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James Dewey Watson
James Watson
Médaille du Prix Nobel Prix ​​Nobel de physiologie ou médecine 1962

James Dewey Watson (Chicago, 6 avril 1928) Il est biologiste États-Unis.

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Il a trouvé la structure de la molécule de ADN avec Francis Crick, Maurice Wilkins et Rosalind Franklin. En collaboration avec Crick et Wilkins a également reçu le Prix ​​Nobel de physiologie ou médecine en 1962, pour des découvertes concernant la structure moléculaire des acides nucléiques et de son importance dans le mécanisme de transfert de l'information dans les organismes vivants.

biographie

Watson a hérité la passion de son père pour 'ornithologie. À 10 ans, il a participé à Quiz enfants, une émission de radio populaire dans lequel l'enfant avait des prodiges pour répondre à des questions difficiles. Merci aux politiques libérales de Robert Hutchins, 15 ans, il est entré dans la Université de Chicago. Après avoir lu le livre en 1946 Qu'est-ce que la vie? de Erwin Schrodinger, Il a changé son adresse de ornithologie à génétique. Il a obtenu son baccalauréat ès sciences en zoologie en 1947 l'Université de Chicago et un doctorat en zoologie en 1950 à l'Université de l'Indiana.

Le Groupe Phage

icône Loupe mgx2.svg Le même sujet en détail: Groupe phage.

Une fois à Université de l'Indiana à Bloomington pour commencer son doctorat, Watson a été attiré par le travail de Salvador Luria, pour lequel le chercheur italien gagnerait Prix ​​Nobel en 1969 avec max Delbrück pour la réalisation du soi-disant expérience Luria-Delbrück. Les deux généticiens étaient en fait en charge d'un groupe de chercheurs, connu sous le nom "groupe Phage« (Le groupe de phage), Qui a utilisé bactériophages pour étudier la génétique. Ces organismes, a déclaré que bactériophages, ils sont virus l'infection bactéries. Le « groupe Phage » a concentré son attention sur d'importantes organismes modèles comment Drosophila melanogaster.

Au début de 1948 Watson a commencé la recherche de son PhD (Doctorat) Dans le laboratoire de Luria et cela signifiait que Delbrück a également rencontré, en particulier au Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL) de New-York. Le « Groupe Phage » sera le moyen par lequel Watson deviendra un scientifique professionnel. Dans le groupe était une croyance très forte d'être une étape de la découverte de la nature physique de ce qui était identifié comme gène.

En 1949, Watson a organisé un cours avec Felix Haurowitz, apportant des idées sur la génétique présumées correctes à l'époque: que les protéines ont pu se reproduire et, de cette façon, si elles étaient les mêmes gènes. Le principal type de macromolécule biologique des autres, l'ADN, a été considéré comme un « tétranucléotide bête » de soutien structurel pour les protéines. Watson, cependant, sous l'influence du « Groupe Phage », était bien conscient des limites de ce modèle et connaissait le travail de Oswald Avery, qui avait suggéré qu'il pourrait être l'ADN du « contenant » des gènes.

Le projet de recherche pour le doctorat de Watson était d'utiliser Rayons X pour inactiver l'activité infectieuse de phages. Après avoir obtenu son doctorat en zoologie à l'Université de l'Indiana dans 1950, Watson a quitté pour l'Europe pour mener à bien ses travaux de recherche post-doctoral. Il a développé plus d'intérêt pour l'étude de bactériophages des acides nucléiques dans le laboratoire de biochimiste Herman Kalckar à Copenhague. la période Danemark Watson était important, car il lui a permis d'entrer en contact avec Ole Maaloe, membre du « Groupe Phage », ce qui lui a permis de développer davantage ses théories sur les gènes. Les expériences ont eu lieu lors de cette réunion inclus l'utilisation de phosphate radioactif comment traceur d'identifier les phages peuvent vraiment une sorte de molécule pour déterminer infection dans la bactérie. Au printemps de 1951, au cours d'une réunion un Station zoologique de Naples, Ensuite, Watson est entré en contact avec Maurice Wilkins, qui présentait la communauté scientifique avec ses premières données sur diffraction des rayons X ADN. L'engagement Watson aurait été désormais résoudre la structure tridimensionnelle de cette molécule.

Linus Pauling, le chimiste bien connu et lauréat du prix Nobel, publié en 1951 son modèle 3D de hélices alpha présents dans les protéines, mettant fin à ses efforts frénétiques pour développer la Cristallographie aux rayons X afin de faire des prédictions de la structure 3D des macromolécules biologiques. Watson immédiatement mûri le désir d'apprendre ces techniques afin de les utiliser pour déterminer la structure de l'ADN. Grâce Luria, Watson a donc la possibilité d'obtenir un nouveau travail post-doctoral à l'Université de Cambridge, Royaume-Uni, où il a rencontré Francis Crick.

James Dewey Watson
James Watson (2003)

La structure de l'ADN

en Octobre 1951, Watson a commencé, sa collaboration à Laboratoire Cavendish, le département bien connu de la physiqueUniversité de Cambridge, où il a rencontré, Francis Crick. Watson et Crick ont ​​commencé une collaboration intellectuelle intense qui a conduit à la résolution de la structure de l'ADN en moins d'un an et demi. Car ils avaient les compétences et la motivation nécessaires pour soutenir ce travail: Crick résoudrait les équations mathématiques qui régissent la structure en double hélice; Watson a apporté avec lui l'expérience du « Groupe Phage ».

En Avril 1952, Luria devrait donner un discours à un réunion au Royaume-Uni, mais a dû annuler le voyage pour des raisons de santé. Watson estime, par conséquent, d'utiliser la réserve à l'origine pour l'espace Luria pour présenter son travail avec l'ADN radioactif et les différentes preuves pour la localisation des gènes dans les acides nucléiques. A cette époque, ils avaient beaucoup de découvertes de résonance Maurice Wilkins (Avec laquelle il collabore Watson) que le calcul de la largeur du brin d'ADN de type B, identifiés précisément par des études aux rayons X de diffraction (estimée être égale à 2 nanomètres).

En 1952, Watson et Crick ont ​​bénéficié de la chance les conséquences de deux voyages. Tout d'abord, Erwin Chargaff visité l'Angleterre cette année et a fourni des précisions importantes pour les deux au sujet de la biochimie des nucléotides, ils savaient très peu. En second lieu, Linus Pauling Il a visité l'Angleterre. Son voyage, déjà prévu, a été annulé pour des raisons politiques; pourrait donc pas avoir accès aux données de diffraction des rayons X sur l'ADN réalisée par le Collège King jusqu'à ce qu'ils soient publiés en 1953, en même temps que le modèle à double hélice.

Cependant, en 1952, Watson et Crick ont ​​été tenus de ne pas travailler sur les modèles moléculaires de la structure de l'ADN. Les activités officielles des deux serait l'analyse par diffraction des rayons X du le virus de la mosaïque du tabac, le premier organisme viral ont été identifiés (1886) Et purifié (1935). par microscopie électronique, En fait, le virus de cristaux ont été identifiés dans les plants de tabac. en 1954, Watson découvre de la diffraction des rayons X que la structure du virus est de type hélicoïdal.

En dépit de cette cession, dans tous les cas, Watson et Crick ont ​​continué à travailler sur la structure de l'ADN, mais sans aucune pénalité. Les deux chercheurs rêvaient de devenir l'ADN qui Pauling avait été l'année précédente pour les protéines. Pauling, cependant, était venu à la structure des protéines en appliquant son expérience considérable dans le domaine chimique, ni Watson ni Crick, cependant, ont été très versé sur le sujet. Les deux biologistes se sont donc Rosalind Franklin, qui avait déjà réalisé d'importants travaux sur l'ADN et pourrait leur fournir un certain nombre de connaissances clés pour terminer le travail. Utilisation des travaux non encore publié de Franklin et Wilkins, les deux ont pu déduire la structure double hélice, qui a publié dans la revue nature 25 avril 1953.

En particulier, Rosalind Franklin a aidé à identifier la fonction de groupes phosphate Les acides nucléiques. Le chercheur a clarifié leur position extérieure, ce qui suggère la fonction de support. Watson et Crick sera donc conclu que l'information résidait dans l'ordre des quatre bases azotées.

Watson avait plutôt un rôle clé dans la découverte de l'appariement des bases azotées, la base de la structure et la fonction de l'ADN. À la suite de la contribution fondamentale de Jerry Donohue, qui l'a expliqué à la structure chimique correcte des quatre bases, Watson a tenté de « jouer » avec les modèles des quatre bases azotées. Poté devenir compte de sorte que les paires A: T et C: G, maintenus ensemble par ponts hydrogène, Ils sont structurellement similaires. Watson a été en mesure d'expliquer la soi-disant Les règles de Chargaff, selon lequel la quantité de guanine Il est égal à celui de cytosine et celle de adénine Il est égal à celui de thymine.

Le Prix Nobel

Watson, Crick et Wilkins ont reçu le prix Nobel de médecine en 1962 pour la découverte de la structure de l'ADN. Rosalind Franklin Il a été exclu du prix en dépit de sa contribution fondamentale à la réalisation de la découverte. Pendant ce temps, le scientifique était mort d'un cancer, 1958, mais cette exclusion a été considérée comme une injustice à une partie du monde scientifique et à des moments différents, des cas comme celui-ci, a été formulé la théorie de la 'effet Matilda. En fait, ils avaient déjà eu auparavant deux missions d'attribution à titre posthume: Erik Axel Karlfeldt Il a remporté le prix Nobel de littérature en 1931 et Dag Hammarskjöld Il a reçu le prix Nobel de la paix 1961. Il faut ajouter que dans la découverte collective de la structure de l'ADN est liée uniquement à Watson et Crick.

en 1968 Watson a écrit son deuxième livre, La double hélice (La double hélice), Un des sages de l'époque la plus réussie. Le travail a réuni un « derrière les » scènes de cette découverte, présentant les personnalités de ceux qui avaient participé. Le titre original a été choisi par Watson honnête Jim (Jim - ou James - l'honnête), En particulier pour répondre aux accusations voilées qu'il a utilisé les résultats Franklin avant leur publication. Watson avait pas particulièrement apprécié les voix critiques qui ont été adressées à son attitude envers le chercheur. A travers le livre, il a clairement indiqué que, face au défi de battre le temps Pauling, les doutes et les précautions Franklin sur ses chiffres étaient seulement un obstacle pour se déplacer. Wilkins et d'autres se sont retrouvés à la place et au bon moment pour laisser Watson et Crick de tout faire. Pour ces raisons, La double hélice Il a changé le point de vue du public sur le monde de la science.

De même, le premier livre du texte de Watson, La biologie moléculaire du gène (La biologie moléculaire du gène), Publié pour la première fois en 1965 (et réédité en 1970, 1976 et 1987), il établit une nouvelle norme pour les manuels scolaires, notamment en termes de style.

Son troisième texte, Molecular Biology of the Cell (Molecular Biology of the Cell) Publié en 1983 et réédité nell'1989 et en 1994, a eu le mérite de réunir un grand nombre de chercheurs sur un projet novateur. Le quatrième manuel, ADN recombinant: A Short Course (ADN recombinant), Publié en 1983 et réédité en 1992, il a recueilli les techniques par lesquelles le génie génétique pourrait apporter beaucoup de nouvelles informations concernant le fonctionnement des organismes. Tous ces livres sont encore en version imprimée.

D'autres textes écrits par lui, outre le déjà mentionné La double hélice (La double hélice), Sont: L'histoire de l'ADN (1981), La passion pour la génétique (2000) Les gènes, les filles et un physicien nommé Gamow: Après la double hélice (2002) ADN: le secret de la vie (2003).

Le projet du génome humain

En 1968, Watson est retourné aux États-Unis en tant que directeur du CSHL. En 1974, le CSHL est devenu sa résidence permanente et en 1994 est devenu son président.

En 1988, Watson a été nommé directeur adjoint de la recherche sur le génome humain et l'année suivante, il est devenu directeur, donc se placer à la tête de Projet du génome humain un National Institutes of Health (NIH).

Il a démissionné de ce poste en 1992, après avoir lancé une initiative mondiale qui vise à la cartographie et le séquençage du génome humain, offrant son génome personnel, qui depuis 2007 est disponible gratuitement sur Internet.

Watson a quitté le projet du génome après plusieurs conflits avec le nouveau directeur du NIH, Bernardine Healy. Watson avait en effet longtemps opposé à l'idée d'être en mesure de commercialiser des gènes Healy, brevettandoli ou en les soumettant à un certain droit d'auteur. Cependant, sa démission en tant que directeur de Watson étaient dus à l'incompatibilité alléguée entre ce bureau et encore maintenu au Cold Spring Harbor Laboratory.

Comme Francis Crick, Watson a toujours été une seule voix, connu pour ses opinions franches sur la politique, la religion et le rôle de la science dans la société.[1] Il est, par exemple, un partisan de plein OGM dans l'agriculture, il considère les avantages possibles l'emportent largement sur les dangers environnementaux possibles. De nombreux avis sur les OGM, à son avis, sont absolument anti-scientifique et irrationnelle. Ses idées à cet égard sont contenus dans mémoire Le secret de la vie (ADN: Le secret de la vie), En particulier au chapitre 6.

Aujourd'hui, participer à des débats publics et tient à jour un rôle dans le CSHL.

Marié à Elizabeth Lewis, dont elle avait deux fils, Rufus et Duncan.

Les positions sur l'eugénisme et les courses

Selon le Le Sunday Telegraph lors d'une interview, Watson a été cité "Si vous pouviez trouver le gène qui détermine la sexualité et une femme décide qu'elle ne veut pas avoir un enfant homosexuel, Eh bien, je soutiendrais»[2]. le biologiste Richard Dawkins, Cependant, il a écrit une lettre à The Independent dans lequel il a soutenu que la position de Watson avait été déformé par le Sunday Telegraph, en disant que Watson aurait également pris en compte la possibilité d'un fils hétérosexuel avorter, assimilant le 'l'orientation sexuelle à toute autre caractéristique d'un enfant. De cette façon, Dawkins souligne que Watson n'est pas homophobe, mais simplement pro-choix.[3]

Watson a également suggéré un lien entre couleur de la peau et sexualité, affirmant que les gens de couleur aurait un libido plus prononcé que les Blancs. Il a déclaré en outre que la beauté humain pourrait être génétiquement manipulé "les gens pensent que ce serait terrible si nous avons fait toutes les jolies filles, mais je pense que ce serait merveilleux». en Octobre 2007 The Independent Il a publié une déclaration selon laquelle 'Les Noirs sont moins intelligents que les Blancs« Et que l'idée selon laquelle »l'égalité de la raison partagée par tous les groupes raciaux avéré être une déception« Alors que »ceux qui doivent faire face à des employés noirs pensent que ce n'est pas vrai».

À cet égard, Steven Rose, professeur de sciences biologiques à l'Open University et membre fondateur du Société pour la responsabilité sociale en sciences, Il a commenté: "Il est la théorie la plus scandaleuse de Watson. Il a dit des choses similaires au sujet des femmes dans le passé, mais je n'avais jamais ressenti véritablement traiter les sujets raciste».[4][5][6] Deux jours plus tard, dans la tempête des nombreux ôtée et après plusieurs collaborations scientifiques et éducatives aller en fumée, Watson a décrit, en faisant valoir que ses déclarations ne reposaient sur aucune base scientifique et ne pouvait même pas comprendre comment il a pu dire de telles absurdités .[7]

notes

  1. ^ théorie sensationnels de l'ADN pionnier: « Les Noirs sont moins intelligents que les Blancs », Repubblica.it, le 17 Octobre 2007. Récupéré le 25 Juin, ici à 2015.
  2. ^ Macdonald, V. "Abandonner bébés avec des gènes homosexuels, dit Nobel", The Telegraph, le 16 Février 1997.
  3. ^ Richard Dawkins (19.2.1997) "Lettre: Les femmes à se prononcer sur l'avortement gay« . Londres: The Independent.
  4. ^ (FR) Fureur à la théorie de l'ADN pionnier: les Africains sont moins intelligents que les Occidentaux - The Independent 17 Octobre 2007.
  5. ^ pionnier de la théorie sensationnels de l'ADN « Les noirs sont moins intelligents que les Blancs » - la République du 17 Octobre de 2007.
  6. ^ « Noirs moins intelligents que les Blancs - Corriere della Sera du 17 Octobre de 2007.
  7. ^ Après les phrases racistes Watson présente ses excuses « Mais comment ai-je dit de telles absurdités? » - la République du 19 Octobre, 2007

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