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Reform Act 1832
Ce tableau de Sir George Hayter (Maintenant, en national Gallery Londres) commémore l'approbation de la loi sur la réforme de 1832.

la « 1832 loi sur la représentation du peuple » communément connu sous le nom - ( « La représentation du peuple loi 1832 ») Reform Act 1832, ou même La Grande réforme - est un acte du Parlement qui a introduit des modifications importantes au système électoral de l'Angleterre et du Pays de Galles. Selon son préambule, la réforme visait à « prendre les mesures nécessaires pour corriger divers abus qui ont longtemps prévalu dans le choix des membres du Parlement. »

La réforme avait longtemps été nécessaire avant 1832, mais toujours sans succès. L'acte qui est finalement entré en vigueur avait été proposé par Whigs, dirigé par le Premier ministre lord Grey. Il a immédiatement couru une forte opposition au Parlement par conservateurs, qui avait gouverné le pays depuis si longtemps (l'opposition a été particulièrement notable Chambre des lords). Cependant, en raison de la pression du public, à la fin de la loi adoptée.

Avant la réforme 1832

après 'Acte d'Union (1800), qu'il avait sanctionné la création du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande, la Chambre des communes était composé de 658 membres, dont 513 représentants pour l'Angleterre et au Pays de Galles. Il y avait deux types de circonscriptions: comtés et villages. On a supposé que les députés des comtés devaient représenter les propriétaires, alors que les députés des villes devraient représenter les intérêts commerciaux du Royaume.
Les comtés sont des subdivisions territoriales historiques de la Nation, établies entre VIII et XVI siècle. Ils étaient non seulement des circonscriptions parlementaires; de nombreux éléments du système institutionnel public (y compris les tribunaux et les milices) ont été organisées en fonction des limites des comtés. Les députés choisis par les comtés étaient connus comme les Chevaliers du comté (Chevaliers de la Comté). Au Pays de Galles chaque comté pourrait élire un député, tandis qu'en Angleterre, chaque comté a élu deux (au moins jusqu'en 1826, lorsque la représentation du Yorkshire a été portée à quatre sièges suite à l'abolition des sièges Grampound à Cornwall).

L'autre type de circonscription - les villages - a été marquée par un déséquilibre considérable et disomogenità composition. La taille des villages allaient de villages ruraux vers les villes réelles. Cette disproportion remonte à la façon lorsque ces quartiers souvent complètement au hasard ont été tirés au Moyen Age, et des amendements à manquer une logique cohérente qui avait eu lieu au cours des siècles. Dans de nombreux cas, dans les villages, à faible densité de population de l'élection Chambre des communes Il était en fait contrôlée par les grands propriétaires: on parlait alors de "villages de poche« (En anglais arrondissements poche), Dans le sens que les résultats des élections étaient « dans la poche » aux seigneurs aristocrates, ils pourraient facilement contrôler le vote local. La plupart des hôtes étaient des membres de la noblesse ou du débarquement qui pourraient utiliser gentry leur renommée locale, le prestige et la richesse d'influencer les électeurs. Cela était particulièrement vrai dans les comtés ruraux et des petites villes situées à proximité des grands domaines. Certains nobles contrôlés circonscriptions encore plus, par exemple, le duc de Norfolk possédaient onze, le comte de neuf Lonsdale. En 1821, Sydney Smith a écrit que « Le pays appartient au duc de Rutland, Lord Lonsdale, le duc de Newcastle, et environ 20 autres propriétaires. Ils sont nos maîtres. » Oldfield réclame dans sa représentation de l'histoire de la Grande-Bretagne et d'Irlande, parmi les 514 membres représentant l'Angleterre et au Pays de Galles, environ 370 ont été sélectionnés parmi environ 180 clients. Un membre représentant une « poche arrondissements » devrait voter comme son maître ordonna de ne pas perdre son siège à la prochaine élection[1].

Les électeurs dans certaines circonscriptions avaient résisté à la domination absolue par les propriétaires puissants, mais ils étaient encore, dans de nombreux cas, à la corruption. Les électeurs étaient singulièrement corrompus dans certains districts, et collectivement dans d'autres. En 1771, par exemple, il a été révélé que 81 électeurs à New Shoreham (qui constituent la majorité des électeurs) ont formé une organisation corrompue appelée le « club chrétien », et vendus régulièrement le quartier au plus offrant. Particulièrement connus pour leur corruption, ils étaient les « nabab », ou des personnes qui avaient amassé des fortunes dans les colonies britanniques en Asie et dans les Antilles. Le nabab, dans certains cas, étaient encore en mesure de prendre le contrôle des quartiers à la noblesse et la bourgeoisie.

Conséquences de la Révolution française

Les supports de la réforme parlementaire se sont effondrées après Révolution française en 1789. En réaction aux excès de la révolution, les politiciens britanniques étaient devenus fermement opposés à toute modification importante de la politique. En dépit de cette réaction, plusieurs groupes qui se sont mobilisés pour la réforme ont été mis en place. Un groupe de Whigs dirigé par James Maitland, le huitième comte de Lauderdale Charles Gray a fondé une organisation pour défendre la réforme parlementaire en 1792. Ce groupe, connu sous le nom de la Société des Amis du peuple, il comprenait vingt-huit membres du Parlement. En 1793, gris est apparu à la Chambre des communes une pétition par les Amis du peuple, exposant les abus du système et le changement exigeant. Il n'a pas offert un régime spécifique de réforme, mais simplement des améliorations. La réaction du Parlement à la Révolution française, était si mauvais, que cette demande d'enquête a été rejetée par une marge de près de 200 voix. Gray fait une deuxième tentative de soulever la question en 1797, mais la Chambre a rejeté à nouveau avec une majorité de plus de 150.

Parmi les autres organisations pro-réforme comprenaient les clubs Hampden (nommé d'après John Hampden, un homme politique britannique qui est opposé à la Couronne pendant la guerre civile anglaise) et la Société correspondant à Londres (qui était composée des travailleurs et des artisans). Mais les réformes radicales proposées par ces organisations (par exemple, le suffrage universel) ont également constaté moins de soutien au Parlement. Par exemple, lorsque Sir Francis Burdett, président de Hampden Club à Londres, a proposé une résolution en faveur du suffrage universel, seulement il a trouvé un autre partisan (Lord Cochrane) dans toute la maison.

En dépit de l'adversité, la pression populaire pour la réforme est restée forte. En 1819, une grande manifestation pro-réforme a eu lieu à Birmingham. Bien que la ville n'a pas le droit à un siège à la Chambre des communes, ceux qui étaient rassemblés, de choisir Sir Charles Wolseley « représentant du législateur Birmingham ». A leur exemple, les réformateurs détenus à Manchester une telle réunion pour élire un « avocat du législateur. » Entre 20 000 et 60.000 personnes ont assisté à l'événement, dont certains portaient des affiches évidentes que « Egalité entre la représentation ou la mort ». Les manifestants avaient reçu l'ordre de se disperser; si elles n'ont pas fait, Yeomenry Manchester aurait supprimé le mouvement par la force. Onze personnes ont été tuées et plusieurs centaines de blessés, l'événement est devenu plus tard connu sous le nom Massacre Peterloo. En réponse, le gouvernement a approuvé les six lois, des mesures qui ont été conçues pour réprimer une nouvelle agitation politique. En particulier, les « réunions séditieuses Loi » assemblées interdites de groupes de plus de 50 personnes pour discuter de questions politiques sans l'autorisation du shérif ou un magistrat.

La réforme dans les années vingt du XIXe

Étant donné que la Chambre des communes a rejeté régulièrement de nombreuses objections au système de représentation large majorité, les partisans de la réforme ont dû se contenter des mesures plus modestes. Le Seigneur Whig John Russell, le Earl Russell il portait un de ces en 1820, proposant la privation des droits civiques du quartier notoirement corrompu de Grampound à Cornwall. Il a suggéré que les deux endroits que le village portait ont été transférés à la ville de Leeds. Conservateurs à la Chambre des Lords a approuvé la privation des droits civiques du village, mais il a refusé de transférer directement leurs locaux dans une ville industrielle. Au lieu de cela, ils ont modifié la proposition de sorte que deux sièges ont été donnés Yorkshire, le comté dans lequel se trouve Leeds. Sous cette forme, le projet de loi a été adopté par les deux maisons et est devenu loi. En 1828, Lord John Russell propose de répéter l'idée d'abolir les districts corrompus de Penryn et East Retford, et transférer leurs bureaux à Manchester et Birmingham. Cependant, cette fois, la Chambre des Lords a rejeté ses propositions. En 1830, Russell a tenté à nouveau de proposer un système où Leeds, Manchester et Birmingham ont des sièges aux dépens des trois villages reconnus coupables de corruption; encore une fois, la proposition a été rejetée.

Le soutien aux réformes est venu d'une source inattendue d'une faction des conservateurs en 1829. Le gouvernement conservateur sous Arthur Wellesley, en réponse au danger de la guerre civile en grande partie catholique en Irlande, a développé le Catholique Relief Act de 1829. Cette loi abroge plusieurs lois, notamment les lois qui ont empêché les catholiques à devenir membres du Parlement. En réponse, les conservateurs désabusés qui percevaient un danger pour la religion officielle est venu favoriser la réforme parlementaire, notamment pour la libération de Manchester, Leeds, et d'autres villes dans le nord de l'Angleterre.

L'examen parlementaire

Avec la mort du roi George IV et le déroulement, 26 juin 1830, l'élection du nouveau Chambre des communes, réforme électoral, qui était souvent l'objet de discussions au cours de la session ancien parlementaire, était devenu un problème qui a été mentionné au cours de la campagne électorale. Dans tout le pays, ils ont formé des « syndicats politiques » en faveur de la réforme, parmi lesquels se détachait l'Union politique Birmingham, dirigée par Thomas Attwood.

Les conservateurs ont remporté une large majorité aux élections, mais le parti est resté divisé sur le point, et le soutien au Premier ministre (le Duc de Wellington) Il était faible. Lorsque l'opposition a soulevé la question de la réforme dans l'un des premiers débats de l'année suivante, le duc avait fait une défense controversée du système actuel de gouvernement. Moins de deux semaines après Wellington a été forcé de démissionner après avoir été battu dans une motion de censure. Wellington a été remplacé par le réformateur Whig Charles Gray.

Première annonce de Lord Gray premier ministre a été l'engagement à mettre en œuvre la réforme parlementaire. Le 1er Mars, 1831, Seigneur John Russell a présenté le La réforme du projet de loi un Chambre des communes au nom de gouvernement. Le projet de loi a supprimé 60 des plus petits villages, et réduit la représentation des 47 autres; De plus, la facture Il a augmenté la taille de l'électorat d'environ un demi-million d'électeurs.

Le 22 Mars, le vote en deuxième lecture à la Chambre a enregistré un 608 disques membres, dont le président ne vote pas (le précédent record était de 530 membres). En dépit de la haute fréquence, la deuxième lecture fut adoptée avec un vote à la majorité, et des progrès réalisés avec paru difficile. Au cours de la commission, Isaac Gascoyne a déposé une motion contraire à plusieurs dispositions du projet de loi: contre la volonté du gouvernement, adoptée par neuf voix. Par la suite, le ministère a été défait sur une motion de procédure. Le premier ministre a tiré les conclusions, demandant au roi la dissolution de la Chambre pour parvenir à un appel au peuple sur la bonté de sa proposition.

La pression politique et populaire pour la réforme devint si après ces événements, que Whigs Ils ont gagné une majorité écrasante des municipalités à l'élection générale de 1831. La La réforme du projet de loi Par conséquent, il a été à nouveau portée devant la Chambre des communes, qui a approuvé en deuxième lecture à une large majorité en Juillet. Au cours de l'étape du comité, les opposants au projet ont même essayé de ralentir son processus à travers des discussions, mais en Septembre la plenum des communes a statué, par une marge de plus de 100 voix en faveur du texte, qui a ensuite été tiré vers le Chambre des lords, dont la majorité était soupçonné d'être hostile.

En fait, exceptionnellement afflué en grand nombre[2], les Lords a rejeté le projet de loi par une marge de 41 voix. Le soir même, des émeutes ont éclaté dans Derby, où une foule a attaqué la prison à Nottingham, où les émeutiers ont mis le feu au château de Nottingham (maison de Duc de Newcastle) Et Lord Middleton domaine, et à Bristol, où les rebelles contrôlaient la ville pendant trois jours. D'autres endroits qui ont enregistré la violence étaient Dorset, Leicestershire et Somerset.

Pendant ce temps, les « syndicats politiques », qui jusque-là des groupes séparés, ils ont choisi de former l'Union politique nationale, le gouvernement a déclaré l'association « inconstitutionnelle et illégale », mais a été suivie par des actions concrètes, et les dirigeants de l'influent Birmingham branche de l'Union se sont prêtés, en effet, de collaborer avec le gouvernement.

après la La réforme du projet de loi avait rejeté la Chambre des lords, La Chambre des communes a immédiatement approuvé une motion de confiance en affirmant leur soutien à l'administration de Lord Gray. Parce que les règles parlementaires ont interdit l'introduction de la même proposition à deux reprises au cours de la même session, le ministère a informé le roi de prolonger la durée du Parlement. Dès que la nouvelle session a commencé en Décembre 1831, la troisième La réforme du projet de loi Il a été déposé par le gouvernement aux municipalités. Le projet de loi était une autre de ses aspects précédents: ne contenait plus une réduction du nombre total des membres de la Chambre des communes, et reflète les données démographiques recueillies lors de l'inscription, qui venait d'être achevée. La nouvelle version a été approuvée à Chambre des communes - avec des majorités encore plus grandes de la plus tôt - en Mars 1832 Par conséquent, il a de nouveau été envoyé au Chambre des lords.

Se rendant compte qu'un autre rejet ne serait pas politiquement possible, les adversaires de la réforme ont décidé d'utiliser la puissance du Seigneur d'apporter des modifications à changer le caractère essentiel du projet de loi.

Le gouvernement considéré alors de plier la résistance du Seigneur en offrant le roi la création d'un grand nombre de nouveaux titres, à attribuer aux partisans de la réforme. mais quand William IV Il recula d'une telle mesure radicale et a rejeté l'avis unanime de son cabinet, lord Grey Il a démissionné. Le roi a ensuite invité le Duc de Wellington pour former un nouveau gouvernement.

La période suivante a été connue sous le nom des « Journées mai », avec un grand niveau de troubles politiques, de sorte que certains redoutaient révolution. Certains manifestants ont affirmé le refus du paiement des impôts, et il y avait un retrait généralisé des dépôts Banque d'Angleterre. L'Union politique nationale a envoyé des pétitions à la Chambre des communes, leur demandant de réduire le financement du gouvernement jusqu'à ce que le Chambre des lords Il n'a pas consenti à la réforme. Certaines manifestations ont été appelé à l'abolition de noblesse, et certains ont même d'abolir la monarchie.

Dans ces circonstances, la Duc de Wellington Il avait beaucoup de mal à obtenir le soutien de son premier ministre, en dépit de la promesse d'une réforme modérée. Cela a laissé William IV sans autre choix que de rappeler lord Grey. Finalement, le roi a accepté de remplir la Chambre des Lords avec les Whigs; Cependant, à l'insu de son cabinet[3], Wellington diffusé une lettre entre l'égalité des conservateurs, les incitant à renoncer à toute opposition, et alerter les conséquences au cas où ils ont choisi de continuer. Se abstenir de nouvelles voix, loi adoptée à Chambre des lords, et la Couronne n'a pas été forcé de créer de nouveaux pairs. Le projet de loi a finalement reçu la sanction royale le 7 juin 1832, devenant ainsi la loi.

Contenu de la loi

La Réforme a donné un nombre plus approprié de sièges dans la Chambre des communes pour les grandes villes qui se sont développées au cours de la révolution industrielle, et diminué les sièges de districts régions peu peuplées, les soi-disant "bourgs pourris« (En anglais bourgs pourris).

La loi a également augmenté le nombre de personnes ayant le droit de vote, ce qui augmente la taille de l'électorat d'environ 400 000 électeurs à 650000, et qui porte la proportion des citoyens ayant le droit de vote à 1 en 6 hommes adultes, par rapport à une population d'environ 14 millions.

notes

  1. ^ La critique de cette forme de recrutement politique était si répandue que même est arrivé, sous la forme de satire, dans le théâtre. en H.M.S. tablier Gilbert et Sullivan, le caractère monsieur Joseph, règle de la reine Navee, DÉCLARE. «J'ai été envoyé par un arrondissement de poche au Parlement J'ai toujours voté à mon appel de parti, et je ne pensais jamais de penser à moi du tout » ( « On m'a envoyé au Parlement par une ville de poche toujours j'ai voté selon les ordres de mon partie, et n'a jamais pensé à faire ma propre chose « ).
  2. ^ Il a été la plus forte participation jamais enregistrée dans la salle de classe Chambre haute Britannique à voter Brexit tenue le 7 mars 2017: V. http://www.bbc.com/news/uk-politics-39200658 .
  3. ^ Avec un geste qui lui a valu le jugement en faveur de W. Bagehot, en La Constitution anglaise, vingt ans plus tard.

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