e Armée pour l'action de l'exploration et l'identification des manœuvres offensives allemandes, cependant, jugé peu probable. Il était faible avec seulement 48 salles de chars légers Hotchkiss H35 et environ 130 voitures blindées en tout, pas en mesure de soutenir des affrontements prolongés contre Panzer-division allemande. Bien que déçu par le retrait prématuré des Ardennes chasseurs, Georges Général et Billotte portés sur leur fonctionnement et les divisions lecture de cavalerie française, après avoir été mis en cas d'alarme de nuit, sont entrés dans les Ardennes l'après-midi du 10 mai. A l'aube du 11 mai départements affectés à la 9e armée du général Corap, atteint la ligne Marche, Rochefort, Saint-Hubert sans entrer en contact pour le moment avec l'ennemi, tandis que la cavalerie du général Huntziger la 2e armée avancé à Libramont, Neufchâteau et Arlon, où au lieu il y avait les premiers affrontements avec l'avant-garde de la 10e division Panzer allemande, l'élément gauche de 19º Panzerkorps.

L'avance allemande en Luxembourg Il n'a pas été contrariée militairement et a ainsi développé régulièrement et en toute sécurité, grâce à la capacité et montré l'efficacité dans le travail de planification logisitca par le chef d'état-major de la Panzergruppe Kleist, général Kurt Zeitzler; il était une manœuvre approche défi particulier pour les problèmes de circulation et de contrôle de la régularité des mouvements de la route du grand nombre de colonnes motorisées simultanément en action. Les forces blindées allemandes le 10 mai sont entrés dans les Ardennes ont été impressionnants, ils ont formé le fameux « coin blindé » (panzerkeil) Que dans les attentes du Führer et aussi beaucoup de généraux allemands ouverts à de nouvelles théories stratégiques et opérationnelles devraient décider à la fois la campagne à l'ouest. Au nord marchèrent le 15 Panzerkorps général Hermann Hoth avec le 5ème et 7ème Division Panzer (environ 570 chars et 100 véhicules blindés), tandis que plus au sud, entre Vianden et Echternach, Il est entré en action Panzergruppe Kleist le général Ewald von Kleist avec cinq divisions blindées et trois divisions motorisées (près de 1 300 chars et 300 véhicules blindés).

Ce regroupement, qui constitue la masse principale qui était de se concentrer sur la Meuse entre Sedan et Mezieres, Il se composait de 19º Panzerkorps général Heinz Guderian, avec 1., 2. et la 10e division Panzer (environ 850 chars et véhicules blindés) 150; de 41º Panzerkorps général Georg-Hans Reinhardt, avec 6 et 8 Division Panzer (environ 450 chars, dont de nombreux moyens d'origine tchèque, et 100 blindés) et de l'armée motorisée 14º Corps du général Gustav von Wietersheim, avec 2, 13 . et 29. Division motorisée. En raison du manque de routes sur le territoire des Ardennes panzerkeil Au départ, il devait se dérouler en trois tranches suivantes, avec la tête du corps Guderian général, suivie par celle du général Reinhardt et plus en arrière par les forces du général von Wietersheim. Mars du panzer a également été précédée de deux opérations spéciales réussies: les opérations dites « Niwi », ce qui a permis à 400 hommes du lieutenant-colonel Garski de prendre le contrôle de deux importants centres de tactiquement Nives et Witry, et l'action des 125 hommes du lieutenant Hedderich qui ont occupé le village d'Esch surprise, l'ouverture des chars de 10e division Panzer.

Bataille de la Meuse
le général Heinz Guderian contrôle le passage de ses véhicules blindés sur semois à bouillon, 12 mai 1940.

A midi, le 10 mai, le général Guderian avait déjà atteint la frontière belge, après avoir traversé sans combat Luxembourg. Le 11 et le 12 mai a eu lieu les contacts et les affrontements entre les divisions de cavalerie légère française et la Panzer-Divisionen de l'Armée Groupe allemand A. Au sud de la 10e division Panzer du général Schaal, l'élément gauche Panzerkorps Guderian, Arlon rejeté au 2ème DLC et atteint Semoy à Herbeumont, tandis que plus au nord le 1er et la 2e division Panzer, après avoir été ennuyé par les chasseurs ardennais Martelange et retardé par des erreurs de conduite et les embouteillages qui ont ralenti en particulier la 2e division Panzer sur le flanc droit, vaincu le 5 DLC Libramont et Neufchâteau, et déjà le soir du 12 mai, la 1re Division Panzer du général Kirchner sont arrivés en vigueur dans la Semoy bouillon, forçant le général à l'ordre Huntziger abruptement à sa cavalerie de se replier sur la rivière. Enfin, le 15 Panzerkorps Général Hoth durement attaqué les divisions de cavalerie lire la 9e Armée: le 4ème DLC a été battu à Marche de la 7e division Panzer de marcher loin devant le général Rommel de la 5e division Panzer, et a dû se replier précipitamment, tandis que Saint -HUBERT les chars de la 6e division Panzer, appartenant à 41º Panzerkorps Général Reinhardt, a surmonté la résistance de la 3e Brigade spahis et les unités du 1er DLC.

L'après-midi du 12 mai, la résistance de la cavalerie mécanisée française avait été dépassé partout, les divisions se sont battus lu cavalerie avec acharnement, mais en infériorité des forces face à la puissance concentrée de sept divisions blindées allemandes, ils ne pouvaient pas faire plus. A la fin de la journée la cavalerie du général Huntziger (2e et 5e DLC) a également abandonné la Semoy à Bouillon et se retira sur la Meuse à Sedan, et même les départements ÇORAP généraux (1er et 4ème DLC) se retira sur la rivière à Dinant Givet. Dans l'après-midi donc tous les ponts sur la Meuse ont été méthodiquement soufflés par le génie français, tandis que la cavalerie passait à l'arrière en laissant la défense de la ligne de la rivière aux divisions d'infanterie à l'arrivée difficile du 9 et la 2e armée.

La vitesse et la puissance de l'avance allemande dans les Ardennes et les rapports de cavalerie légère qui a insisté sur la cohérence et le danger des divisions blindées ennemies rencontrées de façon inattendue, se tourna vers l'alarme de commandement français; Général Georges, préoccupé par le domaine de Sedan, a commencé à rassembler des forces de réserve pour renforcer ce secteur et donc la 3e division de réserve blindée, la 3e Division motorisée et quatre divisions d'infanterie (14e, 36e, 44e et 87e) ont été mis en alarme (directive no. 12 l'après-midi du 11 mai), alors que le général d'Astier, commandant de l'aviation française dans le « Nord-Est avant », a informé que la reconnaissance aérienne avait identifié d'énormes ennemis colonnes motorisées en mouvement dans les Ardennes la nuit avec toutes les lumières allumées. Dans l'ensemble, cependant, dans le contrôle français, il a été maintenu à un certain optimisme: l'Billotte général, Georges et Gamelin croyait une attaque encore peu probable sur la Meuse et surtout cru qu'ils avaient beaucoup de temps pour renforcer les défenses et le groupe des forces de réserve, alors qu'ils craignaient plus une plus au nord dans la zone d'attaque Louvain et gembloux. Dans le domaine allemand, la facilité de l'avance, l'intervention de l'aviation ennemie de l'échec contre les denses colonnes motorisées allemandes dans les Ardennes et l'absence de réactions des alliés a surpris le haut commandement et même Hitler, qui a ensuite décidé de poursuivre selon le plan , en profitant de la surprise et la puissance des forces blindées pour lancer l'attaque décisive souffert de la ligne de la Meuse.

La Panzer-Division de l'attaque sur la Meuse à Dinant et Monthermé

À 16h00 le 12 mai éléments de motocyclistes Bataillon et le 7e Régiment de Fusiliers 7ème Panzer Division général Rommel, formation de pointe de 15º Panzerkorps Général Hoth, qui a été avancé par plus de 100 km en deux jours dans les forêts ardennaises et, renforcé également par le panzer kampfgruppe Werner (31º régiment Panzer avec plus de 150 wagons), secondés par le général Hoth de la 5e division Panzer qui était en retard, il avait facilement rejeté le 4 Divisions Légères de Cavalerie (DLC français), d'abord atteint la Meuse Dinant. La ville, située à l'est de la voie d'eau, a été conquis, mais le pont sur la rivière qui coulait dans ce domaine mis en les pentes abruptes de la rive droite de la difficulté d'accès pour les véhicules à moteur, mais le masquage et la réparation appropriée par les services d'incendie infanterie, il avait déjà été fait régulièrement soufflé par des ingénieurs français.

Bataille de la Meuse
le général Hermann Hoth, commandant de la 15 Panzerkorps à Dinant.

La défense de ce tronçon de la Meuse avait été attribué par le général Corap, commandant de la 9e armée française, le 2e corps d'armée de la Bouffet générale la 5e division motorisée (général Boucher), qui, équipé de camions, il devrait atteindre l'industrie plus au sud de Namur, et le 11e Corps du général de l'armée Martin à la 18e division d'infanterie, au lieu se composait des départements peu de meubles qui auraient à voyager de la frontière, la plupart du temps à pied, près d'une centaine de kilomètres de routes pour atteindre leurs positions sur la rivière. Je l'avais prévu généraux français pour arriver sur la Meuse et de préparer les défenses dans les cinq jours du 10 mai et, compte tenu de la menace allemande dans ce secteur moins pertinent et ayant confiance dans la capacité de la cavalerie française de ralentir assez l'ennemi, ils espéraient pouvoir stabiliser dans le temps les cependant, les défenses en attente d'une attaque qui est considéré comme peu probable. Le secteur Dinant aurait dû être défendu par la 18e division du général Duffet mais le soir du 12 mai était encore très tard et était sur les lieux que trois bataillons (deux 66º Régiment et l'un des 39e régiment déplacé de la 5e Division motorisée) et certains éléments des divisions de cavalerie qui avait plié des Ardennes.

Face à un tel dispositif faible général Rommel n'a pas attendu la plus grande partie de sa division blindée, mais déjà dans le 12 soir, en profitant d'une île fermée de Houx au centre de la rivière à gauche intacte et non protégée par les Français, il pourrait être un premier petit tête de pont sur la rive gauche de la Meuse, aujourd'hui renforcée par certains groupes de fusiliers du 6 et du 7 e régiment (le colonel von Bismarck). Les contres confus déchaînées par le général Duffet avec quelques infanterie et les chars d'unités de réserve le jour du 13 mai, reportée à plusieurs reprises, échoué en raison de la désorganisation et la confusion dans les fichiers français et aussi pour l'énergie et la combativité du général Rommel qui a pris la direction directe des opérations; puis à la fin du jour 13, la 7e division Panzer pourrait renforcer sa tête de pont poussant vers Onhaye à plus de cinq kilomètres à l'ouest de la Meuse et commencer à construire des ponts à Bouvignes pour transporter les premiers chars du 25 régiment Panzer de Rothenburg Colonel (trois Abteilung avec plus de 220 panzer au total) sur la rivière et il exploite la situation. À première lumière du matin du 14 mai quinze chars étaient sur la rive gauche du fleuve, tandis que la tête de pont avait atteint une amplitude de cinq kilomètres et une profondeur de trois kilomètres, et les Français a montré les premiers signes de désintégration.

Bataille de la Meuse
L'artillerie et les troupes blindées allemandes se préparent à lancer l'attaque.

Le 13 mai, il a atteint la Meuse, dans la zone inaccessible, boisée Monthermé aussi 6ème Panzer Division général Werner Kempf, appartenant à 41º Panzerkorps général Reinhardt, formation de la partie droite du « coin blindé » de Panzergruppe Kleist, chargé de lancer l'attaque décisive automne Gelb. Le corps blindé du général Reinhardt a été avancé, en raison du manque de routes dans les Ardennes, au deuxième échelon derrière le 19 Panzerkorps Général Guderian, étant destiné à traverser la rivière dans la zone la plus importante de Sedan, avait pris le, et est entré en action seulement à 16h00 le 13 mai, lorsque les unités de la 6e division Panzer ont attaqué dans une zone à Monthermé particulièrement inaccessibles où la rivière forme diverses boucles et coulait enveloppé dans des falaises abruptes.

Les défenses du secteur ont été constituées par des unités de la 42e Demi-brigade 102ª Division de la forteresse d'infanterie appartenant à 41º Corps d'armée du général Libaud, appartenant toujours à la 9e armée du général Corap; il était formations statiques et sans moyens motorisés, mais combatif et, étant déjà en position, prêt pour le combat. L'attaque des Allemands des tirailleurs 4e régiment (le colonel von Ravenstein) a développé, après la descente de la pente imperméable qui dominait la vallée de Monthermé, sous le feu des artilleurs français (constitués en partie par agressifs soldats indochinois et malgaches) et a rencontré grande difficulté, en dépit de la couverture d'un épais brouillard; que tard dans la soirée, grâce au soutien du panzer feu dell'11º régiment Panzer (Colonel Koll), triées par ordre du Kempff général sur la rive droite, et l'intervention des avions de la Luftwaffe, les Allemands ont traversé la rivière sur des radeaux et en profitant des restes du pont partiellement effondré et pénétrait dans un des défenseurs battant bend . La forme de la terre, cependant, l'a empêché d'exploiter le succès et le jour du 14 mai, la 6e division Panzer ne pouvait pas aller vers l'ouest de la rivière ou pourrait être à travers ses chars, et a été bloqué par les services d'incendie encore solide Division d'infanterie 102ª forteresse.

Bataille de la Meuse
le général Georg-Hans Reinhardt, commandant de 41º Panzerkorps à Monthermé.

Alors que la 9e armée a subi deux attaques contre ses défenses pauvres et a donné quelques têtes de pont dangereux sur la Meuse, une troisième et dernière attaque était en plein essor, le 13 mai au sud où la 19ème entière Panzerkorps Le général Heinz Guderian (avec trois divisions blindées et plus de 850 chars) ont uni leurs forces dans la rivière dans la région de Sedan, défendue par le 10e corps d'armée du général Grandsand appartenant à la 2e Armée générale Charles Huntziger, après avoir rejeté les Ardennes 2e et 5e division de cavalerie légère. Bien que ce soit une zone critique du front occidental, la charnière entre le 9 et 2e Armée, les défenses de Sedan avait été négligé par le commandement français; minimiser les risques de l'ennemi avancé des Ardennes et plus intéressés par la couverture du côté ligne Maginot, Le général Huntziger, après avoir rassuré le général Gamelin et Georges sur la solidité des défenses fixes à Sedan, avait déployé ses meilleures troupes (18e corps d'armée du général Rochard avec la 1ère et la 3e Division d'infanterie coloniale, la 3e Division Nord de l'Afrique la division d'infanterie 41e) à droite, dans le domaine de Montmédy et laissé les deux petites divisions faibles et formés du 10e Corps de la Grandsand générale (55e et 71e Division d'infanterie) à gauche. Il a été un des départements réservistes recrutés Grande-Bretagne et région parisienne pas très combative et déficiente dans les défenses antiaériennes et antichars, même lorsqu'elle est soutenue par une puissante artillerie de campagne (314º et 369º Régiment d'artillerie avec plus de 200 canons moyens et lourds) peuvent théoriquement battre la rivière avec un feu mortel.

Malgré l'arrivée surprenante et inattendue des forces Division Panzer de la rivière et la chute rapide de la ville de Sedan, situé sur la rive droite et abandonné sans combat des Français, le Grandsand général et Lafontaine (commandant de la 55e division d'infanterie) ne semblait pas très préoccupé le matin du 13 mai et avait espéré avoir le temps de renforcer leurs lignes et être encore capable de repousser une attaque à travers la rivière de leur position dominante sur les collines au sud de la Meuse. un commandement du général de haut niveau Georges et Roton étaient beaucoup moins assuré et, alarmé par les nouvelles en provenance des Ardennes, après la mise le 11 mai, les premières réserves (directive n. 12), l'après-midi du 12 mai fait usage du transfert d'urgence dans le domaine de Sedan de la 3e réserve Division blindée , de la 3e division motorisée et la 14e infanterie de la division (regroupés dans le 21e corps d'armée) pour renforcer les défenses et peut-être se battre.

En fait, le général Guderian, avec ses divisions blindées toujours pas entièrement concentré (en particulier la 2e division Panzer était très tard) et soumis au feu français de la rive gauche, n'a pas été sans problèmes et aurait préféré en l'absence de adéquate artillerie lourde pour tirer sur les positions françaises sur la rivière l'attaque principale de reporter le 14 mai, mais le général von Kleist, dans l'espoir de surprendre les français, lui ordonna de prendre l'offensive immédiatement et a promis l'aide de la Luftwaffe l'après-midi du 13 mai serait concentrée dans l'industrie pour lancer des attaques constantes et suppresseurs les défenses ennemies.

L'effondrement des défenses françaises à Sedan

icône Loupe mgx2.svg Le même sujet en détail: Bataille de Sedan (1940).

À partir de 11.00 le 13 mai, la Luftwaffe (Luftflotte 3 général Hugo Sperrle) A concentré ses moyens, près de 1 500 avions dans la région de Sedan et a commencé à mener une série incessante d'attaques sur les positions françaises; pas entravée par les forces aériennes alliées qui ne ont pas intervenir ou ont été rejetés, les avions allemands, appartenant au 2e Fliegerkorps général Bruno Loerzer et le 8 Fliegerkorps général Wolfram von Richthofen, équipé du redoutable Stukas, Ils pourraient frapper en toute impunité pendant des heures les lignes ennemies, infligeant des dégâts aux fortifications fixes et des bunkers à l'industrie et surtout secouer fortement le moral des soldats français.

Bataille de la Meuse
Les troupes allemandes traversent la Meuse.

En particulier, les artilleurs ont suspendu le feu d'interdiction sur la ligne de la rivière, mais aussi les soldats ont été très secoués par des attaques aériennes constantes. Une demi-heure avant le début de l'attaque, le général Guderian également en action aussi toute son artillerie, y compris des pièces antiaériennes 20, 37 et 88mm et 75mm des canons de ses chars Panzer IV; Enfin, à 16h00, après une épuisante mars forcée des unités allemandes désignées pour le fusil d'assaut et pionniers des divisions blindées commencent à traverser la Meuse sur dériveurs. La résistance des défenseurs de la 55e division d'infanterie (331º régiment, une partie du 295º et régiment régiment d'infanterie 147 º de la forteresse), démoralisée par le feu ennemi et frappes aériennes et transféré en partie après l'arrivée de certains services de la Division d'infanterie 71e il était faible et en quelques minutes, les Allemands a terminé la traversée et a atteint la rive gauche de la rivière.

Les plus grands succès ont été obtenus au milieu du front d'attaque par le 1er Régiment Fusiliers (Col. Hermann Balck) de 1ère Division Panzer Général et Kirchner régiment Grossdeutschland Colonel de Schwerin, qui a détruit les défenses entre Glaire et Torcy et ils ont avancé en profondeur; gauche, Wadelincourt, même le 69e et le 86e régiment de fusiliers 10ème Panzer Division Général Schaal, après quelques difficultés initiales, a réussi à mettre en place avant la nuit une solide tête de pont contre l'infanterie de la division 71e du général Baudet, tandis que sur le droit de la 2e division Panzer Général Veiel est arrivé en retard et à 20h00 avait pu traverser Donchery juste avec quelques hommes. Cependant, la nuit, les défenseurs menacés sur leur droite par la 1ère Division Panzer, se retira et les Allemands ont pu élargir la tête de pont. Dans les heures qui suivent les tirailleurs de la 1re Division Panzer, sous le commandement du colonel Balck hardiment exploitées et le succès, peu gêné par les défenseurs de la pourriture évidente, ils ont conquis les hauteurs de l'importance Bois de la Marfée et à 23h00 ils ont atteint Chéhéry huit kilomètres au sud de la Meuse.

Bataille de la Meuse
la Panzer-Division général Heinz Guderian traverser la Meuse à berline.

A partir de 18.00 le 13 mai, la situation française a grandement empiré: les troupes, bombardements de choc et la violence de l'attaque, a eu un effondrement moral, les artilleurs ont abandonné leurs armes, artillerie Durzal colonels à la retraite et à Poncelet tour abandonner les départements, les soldats se retirèrent en plein désarroi, rumeurs, il y avait paniques. Dans la nuit de la 55e Division d'infanterie a été presque détruite, l'artillerie a été perdu et non plus empêché la 1re Division Panzer à 06.00 heures du 14 mai pourrait commencer après la construction d'un pont mobile à Gaulier, le passage de panzer 1ère Panzer-Brigade (270 chars) de Keltsch colonel à travers la rivière.

Les nouvelles désastreuses de Sedan a provoqué la consternation et la confusion dans le quartier général français, Georges Général, a rassuré à plusieurs reprises par Huntziger qui minimisaient la crise, d'abord calmée à son tour, le général Gamelin, mais dans la nuit du 14 mai était presque panique face à des nouvelles de la route, tandis que Billotte générale, plus conscients de la situation tout au long de la journée avait désespérément besoin de l'intervention des forces aériennes alliées pour soutenir les troupes attaquées. Le Grandsand général, commandant du 10e corps d'armée à Sedan, des 19 heures le 13 mai, avait tenté de bloquer l'avance allemande avec l'utilisation de ses réserves; mais les départements déplacés lentement dans la désorganisation et la confusion, également causée par traînards qui abandonnaient l'avant.

Bataille de la Meuse
Un wagon FCM36 français; cela signifie qu'ils ont essayé d'arrêter l'avance panzer à Bulson 14 mai.

Seulement 07.00 heures du 14 mai, le 4 et le 7 e bataillon de chars légers (employés, ainsi que le 3e Bataillon, de 503E Groupement de Chars Bataillon de, la réserve blindée de la 2e armée) et les départements de 213º et 205º régiment d'infanterie a tenté de se battre à Bulson et Chéhéry, mais maintenant une partie de panzer de la 1re Division Panzer étaient déjà au sud de la rivière[12]; seul le 7e Bataillon (plus Giordani) est entré en action dans le temps et a été pris dans les premières entreprises à des chars allemands du Panzer-Regiment 2, l'un des deux régiments blindés du 1er colonel Brigade Panzer Keltsch. Au départ, les unités blindées françaises ont gagné un certain succès, mais à 8h30 les panzers du colonel Keltsch renforcé avec l'arrivée d'autres entreprises de régiment blindé Panzer 2 de Sedan, dans une attaque coordonnée et facilement pris le dessus sur les moyens ennemis, tactiquement plus lent et moins aptes[13]. Après d'âpres combats à courte portée, la contre-attaque panzer allemand repoussait les faibles Bulson et Connage, et le bataillon de chars légers FCM 36 Il a été décimée, perdant 29 chars sur 39 engagés[14]. Après cette défaite, les autres forces françaises se prépare à attaquer rapidement battu en retraite en même temps que les quelques restes de la 55e division du général Lafontaine, maintenant pratiquement détruit. À 9:00 les chars allemands de la 1re Division Panzer étaient Bulson pendant leur gauche aussi la 10e division Panzer fait des progrès rapides de Pont-Maugis et la direction Thelonne rancourt, en face de la division d'infanterie 71e, décomposition panique et le trouble[15].

la percée

Bataille de la Meuse
le général Heinz Guderian Il dirige les opérations à bord de son milieu Halftrack par commande.

Général Guderian, qui avait traversé la rivière avec les premières troupes d'assaut à des opérations personnelles directes, a passé la première partie du 14 mai pour renforcer son pied et d'organiser le passage des chars de ses trois divisions blindées, l'exploitation de la désintégration des défenses du 10e Corps de l'armée française. Ainsi, même les 2 et la 10e division Panzer déplacé au-delà de la Meuse la plus grande partie de leurs forces mobiles (2e brigade blindée du colonel von Prittwitz et 4e Brigade Panzer du colonel Landgraf) et au début de l'après-midi Guderian a pris la ' décision audacieuse, en dépit d'un vif contraste avec la prudence générale von Kleist qu'il préférait attendre les forces d'infanterie et de consolider la tête de pont, tourner immédiatement à l'ouest de la 1ère et 2ème Division Panzer afin de franchir le cap l'eau Bar et la tête directement sur les rives de la Manche, au nord de 'Aisne et Somme, faire pour protéger ce mouvement, de Grossdeutschland Régiment et la 10e division Panzer qui aurait avancé au sud de la ville de Stonne.

Le matin du 14 mai, les attaques répétées ont également échoué à la suite de la unshod RAF et par 'Armée de l'Air contre les ponts mobiles construits par les Allemands sur la Meuse; défenses antiaériennes allemandes du colonel von Hippel ont été très efficaces et les combattants de la Luftwaffe sont intervenus en masse (pilotes allemands ont appelé le 14 Mai « le jour de la chasse ») infligeant de lourdes pertes aux assaillants (les Britanniques ont perdu 45 bombardiers sur 109 engagés et 20 chasse , tandis que les français 5 bombardiers et 30 combattants) qui n'a pas obtenu de résultat contre les ponts ne pourraient stopper l'avance du panzer.

Bataille de la Meuse
Les chars allemands avancent en profondeur au cours Westfeldzug.

Pendant le 14 Mai donc les deux de la 19e division Panzer Panzerkorps Ils ont attaqué vers l'ouest et ont franchi la barre après avoir passé la résistance courageuse mais désorganisée des forces modestes organisées par le général Chanoine avec un certain nombre de formations d'infanterie et les unités de chars légers et de cavalerie appartenant à la 5e division de cavalerie légère et la 1re brigade de cavalerie. Le Corap général, très préoccupé par l'écart ouvert par les Allemands du flanc droit de son armée et le côté gauche du général Huntziger, avait envoyé la 3e brigade spahis Colonel Marc et 53e Division d'infanterie de réserve (général Etchberrigaray) pour maintenir la connexion et à renforcer la ligne de bar, mais à cause des retards et la désorganisation de ces services ne sont pas venus dans le temps. Fusiliers du colonel Balck et panzer 1ère Panzer-brigade (le commandement du colonel Nedtwig après s'être blessé erreur du colonel Keltsch lors d'un raid aérien allemand à Chémery 12.00) de la 1re Division Panzer du général Kirchner ont dû se battre avec acharnement, mais dans la nuit du 14 mai, après avoir capturé 3000 prisonniers et détruit 50 chars ennemis, ils ont atteint le centre important de séparément.

Pendant ce temps, dès le premier matin du 14, ils étaient arrivés sur le terrain au sud de Stonne puissantes réserves que le général Georges avait renfort envoyé au général Huntziger depuis le soir du 12 mai. La 3e division blindée de la réserve générale Brocard, avec plus de 150 réservoirs, dont environ 60 wagons lourds bis B1, et la 3e Division motorisée (général Bertin-Boussu), regroupées sous le commandement du 21e Corps général de l'armée Flavigny, ils étaient en bonne position pour se battre au nord et aurait pu menacer le flanc gauche du 19e Panzerkorps Général Guderian, d'abord couvert que par régiment Grossdeutschland en attendant l'arrivée de la 10e division Panzer.

Mais peu d'initiative et montré capacité généraux français: le général Huntziger, plus soucieux de défendre que d'attaquer, a émis des ordres contradictoires, le général Flavigny, manœuvres inexpertes avec des véhicules blindés, à plusieurs reprises reporté l'attaque, la diffusion de ses formations blindées en des campagnes, et à la fin à la fois 14 au 15 mai, le 3 DCR Brocard générale, fragmentée en petits groupes, les actions locales défensives simplement principalement autour de Stonne et n'a jamais lancé la contre-attaque en masse à Sedan qui avait ordonné le général Georges . L'après-midi du 15 mai, le B1 bis chars lourds des wagons de bataillon 39ème mis en difficulté le régiment Grossdeutschland, mais les canons anti-chars allemands du lieutenant Beck-Broichsitter et le sergent Hindelang sauvé la situation et les Français, après avoir perdu 33 chars, retiré . Dans les jours qui ont suivi les chars français du 3ème DCR mené une série d'affrontements violents dans Stonne contre Grossdeutschland et 10e division Panzer du général Schaal, renforcée par les premières unités de la Division motorisée 29: les deux parties ont subi de lourdes pertes de chars, mais les Allemands ont repoussé les attaques et a maintenu les positions couvrant le côté des deux autres divisions blindées qui étaient maintenant rapidement vers l'ouest avancé.

Bataille de la Meuse
Les restes d'un B1 bis Français wagon.

Le 15 mai, tant que le Flavigny général et Huntziger gaspillée une occasion favorable et dispersé la puissance offensive de leurs forces blindées, le général Guderian a pu continuer sa progression vers l'ouest par la 1ère et 2ème Division Panzer. sur Vence dernière position organisée française avec les départements de la 3e brigade spahis, qui se sont battus avec la valeur La Horgne jusqu'à 18.00 contre la 1re Division Panzer du général Kirchner, avec la cavalerie du général Chanoine et un régiment d'infanterie de la 14e division du général de Lattre vient d'arriver. Après des combats violents cette résistance courageuse mais fragmentaire a été vaincue, la spahis Ils ont été dispersés et aussi la faible division d'infanterie 53e du général Etchberrigaray, envoyé par le Corap général désespérément de protéger le côté droit de sa 9e armée, désintégré rapidement et a été submergé par la 2e division Panzer du général Veiel.

Le matin du 16 mai les panzers étaient libres de marcher presque sans opposition, au plus profond dans les basses terres de Picardie vers Laon, Rethel et Montcornet, tandis que des essaims de traînards français ont reflué vers le sud et de nombreux prisonniers ont été collectés par les colonnes allemandes. Général Guderian, ayant eu un nouveau contraste avec le général von Kleist, désireux de ralentir l'avance et attendre l'arrivée de l'infanterie de consolider les résultats obtenus dans la crainte des menaces possibles sur les hanches, il a poussé l'avant avec ses colonnes blindées l'énergie maximale. Après un affrontement animé entre deux généraux, Guderian (qui pendant un certain temps a également démissionné démissionné de commandement), il a pu reprendre son avance et la 2e division Panzer atteint, ayant facilement surmonter la résistance à la lumière sporadique de cavalerie appartenant à 3ème DLC Petiet générale, à 11h00 le 16 mai Montcornet, plus de 60 km à l'ouest de Sedan, où il a été surpris de rencontrer les panzers de la 6e division Panzer de Kempff général, appartenant à 41º Panzerkorps Général Reinhardt, qui étaient déjà arrivés dans la ville à 17h00 le 15 mai, après avoir enfin vaincre la résistance ennemie à Monthermé.

9 Army of Destruction

Bataille de la Meuse
le général Erwin Rommel Il dirige les opérations de son 7ème Panzer Division.

Le 14 et le 15 mai était en fait également effondré la résistance de la 9e armée du général Corap que, déjà menacé par les deux dépassements du 13 mai à Dinant et Monthermé, était avec le côté droit complètement à découvert à cause de l'échec de la 2e armée à Sedan . Dans le domaine de Dinant général Rommel le 14 mai, il a continué de renforcer et d'élargir sa tête de pont et, en dépit de quelques difficultés initiales en raison d'une contre de la 5e division motorisée dans le Haut-le-Wastia, a surmonté la force déclinante de la 18e division infanterie. Dans l'après-midi, avec l'arrivée des chars du 25 régiment Panzer Colonel de Rothenburg pour renforcer les fusiliers du colonel von Bismarck, occupé et Onhaye Morville (Farouchement défendue par les premières unités de la 4e division d'Afrique du Nord), puis marchèrent la nuit et Anthée Philippeville.

Pendant ce temps, plus au nord, l'autre de la 15e division blindée Panzerkorps Général Hoth, la 5e division Panzer General von Max Hartlieb, a commencé à dépasser la Meuse, le 31º régiment Panzer Werner Colonel, total tactiquement à la division blindée Rommel, traversée sur le pont de la 7ème division Panzer à Dinant, tandis que d'autres départements passés à Anhée. Enfin, encore plus au sud, les défenses françaises de l'armée 9 donnaient: près de Givet, Aussi la 32e Division d'infanterie franchit la rivière sans difficulté à surmonter les défenses de la 22ème Division d'Infanterie du général Hassler, qui a quitté prématurément ses positions d'erreurs dans les commandes et n'a pas réussi à mettre en place une résistance puissante.

Bataille de la Meuse
Vestiges d'une colonne motorisée française détruite.

A 19h00 le 14 mai, le général Martin, Corps du commandant, a pris la décision désastreuse de se rétracter ses divisions (18 et 22 Division d'infanterie) lors de l'effondrement d'un backline abandonner la défense de la rivière . La manœuvre est devenue brisée, les deux divisions déjà affaiblis, ont été fortement engagés par les Allemands et a eu de grandes attaques de la difficulté à rompre le contact et débrayer; bientôt ils se désintègrent pendant la retraite, et soumis à des attaques aériennes constantes de la Luftwaffe que le 14 mai après avoir participé à la messe le 13 mai à Sedan, concentrée dans le 9ème secteur Armée, ils étaient absolument incapables soit pour contrer la plus l'avance rapide des deux divisions blindées de Hoth général ou installer sur la ligne Oret-Florennes-Chaumont-Vireux prévu par le général Martin.

Dans la nuit du 15 mai eu des discussions dramatiques entre le général et Corap Billotte, très préoccupé par la retraite des commandes intempestives ramifiés indépendamment par le général Martin et les signes évidents de l'effondrement des défenses sur la Meuse; à la fin (à 02h30) a été décidé, apparemment à l'initiative du général Billotte, un revers encore plus profond, à une ligne Marienbourg-rocroi-Signy-le Abbaye, alors qu'il semble que le Corap général a même proposé de revenir à la ligne frontière. Le général Billotte, tout effrayé, au lieu reporté l'ordre de se retirer à son armée anglo-française (1er et 7ème Armée française et le BEF) qui viennent d'être la queue sur la ligne Dyle-Breda. Il pensait qu'il pouvait encore sauver la situation avec l'arrivée de la 1ère division blindée de la réserve générale Bruneau et excellente 4e Division d'infanterie nord-africaine du général Sancelme, attribué par le général Georges loin du 12 du 14 mai, la 9e armée du général Corap, qui approchions du nord (nord des départements d'Afrique avaient déjà pris contact avec la 7e division Panzer de Rommel générale à Onhaye).

Le général Billotte à 04h00 le 15 mai annoncé avec une clarté dramatique du général Georges que la situation de l'armée 9 était très critique et que les ministères se retiraient en masse laissant la ligne de la Meuse; Il a demandé un changement de commandement à remonter le moral des troupes et de galvaniser la résistance à la nouvelle ligne arrière. Ainsi, le général énergique Henri Giraud, ancien commandant de la 7ème armée qui a été inutilement avancé aux Pays-Bas, a été nommé à la direction de l'armée en décomposition au lieu du Corap général et dans l'après-midi a pris le commandement du quartier général Vervins, mais dès le début, il fait face à une situation confuse et tragique. Ignorant l'emplacement exact de ses divisions et les forces ennemies, sans connexions, avec des réserves maintenant utilisées ou détruites le général Giraud, en dépit de son enthousiasme et sa capacité, il ne pouvait rien faire pour enrayer l'effondrement complet de la 9e armée.

Bataille de la Meuse
réservoirs Colonne 6ème Panzer Division.

Le 15 mai, le 9 Armée de terre a finalement été détruite par les divisions allemandes Panzergruppe Kleist et 15º PanzerkorpsAu nord de la 5e division motorisée du général Boucher a reculé avec de lourdes pertes, mais, en dépit d'être équipés de véhicules motorisés, est tombé en dehors et à seulement quelques restes atteint la ligne frontière, alors que le Bouffet général, commandant du 2e Corps d'armée a été tué au cours de les affrontements. Les deux divisions dell'11º Corps d'armée du général Martin (18e division du général Duff et 22 Division d'infanterie du général Hassler), après avoir abandonné les défenses de la rivière, pratiquement disparu dans la lutte, frappé de l'air par les bombardiers de la Luftwaffe et panzer surmonter par le général Hoth (7 et 5e division Panzer) en mars, Philippeville et Florennes. Certains départements dispersés des deux divisions ont atteint la limite où même pas réussi à occuper les fortifications frontalières, dont passkey tourné impossible à obtenir.

Bataille de la Meuse
les opérations de la Charte 10 à mai 1940. 16

Enfin au sud des départements de 102ª forteresse Division d'infanterie avaient soutenu la bataille Monthermé tout le 14 mai contre les tirailleurs du colonel Ravenstein de la 6e division Panzer, mais le matin du 15 mai, ils ont reçu l'ordre de se retirer de la ligne générale Corap-Rocroi Signy-le Abbaye. Pendant la manœuvre de désolidarisation, particulièrement difficile depuis la division sans véhicules motorisés, les troupes françaises ont été attaquées par la 6e division Panzer, qui a finalement pu émerger de Monthermé et de traverser la rivière à ses réservoirs dell'11º régiment Panzer (Environ 230 panzer). En outre, en amont de Monthermé, également la 8e division Panzer du général Kuntzen, l'autre division de 41º Panzerkorps Général Reinhardt, avait à son tour commencé à surmonter la Meuse nouzonville avec 220 réservoirs, avec la collaboration de la 3e et la 23e Division d'infanterie. La 102ª Division de la forteresse générale Portzer a été dispersée pendant la retraite et seulement 1 200 soldats échappé à la capture, mais aussi l'autre division du 41e Corps d'armée général Libaud, la 61e Division d'infanterie du général Vauthier complètement émietté sous les attaques soudain les chars de la 6e division Panzer, regroupées en kampfgruppe Esebeck sous le commandement du Colonel von Esebeck, qui avançait à Brunehamel où les quatre panzer rompu tête d'une des unités motorisées ennemi entières dans le pliage et capturé cinq cents prisonniers; seulement 700-800 des hommes de la division ont été raflés à l'arrière par des officiers français.

À 17h00 le 15 mai la 6e division Panzer du général Kempff, après une avance rapide au milieu des colonnes brisées de l'infanterie française et ont anéanti les unités ennemies entières se déplaçant le long des routes, il a atteint Montcornet, 60 km à l'ouest de Meuse, étanchéité l'effondrement final en trois jours seulement de la 9e armée.

Échec des contre-attaques françaises

Dans la nuit du mois de mai 14, le général Aimé Doumenc, chef d'état-major du général Gamelin et Intendant général de l'armée française, avait tenté de relever les Georges généraux que les nouvelles de l'effondrement de Sedan a eu un échec moral dramatique, décrivant et en essayant de organiser une manœuvre pour combler les lacunes ouvertes dangereuses en trois points de l'avant de la Meuse par les divisions blindées allemandes. En utilisant trois divisions cuirassés simultanément en réserve contre, du sud du 3ème DCR vers Sedan, du nord du 1er DCR dans la direction de Dinant et à l'ouest 2ème DCR vers Givet, vous pouvez espérer rejeter les formations ennemies encore faibles qui avaient dépassé la rivière et rétablir la situation sur le front. La manœuvre, cependant, théoriquement encore exécutable sur 14 ou 15 mai serait tout à fait faillite en quelques jours à cause des erreurs tactiques des commandants sur le terrain, la désorganisation et la confusion dans les fichiers français, désorientés par la vitesse et la puissance de la Panzer-Division.

Bataille de la Meuse
un Panzer IV, la plus lourde voiture wehrmacht en 1940, il équipé d'un canon de 75 mm / 24 jauges.

Alors que le 3ème DCR général Brocard le 14 et le 15 mai a été brisé en petits groupes par le général Flavigny et utilisé inutilement dans les tâches défensives du commandement de la 2e armée plutôt que de se battre sur Sedan comme ils l'avaient espéré Georges Général et Doumenc, le général Bruneau, commandant le 1er DCR, l'après-midi du 14 mai, il avait finalement apporté laborieusement sa formation puissante au sud de la Sambre à intervenir en faveur de l'armée 9 dans le secteur Dinant; mais encore une fois le système français d'utilisation des réserves blindées a démontré des lacunes graves et la désorganisation considérable. Les mouvements de l'unité blindés, équipés de réservoirs 156 B1 dont 66 bis, sont lents et confus, au milieu des masses de misfits en route; De plus, la division a été exécuté bientôt de carburant en raison de l'absence de réservoirs de gaz, non disponibles à l'arrière. Le matin du 15 mai, aucune nouvelle commande, le général Bruneau au lieu de combat était avec ses arrêts de division mécanisée et dispersée dans la campagne entre Florennes et Flavion en partie sans carburant et sans information.

Pendant la journée, la division blindée a été attaqué par surprise par les panzers de la 7e division Panzer du général Rommel, libre de se déplacer vers l'avant après l'effondrement dell'11º Corps, ils ont frappé du sud à Flavion wagons français, presque immobile, la pénurie carburant. Le premier à entrer en action étaient les chars de 66º Abteilung Le lieutenant-colonel Sieckenius, bientôt suivi par les 25 médias régiment Panzer Colonel Rothenburg et le B1 bis chars lourds français du 28 e bataillon de réservoir, surpris et forcés de se battre d'un arrêt, ils ont subi de lourdes pertes presque sans pouvoir réagir. Après une brève bataille, Rommel a battu le contact et a continué vers l'ouest, en contournant les forces du 1er DCR. Vers 11h00 est entré en action du nord-est à la Ermeton les panzers de 31º régiment Panzer Le colonel Paul Werner (le "Red Devils") appartenant à la 5e division Panzer du général von Hartlieb.

Bataille de la Meuse
Un 37mm allemand canon antichar. cette pièce légère et manoeuvrable n'a pas, cependant, possède de la puissance nécessaire pour faire face aux chars lourds français.

Cette division blindée, les commandes, ainsi que la 7e division Panzer, le 15 Panzerkorps Général Hoth, il était très tard et son second régiment blindé (le 15º régiment Panzer Colonel Streich) est encore en train de traverser la Meuse à ANHEE; puis seulement environ 150 wagons du colonel Werner ont attaqué les deux bataillons de la Brigade lourde (Rabanit générale) de DCR 1ª. Le B1 bis, encore entravée par la pénurie de carburant, se sont battus en petits groupes de confiance en particulier dans leurs canons lourds 75 et 47mm et dans leur solide armure, mais, même si a infligé des pertes importantes aux chars légers allemands, ont été progressivement décomposé et détruit par panzer allemand, la plus qualifiée à manœuvrer efficacement la radio coordonnée et appuyée par l'artillerie et Luftwaffe[16].

La 5e division Panzer a subi la perte d'une trentaine de moyens, mais à son tour détruit méthodiquement les différents groupes français, bombardés isolées et cultivées de toutes les directions. A la fin de la Bruneau générale le 15 mai a été contraint d'ordonner la retraite vers la frontière, la division manœuvre effectuée avec difficulté après avoir perdu plus de 100 chars. Le bataillon 28 chars lourds a été décimé et ne restait plus que deux bis fonctionnement B1, tandis que le Bataillon 26 des chars légers, attaqués sur le flanc par panzer général Rommel, avait encore une vingtaine de wagons. L'autre bataillon de chars lourds bis B1, la 37e, après avoir été frappé par le panzer colonel Werner, arrivé à Denée dans un barrage d'artillerie antichar 8e division d'infanterie en Allemagne, une partie de la 4e armée du général von Kluge qui a suivi le 15 Panzerkorps Hoth, et il a été à son tour détruit en sauvant en seulement quatre wagons soir. Seul le 25 bataillon de chars légers, non engagés dans la bataille du 15 mai, est resté presque intact et plié abruptement vers Avesnes, tandis que le dernier B1 bis chars lourds essayaient d'échapper à Beaumont.

Le 16 mai également le dernier des forces 1er DCR ont été mis en déroute: les chars légers du 25 bataillon ont été détruits ou capturés en Solre-le-Château et Avesnes du 7. colonel Rothenburg panzer division Panzer, qui était arrivé par surprise après une ardente avancée guidée personnellement par le général Rommel, alors que les derniers B1 bis de 28º et 37º Bataillon ont été abandonnés à Beaumont en face des réservoirs 5 . Division Panzer. Le soir du 16 mai, il n'y avait que 17 chars français en action, le 19 mai, le même Bruneau général, sont restés isolés avec son personnel et sans armure, aurait été fait prisonnier au sud de Cambrai par des unités de la 6e division Panzer.

Alors que la 5e division Panzer de général von Hartlieb sbaragliava la majeure partie de la 1ère Division blindé de la Réserve, le général Rommel était parti hardiment avec sa 7e division Panzer, et avec une brillante mars de nuit de plus de 100 km, conquis d ' assaut Avesnes Landrecies et Le Cateau, arrêter le matin du 17 mai, après la capture de 10.000 prisonniers et 100 chars ennemis. Les Français après la destruction du 1er DCR, et après que même la 4e division nord-africaine du général Sancelme et la 9e Division motorisée du général Didelet, envoyé par le Billotte général du Nord, ont été défaits et désintégré devant l'avance impétueuse du général Rommel 16 et le 17 mai, ont été maintenant privé de réserves pour empêcher l'invasion des chars ennemis à Arras et Cambrai. Le 20 mai, les deux divisions a cessé d'exister et le Sancelme général et Didelet ont été capturés.

Bataille de la Meuse
Un réservoir B1 bis Français, abandonné apparence.

Le 17 mai également la 2e Division blindée de la réserve générale a été gaspillée par Bruche le commandement français. Transportée ferroviaire et à la main par erreur côté sur la route, éparpillés sur une vaste étendue de territoire dans le nord et le sud de l'Aisne et perdu toute capacité offensive. Et privés de soutien non connecté, une série de petites unités de chars alignés sur 'Oise pour tenter de bloquer l'avance des généraux de panzers Guderian et Reinhardt[17]. Attaqué par des forces supérieures, ils se sont bien battus, mais ils ne pouvaient pas obtenir des résultats et ont été surmontés ou détruits; à apparence la 6e division Panzer, à Ribemont la 2e division Panzer et Vendeuil la 1ère Division Panzer a conquis les étapes sull'Oise et a surmonté la résistance des petits groupes de wagons de la 2ème DCR, alors que la 8e division Panzer fait face à une résistance plus efficace Wassigny contre le groupe blindé le lieutenant-colonel Golhen, qui ne bat 18 mai[18].

Mais à la fin du 17 mai, la 9e armée n'existait plus et les puissantes réserves de Georges et le général Billotte avait été perdu ou défaites dans les combats en désordre, tandis que le général Hoth approché Cambrai, le général Guderian conquis Saint-Quentin et, le 18 mai, Péronne, et Reinhardt général occupé Le Catelet dont il a balayé le quartier général de la 9e armée. Le même général Giraud a été capturé dans la campagne par les services de la 6e division Panzer du général Kempff à 06h00 le 19 mai.

Panique dans le haut commandement allié

« L'avant est cassé par Sedan. Les réservoirs sont monnaie courante à travers le trou (Paul Reynaud) ... Toute l'expérience montre que, après un certain temps sur la fin offensive, devra arrêter les fournitures (Winston Churchill) ... Il est tout différent maintenant, nous faisons face à un torrent des chars! (Paul Reynaud) »

(Conversation téléphonique entre le président du Conseil français Paul Reynaud et le Premier ministre britannique Winston Churchill à 07.30 heures du 15 mai[19])

Dans la direction politico-militaire unique allié dans la journée du 15 mai, il a finalement la conscience de la catastrophe: le Premier ministre Paul Reynaud et le ministre de la Guerre Édouard Daladier ont été alertés de l'armée française sont effondrés sur la Meuse, la première fois l'après-midi du 14 mai et, dans les termes les plus clairs, le soir du 15 mai, le général Gamelin qui, à son tour, mal informé par le général Georges, a appris que par les commandes territoriale et les dimensions réelles de la défaite de la grande masse de Misfits qui a coulé vers la région parisienne.

Bataille de la Meuse
le général Henri Giraud Il a été capturé par les Allemands le 19 mai 1940.

Il a même craint que panzer allemand rapporté entre Laon et Rethel pointaient Paris; la nuit du 16 mai, le général Gamelin Daladier mis en garde contre l'éventuelle chute de la capitale, a été organisée dans une atmosphère de catastrophe nationale, le transfert du gouvernement et ont porté la destruction des documents et du matériel. Winston Churchill, Il a été averti à 07h30 le 15 mai de Reynaud en termes dramatiques de la percée de Sedan et le danger d'une défaite totale, et le Premier ministre britannique, déconcerté et incrédule, se rendit immédiatement à Paris pour clarifier la situation.

Au cours des réunions houleuses au sommet du 16 mai, Churchill a d'abord montré que partiellement la gravité comprendre de la situation et la dangerosité du panzer avance, et a donné la preuve d'optimisme et sa combativité bien connu, en essayant de secouer le démoralisé général et les politiciens français. Il a demandé une contre-attaque immédiate et communiqué la décision de commencer la nuit des bombardements stratégiques de Bomber Command RAF contre les villes allemandes. Les Français, à son tour, a cherché à mettre en évidence la supériorité écrasante des forces blindées allemandes et a demandé avec insistance, mais sans succès pour le rejet ferme de Churchill, de tous les concours de chasse RAF, Il juge nécessaire de contrer la domination du ciel français de la Luftwaffe. Dans les jours qui ont suivi la situation à Paris, il a amélioré le visage de la preuve que l'allemand était « coin blindé » dirigé vers les côtes de canal et non pas à la capitale, mais d'un point de vue stratégique et opérationnel de l'évolution des opérations devient de plus en plus défavorable aux Alliés; en raison de l'échec des contre-attaques, l'épuisement des réserves, l'avance ennemie rapide et la confusion de commandement et d'inertie, est devenu presque certain que le Groupe de l'armée n. 1 Général Billotte, se retirant du 16 mai, il serait isolé dans Flandre par le mars des divisions blindées allemandes.

Budget et conséquences

Bataille de la Meuse
Les colonnes de prisonniers français.

Le matin du 17 mai la bataille de la Meuse était pratiquement terminée et la 9e armée, qui avait défendu la ligne de la rivière entre Namur et Sedan a été complètement détruite, un écart de plus de 100 km de large a été ouverte par la division Panzer allemande dans le front français et plus mécanisée 2000/2 faire avancer en profondeur presque sans rencontrer de résistance. La situation opérationnelle catastrophique armée française, maintenant dépourvue de réserves disponibles et la position stratégique compromis, il a marqué un tournant et des opérations irréversibles en faveur de la Wehrmacht. Dans quelques jours, les divisions blindées du général Guderian, marchant sur le flanc sud de la « cale blindée » atteindraient les côtes de la Manche et complètement isolé l'ensemble du groupe d'armée n. 1 Flandre, Il se compose de plus de 1 million d'hommes et 46 divisions.

En l'espace de quatre jours, les attaques violentes des forces blindées allemandes scardinarono donc les défenses et détruit treize divisions françaises, trois divisions de la 2e armée, qui, mal dirigée par le général Huntziger, mis en place peu de résistance à Sedan et repliée vers le sud-est, laissant complètement loin du côté droit de Corap général, les neuf divisions de la 9e armée et la 1re Division blindée en réserve. La catastrophe française est descendu principalement d'une mauvaise compréhension des plans allemands et la sous-estimation de la menace dans les Ardennes vers la Meuse, deuxième des erreurs de commandement supérieur, qui ne soit trop tard conscience du danger, et même les commandants sur le terrain qui a souvent agi lentement et avec peu d'énergie; De plus, les soldats français utilisés sur la ligne de la Meuse, les réservistes mal formés et non moral, très solide cédèrent facilement soudainement attaquer panzer soutenu par une aviation tactique puissante. La victoire allemande était finalement aussi en raison des qualités démontrées par la Wehrmacht: les choix divisions blindées avancèrent avec une grande habileté, et a montré l'enthousiasme, l'initiative et le professionnalisme; conduit par les dirigeants formés et énergique, formés à l'utilisation de nouvelles tactiques guerre éclair, Ils ont surmonté les quelques situations et mieux que les résultats attendus difficiles se sont ensuivies, paralysant toutes les réactions de l'ennemi.

La bataille de la Meuse était, pour sa vitesse, sa taille et son importance stratégique dans le cadre général de la campagne, l'une des opérations en petits groupes d'une ligne de défense fixe le plus grand succès de la Seconde Guerre mondiale et peut trouver une comparaison que dans les avancées de 'opération Uranus et dell 'Opération peu Saturn sur le front de l'Est à l'hiver 1942, ce qui a provoqué l'effondrement rapide des armées roumaines et italiennes, et de 'l'opération Cobra sur le front occidental en 1944, qui a déclenché l'effondrement final de 'invasionfront Allemand en Normandie.

notes

  1. ^ Shirer 1971,  pp. 720-722
  2. ^ Shirer 1971,  p. 722
  3. ^ Buffetaut 1995,  pp. 7-9
  4. ^ Shirer 1971,  pp. 741-749
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  10. ^ Horne 1970,  pp. 230-233
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bibliographie

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  • (FR) Yves Buffetaut, Dunkerque, 40 juin, Armes revue Militaria, 1995 ISBN inexistante.
  • Raymond Cartier, La Seconde Guerre mondiale, Milan, Mondadori, 1996 ISBN inexistante.
  • (FR) Karl-Heinz Frieser, John T. Greenwood, La Blitzkrieg Legend, US Naval Institute Press, 2005 ISBN 978-1-59114-294-2.
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  • Alistair Horne, Comme vous perdez une bataille, Arnoldo Mondadori Editore, 1970, ISBN inexistante.
  • Kenneth Macksey, Les réservoirs. Les affrontements décisifs, Frères éditeurs Melita, 1991 ISBN 88-403-7054-4.
  • (FR) Jean Paul Pallud, Blitzkrieg est l'Ouest, Editions Heimdal, 2000 ISBN 2-84048-139-1.
  • William L. Shirer, La chute de la France, Einaudi, 1971 ISBN inexistante.
  • William L. Shirer, L'ascension et la chute du Troisième Reich, Einaudi, 1990 ISBN 88-06-11698-3.

Articles connexes

  • Guerre mondiale
  • automne Gelb
  • Campagne de France
  • Bataille de Sedan (1940)