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Franz Boas
Franz Boas 1908 Boas de signature

Franz Boas (Minden, 9 juillet 1858 - New-York, 21 décembre 1942) Ce fut un anthropologiste allemand naturalisé États-Unis, l'un des pionniers de 'anthropologie Moderne.

biographie

Boas est né en 1858 en Allemagne dans une famille Juive idées libéraux. Cette condition a rendu particulièrement sensible aux questions de racisme ainsi que l'objet de harcèlement de moule antisémite par certains collègues de l'étude universitaire. Son parcours académique était riche et varié: la première est appelée physique, puis les mathématiques enfin la géographie. Ce dernier indirectement conduit à des études anthropologiques 1883 Il se lance dans une expédition scientifique au Eskimos de terre de Baffin dans le but d'analyser les effets sur l'environnement physique société Local. Boas est revenu en Allemagne avec la ferme conviction qu'il était le culture et non l'environnement pour déterminer la dynamique sociale du peuple esquimau, donc décidé de se consacrer à l'anthropologie.

en 1886 Il a décidé de faire un autre voyage en Amérique du Nord, va de pair avec le linguiste anglais Horatio Hale dans Colombie-Britannique, pour mener à bien une étude ethnographique les indigènes de la côte nord-ouest. Au cours de ces études ont analysé de près les Kwakiutl, Tsimshian et le saumon quinnat, alors que dans 1887 il a décidé de régler aux États-Unis. professeur à Université de Columbia depuis plus de quarante ans, à partir de 1899, et rédacteur en chef de 'Musée américain d'histoire naturelle, Boas était le maître d'une génération d'anthropologues célèbres de l'école culturaliste, comme Alfred Kroeber, Robert Lowie, Edward Sapir, Alexander Alexandrovich Goldenweiser, Melville Herskovits, Ruth Benedict, Margaret Mead, pour ne citer que quelques-uns.[1]

Un Boas doit tenter de donner l'anthropologie des bases théoriques américaines plus strictes en ce qui concerne ceux qui, jusque-là, avait caractérisé le travail de la plupart de la génération d'anthropologues de l'évolution ultérieure à celle de Lewis Henry Morgan. En dépit de son aversion pour toute forme d'exposition systématique de sa pensée, il est dans les quelques travaux théoriques - qui constituent une petite partie de sa production totale - qui permet d'identifier les problèmes qui se sont développées par ses élèves, serait alors exposé le intérêts et donc les choix de l'anthropologie américaine dans la première moitié du XXe siècle.[2]

Boas ne peut pas définir correctement un « diffusionniste », cependant, il a été l'un des premiers à contester les simplifications 'évolutionnisme Il avait produit, donner trop d'importance au développement indépendant des cultures.[3] En utilisant une approche contextuelle[4] Boas a critiqué les iperdiffusionisti britanniques: d'une part, il a refusé de réduire la culture à quelques caractéristiques qui peuvent être compris isolément; l'autre côté « ne considère pas [ed] l'histoire à grande échelle, ne pas enquêter sur [ed] les séquences de l'histoire de la culture dans son ensemble »;[5] il, au contraire, il préférait se concentrer sur le commerce entre les cultures géographiquement contiguës, comme il l'a fait sur le terrain en étudiant les indigènes de la Colombie-Britannique ou ceux de la terre de Baffin.

L'important est sa contribution au développement de l'ethnologie, qui deviendra l'une des disciplines de sciences ethno-anthropologique. Bien que Marcel Mauss n'a jamais exposé les principes qui rappelaient sa pensée, Boas est différente de celle-ci dans la connaissance empirique de l'objet d'étude, une caractéristique en raison de sa formation scientifique et qui préfigure celui qui plus tard avec l'école fonctionnaliste, Il sera appelé observation participante: Est-ce un exemple etnographie Kwakiutl, qui occupait l'élève depuis plusieurs décennies.[6]

recherches

Boas a conçu le travail sur le terrain comme l'étude des cultures individuelles ou des domaines culturels spécifiques.

évolutionnisme culturel

Boas était un jeune chercheur en géographie quand il est devenu une partie d'une expédition dans l'Arctique qui l'a conduit à la Terre de Baffin. Ici Boas a constaté que le groupe esquimau Inuits Il avait un autre ensemble de catégories de couleurs qui ont influencé leur perception de la couleur de la mer. Boas est venu à la conclusion que même nos perceptions sensorielles peuvent être influencés par des facteurs culturels. Dans cet esprit, il a commencé une série d'études sur l'interaction entre les facteurs géographiques et culturels, et peu de temps après avoir quitté son Allemagne natale pour se déplacer aux États-Unis et de commencer une série d'études ethnographiques sur les populations autochtones d'Amérique du Nord. Ces études ont conduit Boas à quitter l'axiome indistincte culture en faveur de l'idée d'une pluralité de cultures influencées - en dehors des facteurs géographiques - de multiples chemins historiques, étant donné que l'histoire ne suit pas un schéma évolutif rigide, mais il est construit par une série de chemins infinis. Boas est venu à ces conclusions en étudiant le terrain, qu'à partir de ce moment est devenu la base non seulement méthodologique, mais aussi l'anthropologie théorique, le démantèlement thèse tyloriane. Grâce à un énorme travail de recherche, Boas a pris une quantité impressionnante de données et d'informations sur la langue, les coutumes, les rites et les structures sociales des différentes tribus des Amérindiens, des données qui l'a amené à saisir les détails des modes de vie faire de chaque culture expérience unique ailleurs.

ancien particularisme

L'étude de Boas sur les indigènes d'Amérique du Nord n'a pas été la première, comme cela avait déjà été fait par d'autres anthropologues dont l'approche était souvent non seulement scientifique: il est l'anthropologue évolutif Lewis Henry Morgan, qui a étudié la tribu Iroquois, en 1846 Il a dégrossi avec leur côté l'avocat de la défense nominandosi dans une affaire judiciaire intentée par un groupe de spéculateurs blancs qui voulaient prendre leurs terres. Cependant, la contribution la plus importante a été l'approche de Boas a dit l'introduction historique particularisme: il est une méthode empirique inductive basée sur l'observation d'un groupe culturel bien localisé, qui vise à mettre en lumière les structures sociales particulières de son développement historique spécifique. La déclaration de Boas que la culture n'existe pas, mais il y a des cultures assez différentes, est sa propre fondation dans l'idée que chaque groupe ethnique est différent d'un autre pour le caractère unique de son histoire. Cela l'amène à croire impossible l'existence d'étapes de développement commun à toute l'humanité. Une autre contribution importante à l'anthropologie Boas a été l'adoption de la procédé idéographique opposée à la nomothétique pratiqué par les évolutionnistes et tendant à rechercher les lois universelles de l'action humaine. L'approche idiographique vient de historicisme Allemand et surtout les théories de Wilhelm DiltheyIl, dans la controverse avec le positivisme Comte, esplicò d'abord la distinction entre les sciences naturelles et « sciences humaines » (aujourd'hui les sciences sociales ou humaines), distinction fondée sur la diversité absolue de leur objet respectif d'enquête: un objet tout à fait indépendante du sujet dans les sciences de la nature, où le monde naturel est autre que la personne qui est l'homme; identité entre sujet et objet dans les sciences historiques et sociales où l'objet, qui est, dans le monde socio-historique, est - comme déjà indiqué Vico - travail du sujet, qui est l'action humaine. L'étude des sciences naturelles est basée sur la méthode nomothétique, l'explication des événements basés sur des lois universelles; les sciences humaines sont basées sur la méthode idéographique qui vous permet de comprendre la signification de chaque événement historique répétable. La différence centrale entre les sciences humaines et naturelles est celle de la première est l'étude de ce qui est singulier, individuel, alors que celui-ci a étudié l'universel.

La critique de l'évolution et le relativisme culturel

Dans son travail Limites de la méthode comparative en anthropologie (1896), Boas démonte le paradigme de l'évolution proposée par unilinéaire Tylor. Boas estime que l'argument selon lequel chaque peuple, actuellement présent à un stade avancé de la civilisation, a passé par plusieurs étapes de développement identiques pour tout le monde et qui peuvent être tirées de l'analyse de tous les types de culture existante n'est pas tout à fait ses preuves le monde. Boas dit avec conviction que la séquence du simple au complexe n'est pas valable pour tous les phénomènes culturels: il est par exemple la langue, l'art ou la religion. Pour le démontrer, Boas fait référence aux nombreuses études qu'il a menées sur la langue des indigènes de l'Amérique du Nord et connu comme « de nombreuses langues primitives sont complexes, » parce que leurs structures grammaticales et leurs formes logiques sont beaucoup plus élaborées que celles de l'Occident « les catégories grammaticales latin, et plus encore que l'anglais moderne, apparaissent grossiers par rapport à la complexité des formes logiques que les langues primitives qu'ils connaissent ». En ce qui concerne l'unité psychique de l'humanité thèse, Boas les démontages par son approche historiciste: la présence de phénomènes similaires dans des contextes culturels lointains peut être expliquée par un lien historique entre ces phénomènes. Il est probable que ces phénomènes étaient des acquisitions culturelles primitives remontant à une période antérieure à la dispersion de l'humanité, ou qui sont produits pour les contacts culturels directs. Notant également la fréquence des formes similaires sont développés indépendamment dans les plantes et les animaux, Boas dit que « il n'y a rien origine indépendante improbable d'idées similaires entre les différents groupes humains. » L'un des principaux mérites de Boas était d'avoir réfuté le préjugé raciste. dans son L'esprit de l'homme primitif, Boas a montré comment il n'y a pas d'influence sur la culture par les caractéristiques biologiques et fait sa thèse déjà présente dans toutes ses études que les différences entre les groupes humains sont dues uniquement à la culture et les différents chemins historiques et non pas à course. Boas a également été le premier à introduire le concept de relativisme culture qui est en effet le lieu d'atterrissage inévitable du particularisme historique. Cette thèse est basée sur l'hypothèse que chaque culture a son caractère unique qui le rend incompréhensible et impossible d'évaluer tous ceux qui n'étudient pas à l'intérieur. Né comme un correctif de 'ethnocentrisme (A terme présenté par William G. Sumner 1906), Le concept qui désigne une tendance à interpréter et à juger les « autres » cultures en fonction de leurs propres critères, le relativisme culturel est alors devenu un obstacle pour les anthropologues sur les questions éthiques et épistémologiques qui viendront présenter plus tard.

Le concept de la culture

Ne L'esprit de l'homme primitif (1911), Boas a élaboré sa propre définition de la culture. Elle est définie comme « l'ensemble des réactions et des activités intellectuelles et physiques qui caractérisent le comportement des individus dans un groupe social - tant au niveau collectif et individuel - par rapport à leur environnement naturel, à d'autres groupes, les membres du groupe, et pour toute personne à l'égard de lui-même ». La culture, Boas continue, « comprend également les produits de ces activités, » et en particulier « ses éléments ne sont pas indépendants, mais ont une structure. » En ce qui concerne cette définition, ils peuvent être quelques réflexions. Tout d'abord, malgré ses diverses critiques à Tylor, sa définition de la culture Tylor reprend à partir de l'idée de totalité voit que même pour la culture Boas est un ensemble d'éléments qui ne sont pas indépendants, mais qui possèdent une structure: retourne le concept de tout le complexe. Contrairement à Tylor, cependant, Boas fait ici une distinction entre deux aspects différents de la culture: d'une part les réactions et les activités comportementales, les autres produits de cette activité, qui est ce que l'on pourrait appeler la culture matérielle. Cependant, ce qui ressort dans cette définition est la place centrale réservée à l'individu: Bien que la définition de Tylor l'individu, comprise comme « membre de la société, » il est passif parce que simple « porteur » de la culture, Boas prend l'individu comme un sujet capable de « activité » et « réactions ».

Langue, culture, individu

en 1889 écrit Sur l'alternance des sons ( "On Sons Alternance"), l'article anthropologue américain, qui ont influencé la méthodologie et la linguistique les deux 'anthropologie culturelle, à propos de la perception des sons différents. Boas commence en soulevant une question empirique: quand les gens décrivent un son de différentes manières, il est parce qu'ils ne peuvent pas percevoir la différence, ou pourrait-il y avoir une autre raison? Il établit immédiatement qu'il ne traite pas les cas de déficit de perception - le son équivalent de daltonisme. Il souligne que la question des personnes qui décrivent un son de différentes façons est comparable à celui des personnes qui décrivent des sons différents de la même manière. Ceci est crucial pour la recherche en linguistique descriptive: lors de l'étude d'une nouvelle langue, comme nous le voyons la prononciation de mots différents? (À ce stade, Boas anticipe et jette les bases de la distinction entre phonèmes et phonétique). Les gens peuvent dire un mot dans une variété de façons et reconnaître encore qu'ils utilisent le même mot. Le problème est donc pas « que ces sentiments ne sont pas reconnus dans leur individualité » (autrement dit, les gens reconnaissent les différences de prononciation), mais plutôt, est que les sons « sont classés en fonction de leur similitude » (en autrement dit, que les gens classifient une variété de sons perçus dans une catégorie). Boas a appliqué ces principes à ses études de langues langue inuite. Les chercheurs ont rapporté une variété de prononciations pour un mot. Dans le passé, les chercheurs ont interprété ces données dans un certain nombre de façons - pourrait indiquer des variations locales dans la prononciation d'un mot, ou il pourrait indiquer les différents dialectes. Boas soutient une autre explication: que la différence n'est pas comment dire les Inuits du mot, mais plutôt dans les savants de façon Anglais percevoir la prononciation du mot. Il n'est pas que les anglophones sont physiquement incapables de percevoir le son en question, mais plutôt que le système phonétique de l'anglais ne peut pas accueillir le son perçu.

Dans son fondamental Manuel des langues amérindiennes (1911) En quatre volumes Boas a fourni une documentation unique sur la langue de la grammaire indigènes d'Amérique du Nord, dont beaucoup ont disparu. Son introduction à ce travail a été considéré par de nombreux experts comme l'un des textes les plus importants de linguistique descriptif et anthropologique. Boas estime qu'il ya un lien entre la langue et la culture, et même la connaissance de la langue est considérée comme essentielle pour la compréhension d'une culture. Ces réflexions proviennent de la même expérience personnelle de Boas. Il a étudié un certain nombre de questions telles que le lien entre la langue et la race, l'influence de l'environnement sur la langue, la relation entre le langage et la pensée. Dans son travail plus tard anthropologie générale (1938) Il soutiendra l'argument selon lequel la catégories grammaticales une langue d'imposer ses utilisateurs les choix requis de la même manière dont les sujets sociaux sont conditionnés par les règles de leur culture. Boas n'a pas poursuivi systématiquement la relation entre la langue et la culture, qui a été repris à la place par un de ses élèves, Edward Sapir qui, avec le linguiste Benjamin Lee Whorf, il a été connu pour soi-disant Sapir-Whorf.

Franz Boas
Exposition de masques au potlatch Kwakiutl

L'analyse du potlatch

en L'organisation sociale et les sociétés secrètes des Indiens Kwakiutl (1897) Étudié la cérémonie potlatch, qui a lieu entre certaines tribus de Américains indigènes la côte nord-ouest Pacifique de États-Unis et Canada, comme Kwakiutl (Kwakwaka'wakw) de Colombie-Britannique. Le potlatch prend la forme d'une cérémonie rituelle, qui comprend traditionnellement une viande de banquet sceau ou saumon, ils sont des pratiques destructrices ostentatoires de produits considérés comme « prestige ». A travers les individus potlatch du même statut distribuer social ou en concurrence pour détruire des atouts considérables pour affirmer publiquement leur rang ou de le racheter au cas où vous avez perdu.[7]

notes

  1. ^ Robert Deliège, Histoire de l'anthropologie, Bologne, Il Mulino, 2008, p. 81.
  2. ^ Ugo Fabietti, Histoire de l'anthropologie, Bologne, Zanichelli, 1991, j'ed., P. 51.
  3. ^ Deliège, ibid.
  4. ^ à-dire montrant un costume qui n'a de sens que si remonte au contexte particulier dans lequel il est inscrit. Cela anticipe l'école fonctionnaliste.
  5. ^ Ibid.
  6. ^ Ibid.
  7. ^ Ugo Fabietti, Histoire de l'anthropologie, Bologne, Zanichelli, 1991, p. 53. ISBN 88-08-12202-6.

bibliographie

  • Boas, Franz, Introduction aux langues amérindiennes, édité par George R. Cardona, Boringhieri Universal Scientific 180, 1979. Il est l'introduction Manuel des langues amérindiennes, Smithsonian Institution, 1911, traduit par George R. Cardona. Introduction et commentaire de l'éditeur.
  • Boas, Franz, Art primitif, édité par George R. Cardona et Barbara Fiore, Universal Scientific 222/223 Basic Books, 1981.
  • Boas, Franz, L'homme primitif, édité par M. J. Herskovits, Roma-Bari, Laterza 1995, ISBN 88-420-4712-0.
  • Boaz, Franz, Anthropologie et la vie moderne, édité par H.S. Lewis, Transaction Publishers, London-Nouveau-Brunswick en 2004.
  • Boas, Franz, anthropologie (Conférence tenue à l'Université de Columbia en 1907), édité par Giuseppe Russo, Kainos Publishing, 2014, ISBN 978-88-91148-00-1.
  • Denys Cuche, La notion de culture dans les sciences sociales, Bologne, Il Mulino, 2003 ISBN 88-15-09358-3.
  • Deliège, Robert, Histoire de l'anthropologie, Bologne, Il Mulino, 2008. ISBN 978-88-15-12660-3.
  • Fabietti, Ugo, Histoire de l'anthropologie, Bologne, Zanichelli, 1991 [deuxième éd., 2001].

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