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Arthur Travers Harris
Air Chief Marshal Sir Arthur Harris.jpg
Le chef Air Marshal (Air Chief Marshal) Sir Arthur Harris a photographié en 1944
13 avril 1892 - Avril 5 1984
surnom Bomber Harris
Harris Butcher
Bert
né en Cheltenham (Gloucestershire, Angleterre)
mort en Henley-on-Thames (Oxfordshire, Angleterre)
Les causes de décès naturel
religion anglican
données militaires
pays servi Royaume-Uni Royaume-Uni
Forces armées Royal Air Force Royal Air Force
corps Bomber Command
spécialités bombardements stratégiques
Années de service 1914 - 1946
degré maréchal de l'air
Wars Première Guerre mondiale
Guerre mondiale
sources dans le texte
entrées militaires sur Wikipédia

Arthur Travers Harris, surnommé Bomber Harris (Bombardier Harris) ou Harris Butcher (Harris Butcher) (Cheltenham, 13 avril 1892 - Henley-on-Thames, 5 avril 1984), Il était commandant en chef de la Bomber Command de Royal Air Force entre Février 1942 et Septembre 1946[1].

Officiel préparé et agressif, au cours de la Guerre mondiale, Il a poursuivi avec la stratégie de fermeté implacable, dont il était croyant sans compromis, de attentats terroristes de nuit sur les villes de l'Allemagne nazie, malgré les pertes civiles graves parmi la population allemande et infligé des dégâts matériels énormes.

Hostile à toute ingérence extérieure, Harris constamment rejeté les idées stratégiques des hauts fonctionnaires United States Army Air Forces et il a continué jusqu'à la fin de la guerre d'envoyer des milliers de bombardiers lourds quadrimoteurs contre les villes allemandes ont convaincu de contribuer de manière décisive à l'effondrement de l'Allemagne nazie. Sa stratégie a été soulevée à l'époque et même après la guerre, mais sans aucun doute la controverse forte, ainsi que la réduction des ruines en Allemagne, les bombardiers Harris infligeaient matériels considérables et des dommages moraux troisième Reich et ils ont formé depuis quelques années la seule arme offensive efficace grande-Bretagne.

biographie

Les débuts et la Première Guerre mondiale

Enrôlé à l'époque coloniale britannique 16,[2] Il a servi dans Rhodésie (aujourd'hui Zimbabwe et Zambie) En Clairon jusqu'à l'éclatement de Première Guerre mondiale, puis Afrique du Sud et les colonies allemand dell 'Afrique Afrique du Sud-Ouest (maintenant namibie).

Il est revenu à Angleterre en 1915, entré dans le Royal Flying Corps[3] et il a combattu dans France depuis 1917, devenant ainsi le premier commandant d'un escadron, puis l'escadron n ° 45, sur le vol Sopwith de Strutter et Sopwith Camel. Arthur Harris fait cinq victoires aériennes en 1917-1918 et a été promu plus grand, recevoir, pour sa conduite dans la guerre, Air Force Cross (Croix de la Force aérienne).[4]

La période entre les deux guerres mondiales

Passé le nouvellement formé Royal Air Force en 1918, Il a dirigé un escadron de formateurs pour couvrir ensuite différentes fonctions comme un officier supérieur dans la RAF Inde, en Mésopotamie (aujourd'hui Irak et Syrie), Et Perse (aujourd'hui Iran). Au cours du service en Inde, sur le visage de l'époque North West Frontier Province (Maintenant, une partie de la Pakistan), Il a commandé un escadron d'avions pour le bombardement[5] et il a été l'un des premiers à découvrir les « bombes à retardement ».

à partir de 1927 un 1929 Il a travaillé au Army Staff College, un centre de formation pour les officiers supérieurs, avant de retourner au commandement d'un escadron. à partir de 1934 un 1937 a été directeur adjoint de la planification au ministère de l'aviation. En 1937, il a été promu air Commodore (Degré similaire à celui de général de brigade) Et 1938 Il a été nommé commandant du 4e groupe Bombardement. Après une mission aux États-Unis pour l'achat, il a été transféré à Moyen Orient puis, de retour dans son pays natal en 1939 1 juillet 1939 il a été promu au rang de Air Chief Marshal,[6] équivalent à celui de major général armée.

La Seconde Guerre mondiale

Au début de la Seconde Guerre mondiale Arthur Harris a commandé le 5e groupe Bombardement, équipé de bombardiers Handley Page Hampden HP.52, la Bomber Command qui en théorie aurait dû être l'arme offensive principale de la Grande-Bretagne; en fait les bombardiers britanniques étaient encore techniquement et numériquement faible et a dû être d'abord limité à des raids de propagande inutiles sur le territoire allemand pour lancer des tracts de propagande. Harris a ridiculisé ces incursions stériles et il était aussi très critique de tentatives, l'ordre de haut commandement, d'attaquer des cibles soigneusement sélectionnées qui, à son avis, il aurait été impossible de frapper avec précision[7]. Harris à la place dont il avait besoin depuis ces premières étapes de la guerre, l'adoption d'une stratégie radicale qui ont suivi les théories de Hugh Trenchard; les bombardiers devraient aller à des attaques totales sur le territoire ennemi, sans aucune restriction dans le but de faire baisser le moral et la cohésion du peuple allemand ressenti « beaucoup plus sensible du peuple anglais à l'attaque aérienne »[8].

Arthur Harris
Arthur Harris engagé en consultation avec des cartes militaires dans le quartier général du commandement des bombardiers.

Les premiers mois de la guerre ont été décevants pour le Bomber Command, malgré les efforts acharnés des équipages et les succès de battage médiatique, mais non existants des missions de bombardement de nuit « précision » de Berlin et les villes allemandes[9]. Harris pleinement compris l'inutilité et l'inefficacité de ces attaques et 11 Octobre 1940 à une lettre à Air maréchal Richard Peirse, nouveau commandant en chef du Bomber Command, ridiculisé lourdement sur les victoires supposées sur les rapports de l'équipage hyperboliques[10]. Il croyait déjà à ce moment pour être en mesure de conduire le Bomber Command et d'appliquer la stratégie des attentats terroristes (bombardement de zone) Qui, à son avis, était le seul qui pouvait garantir la victoire[11].

Dans le cadre du haut commandement de la RAF en Octobre 1940, la révolution Harris, mais a reçu l'ordre de remettre le commandement du 5e Groupe Bombardement Air Vice-Marshal Norman Bottomley et d'assumer le poste de chef d'état-major adjoint général à la place du maréchal de l'air Sholto Douglas, à son tour, promu sous le commandement du Fighter Command[11]. Harris a gardé cette position au sein de la plus grande était que pour un court laps de temps; après quelques mois pour la gauche États-Unis en tant que chef d'une mission britannique de négocier les fournitures américaines d'avions et de matières premières stratégiques pour les forces armées[11].

Harris est surtout connu pour être un fervent partisan des stratégies bombardements stratégiques et pour avoir effectivement mis en pratique avec le consentement de Winston Churchill au sein du Bomber Command, au cours de la seconde moitié du Guerre mondiale. Le résultat a été la destruction presque totale de la plupart des villes allemandes (y compris les centres historiques) et la mort de quelque 500 000 civils.

Depuis le bombardement de la technologie à l'époque n'a pas été suffisamment développé pour garantir une précision acceptable des bombardements nocturnes (qui étaient les seuls traités de la RAF) Harris et son personnel était responsable de la réalisation du projet de bombardement tapis avec des milliers de bombardiers lourds selon la tactique de flux de Bomber villes allemandes, un projet qui avait été étudié par Frederick Lindemann et approuvé par Winston Churchill; ainsi, aux petites cibles militaires ou industrielles difficiles à frapper, ils ont été remplacés par des civils dans leur intégralité et leur moral devait être rompu.[1]

Harris avait la réputation d'être grossier et agressif, ce qui - combiné à son rôle en tant que commandant des forces de bombardiers - justifie les surnoms attribués par la presse et ses collègues de la RAF. Il semble que pendant la guerre, arrêté par un agent de police pour excès de vitesse, l'observation « Bien conduire, va finir par tuer quelqu'un », il a répondu: « Jeune homme, je tue des centaines de personnes tous les soirs. »[12]

La période d'après-guerre

Arthur Harris
La statue Harris devant la chapelle de la RAF St. Clement Danes, à Londres.

Immédiatement après la guerre ont été construites de nombreuses voix critiques, même au sein du gouvernement britannique à l'époque, sur son travail lié aux bombardements massifs effectués sur les villes allemandes et le grand nombre de civils tués dans ces frappes aériennes. en 1946 Cependant, il a été promu « maréchal »[13] et le 15 Septembre de cette année, il a pris sa retraite. Il écrit alors ses mémoires tout en essayant d'expliquer les raisons de sa commande criticatissimo.[14]

Refusez d'autres honneurs en raison de la controverse au sujet de son comportement, il a déménagé en Afrique du Sud en 1948 et a été directeur de la Marine sud-africaine Corporation 1953. En cette année Churchill, nouveau Premier ministre, a insisté pour que Harris accepterait le titre de baronnet.[15] Cette même année, il rentra chez lui et a pris sa retraite à Goring-on-Thames.

en 1974 Harris est apparu dans un documentaire télévisé intitulé Le World At War le réseau de télévision ITV. Dans son douzième épisode intitulé Whirlwind: Bombing Allemagne (Septembre 1939-Avril 1944), rapporté par Laurence Olivier, Harris a discuté longuement de la stratégie qu'il avait adoptée en tant que commandant en chef de la Bomber Command.[16]

Prix ​​et décorations

Air Force Cross - ruban ordinaire uniforme Air Force Cross
Officier de l'Ordre de l'Empire britannique - ruban ordinaire uniforme Officier de l'Ordre de l'Empire britannique
Cité à l'ordre - ruban ordinaire pour uniforme Cité à l'ordre
Ordre de Souvorov de première classe - ruban ordinaire uniforme Première commande de classe de Souvorov
Grand-Croix de l'Ordre du Bain - ruban ordinaire uniforme Grand-Croix de l'Ordre du Bain
Légion du Mérite, commandant en chef - ruban ordinaire uniforme Légion du Mérite, commandant en chef
Polonia Restituta première classe - ruban ordinaire uniforme Polonia Restituta First Class
Ordre National de la Croix du Sud - ruban ordinaire uniforme Ordre National de la Croix du Sud
Grand Officier de la Légion d' src= Grand Officier de la Légion d'Honneur
Croix de guerre - ruban ordinaire uniforme Croix de guerre
Médaille de service distingué - pour ruban uniforme ordinaire Médaille du service distingué
Titre de baronnet (Sir) - par ruban uniforme ordinaire Titre de baronnet (monsieur)

notes

  1. ^ à b R. G. Grant (éd italienne., Sous la direction de R. Niccoli), Le vol - 100 ans d'aviation, p. 239.
  2. ^ (FR) Norman Longmate, Les Bombers: L'offensive RAF contre l'Allemagne 1939-1945, p. 138.
  3. ^ Le nom de l'Armée de l'Air britannique à l'armée des dépendances avant la création officielle de RAF en Avril 1918.
  4. ^ (FR) Shores, Christopher et al. Au-dessus des Tranchées: Un enregistrement complet des As Fighter et unités des forces aériennes de l'Empire britannique, 1915-1920. Londres, Grub Street, 1990. ISBN 0-94881-719-4. p. 185.
  5. ^ (FR) Norman Longmate, Les Bombers: L'offensive RAF contre l'Allemagne 1939-1945, p. 139.
  6. ^ (FR) Norman Longmate, Les Bombers: L'offensive RAF contre l'Allemagne 1939-1945, pp. 138-140.
  7. ^ G. Bonacina, bomber Command, pp. 25-27.
  8. ^ G. Bonacina, bomber Command, p. 34.
  9. ^ G. Bonacina, bomber Command, pp. 49-56.
  10. ^ G. Bonacina, bomber Command, p. 64.
  11. ^ à b c G. Bonacina, bomber Command, p. 62.
  12. ^ R. G. Grant (éd italienne., Sous la direction de R. Niccoli), Le vol - 100 ans d'aviation, p. 256.
  13. ^ "Arthur Harris - Le maréchal de la RAF." militaryhistory.about.com. Récupéré 8 Novembre de 2009.
  14. ^ au sujet de bombardement de Dresde (Feb. 1945) Écrit Harris:
    (FR)

    Je sais que la destruction d'un si grand et splendide ville à ce stade tardif de la guerre était inutile Considérée même par un bon nombre de gens qui admettent que nos attaques antérieures étaient justifiées aussi pleinement que toute autre opération de guerre. Ici, je dirai seulement que l'attaque de Dresde était à l'époque considérée comme une nécessité militaire par des gens beaucoup plus importants que moi-même. »

    (IT)

    « Je sais que la destruction d'une telle grande et belle ville vers la fin de la guerre a été jugé superflu même les nombreuses bonnes personnes qui avouent que nos attaques initiales étaient pleinement justifiées comme toute autre opération de guerre. Ici, je veux juste dire que l'attaque de Dresde était alors considéré comme une nécessité militaire par des personnes beaucoup plus important que moi. »

    (Arthur Harris offensive Bomber (Heroes Super-vilains - Churchill Dresde - Churchill était responsable? P242 Les Archives nationales Récupéré 13 Janvier 2011))
  15. ^ London Gazette n. 39777 13 Février 1953, p. 906.
  16. ^ Whirlwind: Bombing Allemagne (Septembre 1939-Avril 1944). British Film Institute, 1974.

bibliographie

  • Giorgio Bonacina, bomber Command, Longanesi C, Milan, 1983
  • Noble Frankland, Attentat à la bombe sur l'Europe, Les livres TuttoStoria, éditeur Ermanno Albertelli, S.L., Š.D.
  • R. G. Grant (éd italienne., Sous la direction de R. Niccoli), Le vol - 100 ans d'aviation, Novara, De Agostini, 2003. ISBN 88-418-0951-5.
  • (FR) Norman Longmate, Les Bombers: L'offensive RAF contre l'Allemagne 1939-1945, London, Hutchinson, 1983. ISBN 0-09-151580-7.

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